CAMBIO CLIMÁTICO

El deterioro de la salud de la naturaleza amenaza el bienestar de los australianos, según el informe Estado del Medio Ambiente

Por primera vez, el nuevo informe Estado del Medio Ambiente evaluó explícitamente la dependencia de los humanos de la naturaleza. Nosotros, como autores del informe, evaluamos las tendencias y los cambios en la salud del medio ambiente por su impacto en la sociedad humana. Esto se describe en términos de “bienestar humano”.

El bienestar abarca la calidad de vida y la satisfacción de las personas, y se reconoce cada vez más en las políticas nacionales. Abarca nuestra salud física y mental, nivel de vida, sentido de comunidad, nuestra seguridad, libertad y derechos, realización cultural y espiritual y conexión con el país.

Por ejemplo, más del 85 % de los australianos viven cerca de la costa, y las actividades en la playa (natación, surf, caminatas) son una parte importante de nuestro estilo de vida costero. Tales actividades basadas en la naturaleza pueden aliviar el estrés y conectarse con nuestras identidades individuales y nacionales. Los ecosistemas costeros saludables también proporcionan nuestros productos del mar y respaldan muchas empresas.

Sin embargo, estos ecosistemas están bajo una gran presión por las actividades humanas. La Gran Barrera de Coral ha sufrido cuatro eventos de blanqueamiento masivo en los últimos siete años, los bosques de algas están en declive en el sur de Australia, las tormentas están erosionando las playas y la presión de la pesca costera es alta.

Los ecosistemas de Australia se están derrumbando y nuestras acciones insostenibles amenazan nuestro propio bienestar. Pero hay signos de cambio y no es demasiado tarde para marcar la diferencia en su propia comunidad.

persona surfeando
Muchas de las actividades recreativas de Australia dependen de la naturaleza, ya sea surfear, caminar o hacer un picnic durante el encierro.
Juan Turnbull, Autor proporcionado

Bueno, pero deteriorado

El informe Estado del Medio Ambiente, publicado la semana pasada, contiene varias evaluaciones nuevas de bienestar, donde había datos disponibles.

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En general, el bienestar determinado por el entorno se califica como “bueno pero en deterioro”. Ejemplos de tales evaluaciones incluyen:

  • gestion de tierras: calificado como parcialmente efectivo ya que la participación de la comunidad está mejorando, pero nuestra sensación de pérdida está aumentando

  • eventos extremos: calificada como buena hasta la fecha, pero se deteriora a medida que se aceleran los impactos del cambio climático

  • Antártida: calificado como bueno pero en deterioro, ya que su entorno cambiante afectará negativamente los ecosistemas marinos y el clima global.

Nuestros espacios urbanos están bien clasificados en términos de habitabilidad, particularmente en las ciudades capitales de Australia. La calidad del aire y del agua es buena la mayor parte del tiempo y, en general, los australianos pueden acceder a una nutrición adecuada.

Pero estas condiciones no son universales y están cambiando. Las áreas remotas y rurales obtienen puntajes más bajos en habitabilidad y algunos grupos sociales, como los pueblos indígenas, no tienen un acceso justo y adecuado a recursos esenciales como el agua dulce.

Los pueblos indígenas de Australia también se ven afectados de manera desproporcionada por los eventos extremos.

Pérdidas de algas alrededor de Bare Island después de meses de clima extremo (fuertes lluvias, tormentas, agua tibia, escorrentía contaminada). La última foto muestra cómo eran las algas marinas en aguas poco profundas antes de las condiciones severas.
Juan Turnbull, Autor proporcionado

El cambio climático ya está perjudicando nuestro bienestar

Informes anteriores sobre el estado del medio ambiente advirtieron sobre futuro impactos del cambio climático. El nuevo informe documenta los impactos que ya están presentes y empeoran.

Esto incluye muchos eventos extremos recientes, desde los incendios forestales de 2019-2020 hasta las recientes inundaciones extremas. Estos tienen impactos medibles tanto en nuestro medio ambiente como en nuestras vidas.



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Si bien los ciclones, las inundaciones y los incendios forestales destruyen directamente nuestros hogares y paisajes, las olas de calor matan a más personas en Australia que cualquier otro evento extremo.

La intensidad de las olas de calor en Australia ha aumentado un 33 % en las últimas dos décadas, con al menos 350 muertes entre 2000 y 2018. Y cuando las olas de calor golpean, vemos consecuencias, por ejemplo, en los departamentos de emergencia de nuestros hospitales.

El cambio climático también está exacerbando los problemas de calidad del aire a través del polvo, el humo y las emisiones. Por ejemplo, los incendios forestales de 2019-2020 expusieron al humo a más del 80 % de la población australiana. Esta exposición mató a unas 417 personas.

Los incendios forestales afectaron muchos hogares y negocios a través de la pérdida de propiedades e infraestructura.
Juan Turnbull, Autor proporcionado

Otras presiones sobre el medio ambiente (contaminación industrial, desmonte, consumo insostenible de agua, extracción de recursos naturales) también reducen nuestro bienestar debido a su degradación para la naturaleza.

Estas presiones son, por supuesto, a menudo subproductos de la producción de alimentos, agua y riqueza. Necesitamos encontrar formas de monitorearlos, administrarlos y priorizarlos de manera más efectiva para garantizar que sean sostenibles.

Un futuro sostenible

El informe Estado del Medio Ambiente, por primera vez, se vincula con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que incluyen buena salud, educación de calidad, energía limpia y la salud de la vida en la tierra y en el agua.

La sostenibilidad significa satisfacer las necesidades de hoy sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras. Se basa en la protección eficaz de los ecosistemas y la administración ambiental.

Se cree que este gran coral tiene más de un siglo, tal vez 300 años. Después de meses de condiciones extremas, incluidas olas de calor marinas, se encontró totalmente blanqueado por primera vez. La imagen superior muestra el coral antes del blanqueo.
Juan Tunbull, Autor proporcionado

El informe Estado del Medio Ambiente contiene una serie de recomendaciones para abordar nuestros desafíos de sostenibilidad. Lo más importante es la necesidad de fortalecer y construir conexiones: entre las personas y el país, la economía y el medio ambiente.

Aprender de la gestión indígena del país y empoderarla es una parte clave de este éxito, al igual que un mayor liderazgo nacional, la reducción de la contaminación, un mejor control y una financiación fiable a largo plazo para el medio ambiente.



Leer más: Cuidar el País significa enfrentar la crisis climática con liderazgo indígena: 3 cosas que debe hacer el nuevo gobierno


Un paso importante es el reciente anuncio del ministro de medio ambiente de que el presupuesto de bienestar propuesto por Australia incluirá factores ambientales.

Establecer más áreas protegidas con estándares más altos de protección es otra parte importante de la solución. El reciente compromiso del gobierno federal de expandir el estado nacional de Australia para proteger el 30 % de la tierra y el 30 % de los océanos para 2030 es un buen comienzo.

Sin embargo, debemos tener cuidado para garantizar que esta protección sea efectiva y representativa de todos nuestros preciosos ecosistemas.

planta roja que crece del tronco de un árbol después de los incendios forestales
La sostenibilidad significa satisfacer las necesidades de hoy sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras.
Juan Turnbull, Autor proporcionado

¿Qué puedes hacer?

También hay mucho que podemos hacer a nivel personal. Puede informarse sobre la urgencia de las crisis gemelas del clima y la biodiversidad, y familiarizarse con el Informe sobre el estado del medio ambiente es un excelente lugar para comenzar.

También es esencial sumergirse en la naturaleza y animar a los niños a que lo hagan también. Pasar tiempo en la naturaleza aumenta nuestra comprensión de su difícil situación.

También hay oportunidades para tener un impacto tangible en el bienestar de nuestras comunidades al involucrarse en la restauración de la naturaleza, la ciencia ciudadana y otros programas comunitarios.

No nos falta el conocimiento de lo que hay que hacer. Lo que necesitamos ahora es una acción urgente por parte de individuos, organizaciones y gobiernos. Nuestras vidas y nuestro sistema de soporte de vida ambiental dependen de ello.



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