CAMBIO CLIMÁTICO

El Congreso aprueba importante legislación climática en ómnibus de fin de año

Los legisladores acordaron anoche reducir gradualmente los hidrofluorocarbonos (HFC), la acción del Congreso sobre el cambio climático más importante en años y una ventaja para los planes del presidente electo Joe Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la economía.

El proyecto de ley de reducción gradual de emisiones se incluyó en el ómnibus de fin de año de 5593 páginas, que también incluía un proyecto de ley de autorización de innovación energética largamente anticipado de $ 35 mil millones, extensiones de créditos fiscales clave para energía renovable y legislación bipartidista para impulsar la captura de carbono.

El paquete más amplio prepara el escenario en el Departamento de Energía para Biden, quien ha enfatizado la innovación en energía limpia en sus planes climáticos.

Pero los grupos ambientalistas y los defensores del clima dicen que el acuerdo de HFC es un paso particularmente importante que permitirá que Biden EPA comience a implementar de inmediato una política regulatoria que, según los expertos, podría ayudar a evitar medio grado centígrado en el calentamiento.

“Desde el punto de vista de la protección del clima, es un gran problema”, dijo David Doniger, director estratégico sénior del programa de energía limpia y clima del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

“Los HFC están creciendo rápidamente, especialmente en otras partes del mundo, y si se dejaran crecer sin regulación, las proyecciones indican que vería 70 mil millones adicionales [metric] toneladas de CO2 equivalente para 2050″, agregó.

El proyecto de ley, presentado originalmente como la «Ley de Innovación y Fabricación Estadounidense (AIM)», tardó años en elaborarse.

Los HFC, que se introdujeron como reemplazos de los refrigerantes que agotan la capa de ozono, tienen un potencial de retención de calor miles de veces mayor que el dióxido de carbono, y algunos grupos ambientalistas han estado hablando de eliminarlos gradualmente durante más de una década.

La administración de Obama negoció una reducción gradual internacional de los HFC, la Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal, en 2016, pero desde entonces, el tema ha estado en el limbo.

En 2017, un tribunal federal anuló el primer intento de la EPA de reducir los HFC utilizando la autoridad de la Ley de Aire Limpio, y la administración Trump se ha negado a enviar a Kigali al Senado para su ratificación en medio de la oposición de los conservadores, incluso cuando entró en vigor en el resto del país. mundo.

Incluso cuando la “Ley AIM” generó un grupo bipartidista de patrocinadores en el Capitolio, con grupos ambientalistas atrayendo a los demócratas y el apoyo de la industria atrayendo a los republicanos, descarriló la negociación sobre el paquete de innovación energética a principios de este año.

Pero los senadores Tom Carper (D-Del.) y John Kennedy (R-La.), los principales patrocinadores del proyecto de ley, llegaron a un acuerdo con el presidente de Medio Ambiente y Obras Públicas, John Barrasso (R-Wyo.), en septiembre que finalmente lo autorizó a ser clavado en el ómnibus.

El lenguaje de compromiso final reduciría gradualmente la producción y el consumo de HFC en un 85 % para 2036, con una cláusula estrecha que se adelantaría a las nuevas regulaciones estatales para ciertos usos de HFC durante al menos cinco años en caso de que los reemplazos para ciertas aplicaciones no estén ampliamente disponibles.

La preferencia estatal fue un punto conflictivo en las negociaciones para Barrasso y otros republicanos, que querían un lenguaje que garantizara la implementación nacional consistente de las regulaciones de los HFC y que protegiera los usos de los HFC para los que actualmente no existen sustitutos.

“Espero que sirva como una fuente de aliento para otros demócratas y republicanos, tal vez uno o dos independientes, para tomar otras medidas a medida que regresamos en el nuevo año con una nueva administración y avanzamos más”, dijo Carper en el suelo anoche.

Mientras tanto, Barrasso señaló que los fabricantes de aerosoles para osos y productos de defensa en su estado natal podrán continuar usando HFC.

“El resultado final es aire limpio y reglas claras”, dijo Barrasso en el piso. «Necesitamos ambos».

Próximos pasos

Los observadores esperan que la implementación de la ley se lleve a cabo sin contratiempos, dado que la EPA tiene experiencia en la eliminación gradual de los clorofluorocarbonos (CFC) y los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), los productos químicos que agotan la capa de ozono y que los HFC se diseñaron originalmente para reemplazar según el Protocolo de Montreal.

«Creo que podría llevar un poco más de tiempo de lo que hubiéramos anticipado solo por la transición de la administración y la designación de un nuevo administrador y todas las personas designadas políticamente y todos en el edificio», dijo Samantha Slater, vicepresidenta de asuntos gubernamentales. para el Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración.

Pero la EPA también estuvo íntimamente involucrada mientras se negociaba el proyecto de ley, dijo Slater, ofreciendo testimonio y respondiendo a las preguntas del personal que intentaba resolver los problemas, lo que podría facilitar la implementación.

Para las empresas que fabrican refrigerantes de reemplazo, la esperanza es que la ley «ralentice o termine» el mosaico de leyes HFC promulgadas por los estados en los últimos años, agregó.

“Creo que nuestra industria está lista para funcionar cuando la EPA lo esté, y creo que lo único que podría ralentizar un poco las cosas es solo la transición oficial y el momento de todo eso”, dijo Slater.

Adjuntar el proyecto de ley al paquete ómnibus significa que el presidente Trump, quien ha declarado que el cambio climático es un engaño, probablemente lo convierta en ley, pero Kigali podría seguir siendo un territorio políticamente tenso para Biden el próximo año.

Biden se comprometió en la campaña electoral a “abrazar” a Kigali como parte de su plan climático, y Doniger dijo que espera que la administración lo envíe al Senado a principios del próximo año.

Más de una docena de republicanos del Senado enviaron una carta a Trump en 2018 pidiéndole que enviara a Kigali para su ratificación, lo que sugiere que podría haber 60 votos a favor del tratado, incluso con un Senado muy dividido después de la segunda vuelta de Georgia el próximo mes.

Los republicanos, sin embargo, se han mostrado escépticos durante mucho tiempo con respecto a los tratados climáticos internacionales, incluso si el Protocolo de Montreal original fue ratificado sin oposición por recomendación del presidente Reagan.

E incluso con conservadores como Barrasso apoyando el proyecto de ley de reducción gradual de HFC, sigue existiendo una corriente de oposición en la derecha.

Steve Milloy, abogado y negacionista del cambio climático que formó parte del equipo de transición de la EPA de Trump, ayer llamó el proyecto de ley HFC «comunismo climático» e instó al presidente a vetar todo el paquete en protesta.

Grupos conservadores como el Competitive Enterprise Institute han argumentado durante mucho tiempo que una reducción gradual sería anticonsumidor, diseñada en beneficio de las grandes empresas como Honeywell International Inc. y Chemours Co. que fabrican reemplazos de HFC.

“Los senadores y representantes deben esperar que los estadounidenses que celebran las fiestas no se den cuenta de que la eliminación gradual de los refrigerantes comunes beneficiará a dos corporaciones a expensas de los consumidores”, dijo Myron Ebell, director del Centro de Energía y Medio Ambiente de CEI, en un comunicado ayer.

Aún así, la industria ha logrado convencer a los republicanos de la idea al presentarla como un generador de empleos, y las empresas estadounidenses esperan liderar el camino en la fabricación de refrigerantes de próxima generación.

Kennedy, por ejemplo, dijo ayer que la reducción gradual de los HFC “crearía miles de puestos de trabajo, ahorraría miles de millones de dólares y protegería el medio ambiente”.

Los fabricantes de productos químicos y los grupos ambientalistas dicen que habrá poco costo para los consumidores en el transcurso de la reducción gradual de 15 años. Las eliminaciones anteriores de productos químicos que agotan la capa de ozono en virtud del Protocolo de Montreal sugieren que los reemplazos estarán ampliamente disponibles en poco tiempo, dijo Doniger.

“Anticipamos que, como en el caso de los CFC y los HCFC, todo irá más rápido que el cronograma original”, dijo.

Mas energia

Además de los HFC, la medida de fin de año también incluye muchas otras disposiciones que reducirían las emisiones e impulsarían el desarrollo de fuentes de energía más limpias.

Entre ellos se incluye un modesto título fiscal que modificaría el acuerdo de reducción gradual de los créditos fiscales a la producción renovable y la inversión.

El PTC obtendría otro año bajo el acuerdo, mientras que el ITC obtendría dos años más. Además, el acuerdo extendería por dos años el crédito de captura de carbono 45Q y convertiría en permanente un incentivo clave para la eficiencia energética (Diario E&E21 de diciembre).

La industria y los defensores querían extensiones más largas, así como la opción de recibir temporalmente pagos directos por los descansos, pero esas peleas tendrán que esperar otro día.

Además, el ómnibus incluye una medida de investigación y desarrollo centrada en la innovación improvisada a partir de disposiciones del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales y un paquete de energía limpia aprobado por la Cámara.

El acuerdo resultante «fomentará la innovación en todos los ámbitos en una gama de tecnologías que son críticas para nuestra energía y seguridad nacional, nuestra competitividad económica a largo plazo y la protección de nuestro medio ambiente», dijo la presidenta de Energía y Recursos Naturales Lisa Murkowski (R- Alaska) dijo ayer en un comunicado.

El miembro de rango del Comité ENR Joe Manchin (DW.Va.) señaló que el raro acuerdo de energía bicameral “brinda un pago inicial sobre las tecnologías que serán fundamentales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector energético, la industria y los edificios y abordar el cambio climático”.

Algunos grupos de defensa progresistas denunciaron la inclusión de disposiciones para impulsar la energía nuclear, así como la «Ley de utilización de emisiones significativas con tecnologías innovadoras (USE IT)», S. 383, para promover la tecnología de captura y secuestro de carbono. proyecto de ley ganó elogios de otros grupos de defensa.

El paquete de energía «prepara el escenario para que la administración Biden comience a funcionar en 2021», dijo Lindsey Walter, asesora principal de políticas para el Programa de Clima y Energía de Third Way.

“Las disposiciones de innovación, los programas de demostración, los programas de investigación y desarrollo de energía limpia, todo eso nos preparará para construir e innovar las tecnologías de energía limpia que necesitamos para implementar realmente el plan climático de Biden”, dijo Walter. .

“Entonces, este es absolutamente un gran pago inicial para una legislación más amplia sobre el clima y la energía limpia que probablemente veremos bajo la administración de Biden”.

El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), se comprometió ayer a “llevar a cabo una acción climática audaz” con Biden en la Casa Blanca.

“Seamos claros: ¿son estas disposiciones suficientes para satisfacer las demandas de la ciencia? No”, dijo Schumer en un comunicado. “Pero, ¿son un paso significativo en la dirección correcta? Sí.»

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

LEER  El sistema de altavoces bloquea el ruido de la ciudad

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies