CAMBIO CLIMÁTICO

El Cuerpo del Ejército de EE. UU. busca evitar que se repitan las inundaciones del Medio Oeste de 2019

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército planea un importante estudio de formas de reducir las inundaciones a lo largo de la sección inferior del río Missouri, donde precipitaciones récord y diques fallidos han devastado comunidades en el último año.

El estudio analizará un tramo de 735 millas del río más largo del país y sus afluentes, un tramo que va desde la esquina noreste de Nebraska hasta el este de Missouri, donde el río Missouri desemboca en el río Mississippi.

Los desbordamientos y las rupturas de diques han causado miles de millones de dólares en daños desde marzo pasado en Iowa, Kansas, Missouri y Nebraska. El gobierno federal ha declarado desastres mayores en 321 de los 411 condados en esos cuatro estados, el 78% de los condados, lo que los hace elegibles para recibir ayuda federal de emergencia, según muestran los registros de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

La inundación también ha ejercido presión sobre el Cuerpo del Ejército para que mejore su gestión de la vasta red de diques, represas y embalses del río Missouri para reducir los daños causados ​​por las inundaciones.

El estudio «reconoce la urgencia que nos han expresado los estados y nuestra propia conciencia de los desafíos de administrar un sistema como este», dijo Matt Rabe, vocero de la División Noroeste del Cuerpo del Ejército, que llevará a cabo el estudiar.

Los funcionarios del Medio Oeste aplaudieron la medida del Cuerpo de Ejército.

«Estamos muy entusiasmados con esto. Sabemos que tenemos que hacer algo diferente. Hemos visto inundaciones cada vez con más frecuencia», dijo Tom Waters, presidente de Missouri Levee and Drainage District Association.

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“Tenemos un sistema que no funciona. No se ha mantenido a lo largo del tiempo con la cantidad de agua que baja por el río”, agregó Waters, quien testificó ante el Congreso en julio.

El senador Mike Rounds (RS.D.) elogió el estudio del Cuerpo del Ejército y dijo en un comunicado a E&E News: «Nos gustaría ver que este estudio proporcione al Cuerpo recomendaciones sobre cómo construir mejor un sistema de diques más resistente en el futuro para que las comunidades a lo largo del río Missouri puedan evitar grandes inundaciones».

El estudio es significativo por lo que el Cuerpo del Ejército investigará y no investigará.

El Cuerpo del Ejército se concentrará en hacer que los controles de inundaciones a lo largo de la parte baja del río Missouri sean más resistentes y en mejorar el flujo del río para que las aguas altas retrocedan más rápidamente. Algunos afluentes del río Missouri, como el río James en Dakota del Sur, permanecieron en etapas de inundación durante casi 300 días a partir del año pasado.

Pero el Cuerpo del Ejército no planea revisar su estrategia de manejo de ríos para enfatizar el control de inundaciones sobre otros objetivos, como mantener los suministros de agua municipales, proteger especies en peligro de extinción y permitir el tráfico de barcazas a lo largo del río Missouri. Los legisladores del Medio Oeste como el Senador Chuck Grassley (R-Iowa) han presionado a los líderes del Cuerpo del Ejército para que hagan del control de inundaciones la principal prioridad a lo largo del río Missouri.

Bergantín. El general Peter Helmlinger, comandante de la División Noroeste del Cuerpo del Ejército, dijo en una audiencia en el Senado en agosto que un estudio «solo analizaría las medidas de gestión del riesgo de inundación con un impacto negativo mínimo, si es que lo hay, en la navegación y otros propósitos autorizados de los proyectos del río Missouri».

«Tal estudio es fundamental si nos vamos a preparar para la próxima gran inundación en esta cuenca», agregó Helmlinger.

Al concentrarse en las 735 millas inferiores del río Missouri, el Cuerpo de Ejército evitará en gran medida centrarse en las 1600 millas superiores, que atraviesan las Dakotas y Montana y que incluyen una serie de enormes embalses y represas que controlan el flujo del río debajo de Sioux City, Iowa. .

Estudiar la sección inferior del río Missouri es «un fruto al alcance de la mano», dijo Waters of the dique, ya que evita los enfrentamientos regionales que podrían desarrollarse si el Cuerpo del Ejército revisara su gestión de todo el río de 2,341 millas.

«Cuando empiezas a hablar de cambios de lanzamientos en el [Upper Missouri] reservorios, luego comienzas a entrar en la disputa de la cuenca superior e inferior que hemos visto en el pasado. Se vuelve mucho más difícil hacer las cosas», dijo Waters.

El Cuerpo del Ejército comenzó a explorar un importante estudio del río Missouri poco después de que un raro «ciclón bomba» arrojara una gran cantidad de lluvia en el Medio Oeste y causara que la nieve se derritiera antes de lo habitual. Las condiciones produjeron inundaciones masivas en toda la región.

Los oficiales del Cuerpo de Ejército dijeron en ese momento que necesitarían que el Congreso autorice un estudio integral del río Missouri. Pero los funcionarios de la agencia decidieron que tenían la autoridad para hacer el estudio por su cuenta bajo la Ley Federal de Control de Inundaciones, dijo Rabe, el vocero.

Se desconocen algunos detalles del estudio, como su costo, duración y fuente de financiamiento. El Cuerpo del Ejército está explorando varias opciones de financiación, incluido el uso del dinero que tiene disponible y la búsqueda de una nueva asignación del Congreso, dijo Rabe.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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