NATURALEZA

Cuando caen las fichas de dominó, la rapidez con la que se derrumba la fila depende de la fricción.

El dominó puede parecer solo diversión y juegos. ¿Pero entender cómo se derrumban? Eso es algo de ciencia seria.

“Es un problema que es tan natural. Todo el mundo juega con fichas de dominó”, dice David Cantor. Es investigador en Polytechnique Montréal en Quebec, Canadá. Tiene formación en ingeniería civil. Entonces Cantor se dispuso a estudiar los bloques.

Los juegos de dominó son más divertidos con un amigo. La investigación sobre ellos también lo sería, pensó Cantor. Así que se asoció con un amigo. Ese físico, Kajetan Wojtacki, trabaja en el Instituto de Investigación Tecnológica Fundamental. Es parte de la Academia Polaca de Ciencias en Varsovia.

La pareja usó una computadora para modelar el colapso de una fila de fichas de dominó. Es una reacción en cadena: cada ficha de dominó cae sobre la siguiente, luego sobre la siguiente y así sucesivamente. Y la velocidad de esa cascada depende de la fricción, aprendieron.

La fricción ocurre en dos lugares, informa la pareja en junio. Revisión Física Aplicada. Las fichas de dominó se frotan entre sí cuando chocan. También se deslizan a lo largo de la superficie sobre la que se asientan.

Su modelo de computadora mostró la mejor manera de obtener un colapso rápido. La caída más rápida tuvo lugar cuando colocaron fichas de dominó resbaladizas juntas sobre una superficie áspera, como el fieltro.

Las fichas más resbaladizas significan menos fricción entre las fichas de dominó. Y eso significa que se perderá menos energía cuando se derrumben entre sí. Sentarse en una superficie de alta fricción significa que las baldosas no se deslizan demasiado hacia atrás cuando caen. De lo contrario, tal reincidencia ralentizaría la reacción en cadena en cascada.

En algunas ejecuciones de modelos, la reacción en cadena se detuvo en seco. Por ejemplo, algunas fichas de dominó colocadas muy separadas sobre una superficie resbaladiza se deslizaron hacia atrás tanto que nunca chocaron entre sí.

El dúo de dominó utilizó las matemáticas para describir estos resultados simulados por computadora. Se les ocurrió una ecuación que predice la velocidad de colapso en diferentes condiciones. Sus predicciones también coincidieron con los resultados de experimentos anteriores. Resulta que hay ciencia seria detrás del espectáculo satisfactorio.

David Cantor y Kajetan Wojtacki se inspiraron en los videos de dominó realizados por el ingeniero Destin Sandlin en su canal de YouTube SmarterEveryDay.

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