NATURALEZA

Los ‘cables vivos’ bacterianos podrían ayudar a proteger los mares y el clima

ácido: Un adjetivo para los materiales que contienen ácido. Los materiales ácidos a menudo son capaces de disolver algunos minerales, como el carbonato, o prevenir su formación en primer lugar.

algas: Organismos unicelulares, alguna vez considerados plantas (no lo son). Como organismos acuáticos, crecen en el agua. Al igual que las plantas verdes, dependen de la luz solar para hacer su alimento.

ánodo: El terminal negativo de una batería y el electrodo cargado positivamente en una celda electrolítica. Atrae partículas cargadas negativamente. El ánodo es la fuente de electrones para usar fuera de la batería cuando se descarga.

acuático: Adjetivo que se refiere al agua.

atlántico: Uno de los cinco océanos del mundo, es el segundo en tamaño después del Pacífico. Separa Europa y África al este de América del Norte y del Sur al oeste.

atmósfera: La envoltura de gases que rodea la Tierra, otro planeta o una luna.

átomo: La unidad básica de un elemento químico. Los átomos están formados por un núcleo denso que contiene protones con carga positiva y neutrones sin carga. El núcleo está orbitado por una nube de electrones cargados negativamente.

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bacterias: (singular: bacteria) Organismos unicelulares. Estos habitan en casi todas partes de la Tierra, desde el fondo del mar hasta el interior de otros organismos vivos (como plantas y animales). Las bacterias son uno de los tres dominios de la vida en la Tierra.

biogeoquímico: Alguien que estudia los procesos que ciclan (o eventualmente depositan) elementos puros o compuestos químicos (incluidos los minerales) entre las especies vivas y los aspectos no vivos (como las rocas, el suelo o el agua) de un ecosistema. Este campo de estudio se conoce como biogeoquímica.

floración: (en microbiología) El crecimiento rápido y en gran medida descontrolado de una especie, como las algas en cursos de agua enriquecidos con nutrientes.

cátodo: El terminal positivo de una batería y el electrodo cargado negativamente en una celda electrolítica. Atrae partículas cargadas positivamente. Durante la descarga, el cátodo atrae electrones del exterior de la batería.

célula: (en biología) La unidad estructural y funcional más pequeña de un organismo. Por lo general, demasiado pequeño para verlo a simple vista, consiste en un líquido acuoso rodeado por una membrana o pared. Dependiendo de su tamaño, los animales están hechos de miles a billones de células. La mayoría de los organismos, como levaduras, mohos, bacterias y algunas algas, se componen de una sola célula.

químico: Sustancia formada por dos o más átomos que se unen (enlazan) en una proporción y estructura fijas. Por ejemplo, el agua es una sustancia química que se produce cuando dos átomos de hidrógeno se unen a un átomo de oxígeno. Su fórmula química es H2O. Químico también puede ser un adjetivo para describir propiedades de materiales que son el resultado de varias reacciones entre diferentes compuestos.

química: El campo de la ciencia que se ocupa de la composición, estructura y propiedades de las sustancias y cómo interactúan. Los científicos utilizan este conocimiento para estudiar sustancias desconocidas, reproducir grandes cantidades de sustancias útiles o diseñar y crear sustancias nuevas y útiles. (sobre compuestos) Química también se usa como término para referirse a la receta de un compuesto, la forma en que se produce o algunas de sus propiedades. Las personas que trabajan en este campo se conocen como químicos. (en ciencias sociales) Un término para la capacidad de las personas para cooperar, llevarse bien y disfrutar de la compañía de los demás.

colega: Alguien que trabaja con otro; un compañero de trabajo o un miembro del equipo.

conductor: (en física e ingeniería) Un material a través del cual puede fluir una corriente eléctrica.

continente: (en geología) Las enormes masas de tierra que se asientan sobre placas tectónicas. En los tiempos modernos, hay seis continentes geológicos establecidos: América del Norte, América del Sur, Eurasia, África, Australia y la Antártida. En 2017, los científicos también defendieron otro: Zealandia.

petróleo crudo: Petróleo en la forma en que sale de la tierra.

escombros: Fragmentos dispersos, típicamente de basura o de algo que ha sido destruido. Los desechos espaciales, por ejemplo, incluyen los restos de satélites y naves espaciales obsoletas.

electrón: Una partícula cargada negativamente, que normalmente se encuentra orbitando las regiones exteriores de un átomo; también, el portador de electricidad dentro de los sólidos.

electrónica: Dispositivos que funcionan con electricidad pero cuyas propiedades están controladas por semiconductores u otros circuitos que canalizan o controlan el movimiento de cargas eléctricas.

medioambiente: La suma de todas las cosas que existen alrededor de algún organismo o el proceso y la condición que esas cosas crean. El medio ambiente puede referirse al clima y al ecosistema en el que vive un animal o, quizás, a la temperatura y la humedad (o incluso a la ubicación de las cosas en las cercanías de un elemento de interés).

ciencia medioambiental: El estudio de los ecosistemas para ayudar a identificar problemas ambientales y posibles soluciones. Las ciencias ambientales pueden reunir muchos campos, incluidos la física, la química, la biología y la oceanografía, para comprender cómo funcionan los ecosistemas y cómo los humanos pueden coexistir con ellos en armonía. Las personas que trabajan en este campo se conocen como científicos ambientales.

fertilizante: Nitrógeno, fósforo y otros nutrientes de las plantas que se agregan al suelo, al agua o al follaje para impulsar el crecimiento de los cultivos o para reponer los nutrientes que se perdieron antes cuando las raíces de las plantas u hojas los utilizaron.

gases de efecto invernadero: Un gas que contribuye al efecto invernadero al absorber calor. El dióxido de carbono es un ejemplo de un gas de efecto invernadero.

hidrocarburo: Cualquiera de una gama de moléculas grandes que contienen átomos de carbono e hidrógeno unidos químicamente. El petróleo crudo, por ejemplo, es una mezcla natural de muchos hidrocarburos.

hidrógeno: El elemento más ligero del universo. Como gas, es incoloro, inodoro y altamente inflamable. Es una parte integral de muchos combustibles, grasas y sustancias químicas que forman los tejidos vivos. Está hecho de un solo protón (que sirve como su núcleo) orbitado por un solo electrón.

planchar: Un elemento metálico que es común dentro de los minerales en la corteza terrestre y en su núcleo caliente. Este metal también se encuentra en el polvo cósmico y en muchos meteoritos.

metano: Un hidrocarburo con la fórmula química CH4 (lo que significa que hay cuatro átomos de hidrógeno unidos a un átomo de carbono). Es un componente natural de lo que se conoce como gas natural. También lo emiten las plantas en descomposición en los humedales y lo expulsan las vacas y otros animales rumiantes. Desde una perspectiva climática, el metano es 20 veces más potente que el dióxido de carbono para atrapar el calor en la atmósfera terrestre, lo que lo convierte en un gas de efecto invernadero muy importante.

microbio: Abreviatura de microorganismo. Un ser vivo que es demasiado pequeño para verlo a simple vista, incluidas las bacterias, algunos hongos y muchos otros organismos, como las amebas. La mayoría consisten en una sola celda.

microscópico: Un adjetivo para las cosas demasiado pequeñas para ser vistas a simple vista. Se necesita un microscopio para ver objetos tan pequeños como bacterias u otros organismos unicelulares.

mineral: Sustancias formadoras de cristales que componen la roca, como el cuarzo, la apatita o varios carbonatos. La mayoría de las rocas contienen varios minerales diferentes mezclados entre sí. Un mineral generalmente es sólido y estable a temperatura ambiente y tiene una fórmula o receta específica (con átomos que se presentan en ciertas proporciones) y una estructura cristalina específica (lo que significa que sus átomos están organizados en patrones tridimensionales regulares).

molécula: Un grupo de átomos eléctricamente neutro que representa la menor cantidad posible de un compuesto químico. Las moléculas pueden estar formadas por un solo tipo de átomos o por diferentes tipos. Por ejemplo, el oxígeno del aire está formado por dos átomos de oxígeno (O2), pero el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O).

nitrato: Un ion formado por la combinación de un átomo de nitrógeno unido a tres átomos de oxígeno. El término también se usa como nombre general para cualquiera de varios compuestos relacionados formados por la combinación de tales átomos.

nutritivo: Una vitamina, mineral, grasa, carbohidrato o proteína que una planta, animal u otro organismo requiere como parte de su alimento para poder sobrevivir.

orgánico: (en química) Un adjetivo que indica que algo contiene carbono; también un término que se relaciona con las sustancias químicas básicas que componen los organismos vivos. (en agricultura) Productos agrícolas cultivados sin el uso de productos químicos no naturales y potencialmente tóxicos, como pesticidas.

oxígeno: Un gas que constituye alrededor del 21 por ciento de la atmósfera de la Tierra. Todos los animales y muchos microorganismos necesitan oxígeno para impulsar su crecimiento (y metabolismo).

paralela: Un adjetivo que describe dos cosas que están una al lado de la otra y tienen la misma distancia entre sus partes. En la palabra «todos», las dos letras finales son líneas paralelas. O dos cosas, eventos o procesos que tienen mucho en común si se comparan uno al lado del otro.

el plastico: Cualquiera de una serie de materiales que son fácilmente deformables; o materiales sintéticos hechos de polímeros (cadenas largas de alguna molécula básica) que tienden a ser livianos, económicos y resistentes a la degradación. (adj.) Un material que es capaz de adaptarse cambiando de forma o posiblemente incluso cambiando su función.

potente: Un adjetivo para algo (como un germen, veneno, droga o ácido) que es muy fuerte o poderoso.

proteína: Un compuesto hecho de una o más cadenas largas de aminoácidos. Las proteínas son una parte esencial de todos los organismos vivos. Forman la base de células vivas, músculos y tejidos; también hacen el trabajo dentro de las células. Entre las proteínas independientes más conocidas se encuentran la hemoglobina (en la sangre) y los anticuerpos (también en la sangre) que intentan combatir las infecciones. Los medicamentos con frecuencia funcionan adhiriéndose a las proteínas.

mar: Un océano (o región que es parte de un océano). A diferencia de los lagos y arroyos, el agua de mar, o el agua del océano, es salada.

sedimento: Material (como piedras y arena) depositado por el agua, el viento o los glaciares.

aguas residuales: Desechos, principalmente orina y heces, que se mezclan con agua y se eliminan de los hogares a través de un sistema de tuberías para su eliminación en el medio ambiente (a veces después de ser tratados en una gran planta de tratamiento de agua).

sulfato: Familia de compuestos químicos relacionados con el ácido sulfúrico (H2ASI QUE4). Los sulfatos se encuentran naturalmente en el agua potable.

tóxico: Venenoso o capaz de dañar o matar células, tejidos u organismos completos. La medida del riesgo que plantea tal veneno es su toxicidad.

único: Algo que es diferente a cualquier otra cosa; el único de su tipo.

desperdiciar: Cualquier material que sobra de sistemas biológicos u otros que no tienen valor, para que puedan desecharse como basura o reciclarse para algún nuevo uso.

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