NATURALEZA

¿Qué está pasando con el pájaro carpintero de pico de marfil?

Un artículo sobre el pájaro carpintero de pico de marfil está dando vueltas, reavivando un acalorado debate en el mundo de la observación de aves sobre si el pájaro está extinto o no. Los autores afirman tener los productos sobre una «presencia intermitente pero repetida de múltiples aves individuales con marcas de campo y comportamientos consistentes con los de los pájaros carpinteros de pico de marfil» en Luisiana.

Pero la evidencia que proporcionan estos expertos en aves (fotos borrosas, video granulado y dibujos bastante pobres) no es tan convincente. Mejor observadores de aves de lo que ya he desacreditado los «avistamientos» como probables de pájaros carpinteros pileated o pájaros carpinteros de cabeza roja. El documento es un ejemplo de la escuela Bigfoot de creación de mitos: la «evidencia» es tan delgada como apasionado el argumento.

Sería un trato del tamaño de Bigfoot para los observadores de aves detectar un pájaro carpintero de pico de marfil. El último avistamiento definitivo del ave fue en 1944. Las últimas fotos son incluso anteriores, tomas en blanco y negro de 1938. Estos últimos pájaros carpinteros de pico de marfil conocidos eran de Singer Tract, en Luisiana, un pantano relativamente intacto que abarca unos 80.000 hectáreas. A pesar de las vociferantes objeciones de la Sociedad Audubon, los observadores de aves e incluso el presidente Roosevelt, la tierra fue talada. Cuando estas aves estaban cerca, era difícil pasarlas por alto. Si has visto un pájaro carpintero pileated, un primo próspero del pico de marfil, sabes que son enormes. Un aterrizaje en un alimentador de sebo de cubierta es suficiente para asustar a cualquiera. El pico de marfil era aún más grande, de 18 a 20 pulgadas de largo y con una envergadura de 30 a 31 pulgadas, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Era conocido como el «Señor Dios Pájaro» por el asombro que inspiraba en los observadores y, en general, era aproximadamente del tamaño de un halcón peregrino (aunque el halcón peregrino tiene una envergadura más grande).

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Después de la tala en Singer Tract, el pájaro carpintero de pico de marfil probablemente se extinguió y comenzaron los debates sobre la observación de aves y las expediciones para encontrar poblaciones remanentes. Esos debates continúan hasta el día de hoy, a pesar de que ha pasado casi un siglo con pocas pruebas convincentes de que haya sobrevivido algún pájaro carpintero de pico de marfil. Vivimos en el período más fotografiado de la historia de la humanidad, con teléfonos celulares en todos los bolsillos y equipos especializados como teleobjetivos de alta gama y cámaras de seguimiento fácilmente disponibles; es lógico que si estas aves tan buscadas estuvieran en algún lugar, al menos uno sería claramente captado por la cámara.

Por supuesto, el impulso de “redescubrir” especies perdidas o el impulso relacionado de cazar “críptidos” es comprensible: ¿Qué observador de aves no lo haría ¿Quieres ver un pájaro carpintero de pico de marfil? Y si la ráfaga de cobertura mediática que han generado los fragmentos de evidencia hace que más personas se interesen en las aves en general, eso es algo bueno. Pero esa debería ser la verdadera lección del pájaro carpintero de pico de marfil y “des-extinguir” a la paloma mensajera o al mamut lanudo: en lugar de buscar obsesivamente algo que probablemente no esté allí, debemos guardar y apreciar lo que aún nos queda. .

No se equivoquen: estamos viviendo en medio de un evento de extinción provocado por el hombre. Incluso tiene un nombre: el Antropoceno. Como prueba, solo elija un grupo de animales, y probablemente esté en problemas en su conjunto: eso es cierto para insectos, pájaros, anfibios y murciélagos, entre muchos otros.

Si te estás preguntando por qué los animales están en problemas, solo mire su área suburbana o urbana promedio, y su fragmentación de hábitat, insecticidas de amplio espectro, especies introducidas, contaminación del agua, contaminación del aire y contaminación lumínica, sin mencionar filas enteras en cada gran tienda dedicada a erradicar la poca vida nativa que sobrevive.

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Entonces, ¿qué puede hacer la persona promedio? La buena noticia es que, si bien muchas especies están luchando, aún no están muertas. Y aunque no controlas la infraestructura más grande que te rodea, tu propio jardín puede ser un oasis.

Si tiene césped, mátelo y reemplácelo con una pradera repleta de plantas nativas, como instruye el autor Benjamin Vogt. Y si bien un solo césped puede parecer que no marcaría una gran diferencia, los céspedes, en conjunto, son el mayor cultivo de regadío en todo el país, según un estudio de la NASA de 2005, así como investigaciones publicadas desde entonces. Así que un mosaico de «oasis» de plantas nativas bien puede ayudar a nuestros amigos salvajes.

O comience de manera más simple y plante un roble, como recomienda Doug Tallamy, ecologista de la Universidad de Delaware. Los robles albergan una gran cantidad de insectos, incluidas muchas polillas.

O plante un jardín de plantas autóctonas, como sugiere el especialista en lepidópteros Jaret Daniels; incluso algunas plantas nativas en una maceta de balcón pueden ayudar.

O tome mi enfoque: plante plantas nativas y luego observe y registre todo lo que pueda. Uso el sitio iNaturalist.org y su aplicación (iPhone; Android) para subir fotos, buscar identificaciones (la mayoría de las cuales son bastante tentativas) y, lo que es más importante, compartir mis hallazgos. Un esfuerzo conjunto entre la Academia de Ciencias de California y la National Geographic Society, iNaturalist es una especie de Facebook para la naturaleza. Sus usuarios son una maravillosa amalgama de expertos, aficionados motivados y usuarios cotidianos interesados ​​en documentar y comprender su mundo. Mejor aún, cualquier hallazgo que agregue podría ser útil para los investigadores; Los datos de iNaturalist aparecen ampliamente en la literatura científica y ayudan con todo, desde monitorear la propagación de especies introducidas hasta rastrear las poblaciones de mariposas en el oeste de los EE. UU., e incluso descubrir nuevas especies.

Caso en cuestión: en 2019, un par de usuarios de iNaturalist de la escuela secundaria, Harper Forbes y Prakrit Jain, se encontraron con un escorpión que no pudieron identificar en California. La observación se sentó, sin identificar, durante algún tiempo, y los estudiantes perfeccionaron sus habilidades de identificación mientras tanto. Avance rápido hasta 2021, cuando otro usuario subió otra observación de escorpión. Lo reconocieron como perteneciente al mismo género y contactaron a una experta en arácnidos, Lauren Esposito. Juntos, publicaron un artículo que describía formalmente a la especie como nueva para la ciencia. Pero incluso si no encuentra algo completamente nuevo para la ciencia, es probable que pueda encontrar algo que al menos sea nuevo para usted.

Nunca recuperaremos al pájaro carpintero de pico de marfil, y eso es triste. Pero no es demasiado tarde para aprender o ayudar. La naturaleza en su conjunto está poco estudiada, por lo que puede participar en su documentación simplemente prestando atención y registrando sus hallazgos. Para hacerlo, no es necesario recorrer los bosques de Luisiana para escuchar una llamada de doble toque que tal vez nunca llegue. En cambio, usted, y me refiero a usted, puede comenzar en casa y disfrutar de la descubrimientos

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