NATURALEZA

Hay desventajas. Amo el mío de todos modos.

Según todos los indicios, soy un corredor lento. He terminado en la última hora antes del corte en muchas de mis carreras. Por supuesto, estos son ultramaratones de 100 millas que me llevaron más de 20 horas terminar. Pero los mejores corredores completaron el recorrido en la mitad del tiempo que me tomó a mí.

Lo que podría resultar sorprendente que tenga dos pares de zapatillas para correr con revestimiento de carbono. Estos pertenecen a la misma clase de calzado que usó el legendario corredor keniano Eliud Kipchoge el 12 de octubre de 2019, cuando se convirtió en la primera persona en terminar un maratón en menos de dos horas. (Su tiempo fue 1:59:40.2, para ser precisos). Llevaba las Nike Air Zoom Alphafly NEXT%, un par de zapatos hechos con una espuma particularmente elástica y una placa de fibra de carbono debajo de cada plantilla.

Estas zapatillas, que han entrado de lleno en la corriente principal del mundo del running, son caras. Los zapatos Nike Alphafly 2 actualmente se venden a $285. Los últimos zapatos Vaporfly cuestan “sólo” 260 dólares. Y un par a menudo no es suficiente, ya que muchos corredores prefieren tener un par nuevo y ligeramente usado para un gran día de carrera.

Puedo decir de todo corazón que estos zapatos valen la pena para mí, pero vienen con una gran cantidad de advertencias. Los zapatos siempre son increíblemente personales, y eso se aplica también a los “súper zapatos”, que no serán la mejor opción para todos los corredores. (Estos no son un gran regalo a menos que sepa que a su destinatario le encanta una marca particular de súper zapatos). Y si está buscando mejorar su rendimiento al correr en 2024, vale la pena considerar varios factores antes de desembolsar carbono. zapatos chapados.

Está claro que este tipo de calzado mejora el rendimiento deportivo, especialmente en carreras en carretera y para corredores de élite. El Nike Vaporfly 4% fue el primer zapato con placa de fibra de carbono que salió al mercado, en 2017 (después de los Juegos Olímpicos de Río 2016, donde los tres primeros clasificados masculinos del maratón los usaron); Poco después, los investigadores intentaron descubrir cómo la tecnología estaba cambiando el deporte. Un estudio analizó los tiempos de finalización entre los mejores corredores de carreras de 10 km, media maratón y maratón de 2012 a 2019. La llegada del súper calzado se correlacionó con un cambio impresionante en el rendimiento a lo largo del tiempo, a medida que los corredores hicieron el cambio: el campo de Las atletas de élite vieron sus tiempos mejorar en un promedio del 2,6 por ciento, mientras que los corredores masculinos vieron una mejora del 2 por ciento en promedio.

Para ponerlo en perspectiva, este aumento en el rendimiento equivale a sólo unos dos minutos a lo largo de un maratón para un corredor de élite. Sin embargo, cuando se busca la victoria, esos dos minutos representan un margen enorme. (Había sólo seis segundos entre el primer y el segundo lugar para las mujeres en el maratón de la ciudad de Nueva York de este año).

¿Cómo se produce la mejora del desempeño y para quién? Múltiples estudios dirigidos por Dustin Joubert, profesor asistente de kinesiología en la Universidad St. Edward's en Austin, Texas, muestran mejoras en la economía de carrera para los corredores de élite que prueban estos zapatos en cintas de correr.

Las placas de carbono en los zapatos no son simplemente resortes, aunque devuelven algo de energía al corredor a medida que se mueve. También ayudan a que los pies y los tobillos se muevan con mayor fluidez. El efecto de esto es evidente en una mejora en una métrica llamada economía de carrera: nuestra eficiencia metabólica, cardiovascular, biomecánica, respiratoria y neuromuscular durante la carrera. Se puede medir en un laboratorio observando cuánto oxígeno consumen los corredores y puede predecir el rendimiento en los corredores de larga distancia. Joubert se propuso comparar la economía de carrera entre diferentes zapatillas con revestimiento de carbono y con un par de zapatillas de control que no eran súper. Él y sus coautores hicieron que 12 corredores probaran los zapatos en una cinta durante cinco minutos seguidos, corriendo a un ritmo de aproximadamente seis minutos por milla. (La prueba se realizó con atletas cuya marca personal en una carrera de 5 km es de 16 minutos). Descubrieron que, en promedio, los zapatos con revestimiento de carbono aumentaban la economía de carrera de los atletas en alrededor de un 2,5 por ciento. Sin embargo, los zapatos variaban en su utilidad. E hicieron más para mejorar la economía de carrera de los atletas que tenían una peor técnica para empezar. Eso sugiere que algunas de las ventajas de los súper zapatos podrían llegar a los corredores aficionados.

Dicho esto, debes moverte rápidamente para aprovechar todos los beneficios de los zapatos. Este año, Joubert publicó un estudio en el que él y sus colegas hicieron que corredores probaran los zapatos mientras se movían a un ritmo de ocho a 10 minutos por milla. El rendimiento de los corredores más lentos aún mejoró con zapatos con revestimiento de carbono, pero la mejora fue menor en comparación con los corredores de élite del primer estudio. En promedio, aquellos que corrían con súper zapatillas a aproximadamente 7,5 mph vieron una mejora de alrededor del 1,4 por ciento en la economía de carrera, mientras que aquellos que corrían a 6 mph mejoraron poco menos del 1 por ciento. Eso todavía no es lento Para muchos corredores, especialmente en carreras largas, en mi mejor carrera de 100 km, corría a una velocidad promedio de aproximadamente 4 mph.

Entonces, existe una creciente preocupación sobre cómo los súper zapatos pueden provocar un aumento en las lesiones debido a las «nuevas demandas biomecánicas en el pie y las extremidades inferiores», como lo expresa un artículo publicado en febrero. Adam Tenforde, profesor asociado de medicina física y rehabilitación en la Facultad de Medicina de Harvard, y sus coautores examinaron cinco estudios de casos en los que los atletas desarrollaron dolor severo en el pie asociado con el uso de zapatos con placas de carbono. En tres casos, los atletas habían cambiado a los zapatos de manera algo abrupta, pero en dos habían recorrido muchos kilómetros de entrenamiento mientras usaban calzado recubierto de fibra de carbono. Tenforde utilizó el documento para pedir una mayor investigación colaborativa entre fabricantes y científicos que analicen cómo estos nuevos zapatos afectan nuestra forma de andar y nuestra biomecánica. (Hagas lo que hagas mientras tanto: no corras con súper zapatos sólo el día de la carrera, y no hagas todo tus sesiones en ellos tampoco.)

Entonces, ¿por qué amo mis súper zapatos? Hasta ahora he evitado cualquier lesión, así como las molestias por llevarlos durante horas que reportan algunos corredores. Y aunque las mejoras en el rendimiento pueden ser menores para los más lentos, aún son notables. En el sendero, he corrido algunas carreras diferentes con súper zapatos y, aunque no terminé en lo más alto del campo, me sentí un poco más rápido que cuando usaba otros pares de zapatillas. Estoy planeando correr un maratón de ruta con ellos la próxima primavera. En la carretera, con menos variables que me distraigan, como el terreno y la altitud, espero que un zapato con revestimiento de carbono me ayude a reducir unos minutos mi marca personal de maratón.

Esa expectativa no es poca cosa: el diálogo interno positivo y una fuerte creencia en tus habilidades y tu equipo son realmente importantes para correr una carrera larga. Cuando uso zapatos más elásticos con amortiguación que rebota y que sé que están diseñados para mejorar mi economía de carrera, me digo a mí mismo que rendiré mejor. Lo mismo ocurre con muchos de mis otros amigos corredores, incluidos los más rápidos. De hecho, muchos corredores dicen que “sienten” más rápido nada más ponerse estas zapatillas, sin haber corrido con ellas en absoluto. Es imposible de cuantificar, pero sé que durante horas y horas en los senderos, esa sensación me impulsa. Y para mí, sólo eso vale la pena. inversión.

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