NATURALEZA

A pesar de lo que dice el ministro, ninguna plantación puede reemplazar a los bosques naturales – The EcologíaGroup

Ministro Federal de Medio Ambiente, Bhupender Yadav, 12 de agosto de 2021.Foto: Oficina de Información de Prensa


  • El último informe sobre el «Estado de los bosques» de la India continúa la tradición de contar las plantaciones y los bosques juntos como «bosques».
  • Como aclaración, el ministro de Medio Ambiente de la Unión, Bhupender Yadav, dijo que las plantaciones también juegan un papel ecológico vital.
  • Esta afirmación es engañosa porque las plantaciones desempeñan funciones ecológicas importantes, pero los bosques desempeñan estas funciones, y otras, a mayor escala.

Kochi: El Ministerio de Medio Ambiente de la Unión publicó el último informe «Estado de los bosques» de la India a principios de este mes. Describe la cubierta forestal de la India y ha estado en el centro de la tormenta. Al igual que los informes anteriores, este muestra que la cubierta forestal de la India ha aumentado en los últimos dos años, pero una falla es el tratamiento de las plantaciones como bosques.

existe una entrevista El 24 de enero, el ministro de Medio Ambiente de la UE, Bhupendra Yadav, intentó abordar algunos de estos problemas. Dijo que «India define los bosques de acuerdo con su capacidad nacional» y que «todas las plantaciones juegan un papel ecológico vital».

Esta afirmación es bien intencionada pero engañosa: no reconoce que el papel ecológico de las plantaciones no es comparable al de los bosques naturales.

Cuando se le preguntó sobre la impresión de que los bosques y las plantaciones se cuentan juntos y que tienen el mismo valor ecológico, Yadav:

¿Realmente necesitamos descartar las plantaciones? Las plantaciones de marañón se cultivan principalmente en las zonas costeras y son la primera línea de defensa contra los huracanes y ahora están siendo golpeadas con mayor frecuencia… Las plantaciones mixtas, especialmente las especies nativas, están cumpliendo todas las funciones ecológicas de los bosques naturales y las plantas terrestres están tomando el relevo. … …Si bien no abogo por equiparar los bosques naturales con las plantaciones, al mismo tiempo, reconozcamos también sus funciones ecológicas.

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Al igual que los parques urbanos, las plantaciones tienen funciones ecológicas. Una plantación mixta con varias especies de árboles nativos es definitivamente mejor que una sola plantación con una sola especie.

Pero la declaración de Yadav todavía podría ser engañosa porque no reconoce que los bosques naturales tienen mayores beneficios ecológicos que las plantaciones.

Esta es una distinción crucial.

Las plantaciones cumplen funciones ecológicas. Por ejemplo, los manglares y los «bosques mixtos», formados por anacardos y otras especies de árboles nativos, pueblo protegido Tormentas de las regiones de Kendrapara y Puri del estado costero de Odisha. Las plantaciones también secuestran carbono de la atmósfera y lo retienen en las plantas, el suelo y otros componentes.

Otro servicio ecosistémico que brindan puede ser la fotosíntesis. Anand Osuri, científico de la Fundación para la Conservación de la Naturaleza (NCF) en Bangalore, dijo que si la producción primaria basada en la fotosíntesis se considera una función ecológica, entonces cualquier área con vegetación tiene una función fotosintética.

Por tanto, es un “hecho innegable” que las plantaciones también tienen funciones ecológicas.

Pero también es cierto, continuó Ossuri, que las funciones ecológicas de los bosques naturales eclipsan a las de las plantaciones.

sistema natural

Según Ossuri, que estudia los procesos de los ecosistemas, como el secuestro de carbono en los Ghats occidentales, los estudios de todo el mundo han demostrado que las plantaciones «simplemente no pueden igualar» la biodiversidad que sustentan los bosques naturales.

Tomemos a China como ejemplo, los científicos encontraron En 2019, si bien las plantaciones mixtas sustentaron más especies de artrópodos que los monocultivos, todas fueron superadas por los bosques nativos.

En segundo lugar, mientras que las plantaciones son generalmente buenas para realizar cualquier función, los bosques son buenos para muchas cosas.

«Las plantaciones monolíticas de eucaliptos de rápido crecimiento pueden tener una función de rápido secuestro de carbono, mientras que los bosques son multifuncionales», dijo Ossuri. EcologíaGroupEstos últimos secuestran carbono, sustentan la biodiversidad, albergan organismos económicamente beneficiosos, como los polinizadores, y producen una variedad de productos forestales no madereros.

Zoólogo, Universidad Savitribai Phule Pune, mayo de 2021 informe Las exóticas plantaciones de Glyricidia de Pune tienen una baja diversidad de aves en comparación con la vegetación de sabana nativa que crece naturalmente en la ciudad y sus alrededores. Glicirriza (baya de goji) es un árbol exótico de rápido crecimiento que el departamento forestal del estado ha estado plantando en la pradera desde la década de 1950.

En tercer lugar, las plantaciones, especialmente los monocultivos, son más sensibles a las perturbaciones externas.ossuri y sus colegas establecido En los Ghats occidentales, mientras que los monocultivos de teca y eucalipto capturaron cantidades similares de carbono que los bosques naturales en los años lluviosos normales, capturaron mucho menos carbono en los años secos.

Los científicos concluyeron que es «poco probable» que las plantaciones igualen la estabilidad y confiabilidad de la captura de carbono en los bosques, especialmente ante el aumento de la sequía y otros cambios climáticos. El estudio sugiere permitir que los bosques se regeneren naturalmente o promover la plantación de árboles nativos de múltiples especies, en lugar del monocultivo, lo que podría beneficiar los esfuerzos de mitigación del cambio climático de la India.

Otro equipo de NCF trabajó en el mismo paisaje y descubrió que los jardines de té que contenían 17 árboles de sombra nativos tenían un 40 por ciento más de aves que los jardines de té tradicionales con solo el exótico roble plateado.

Mono sobremezclado natural

El ministro Yadav mencionó la importancia de las plantaciones mixtas en su entrevista, pero luego fue más allá:

“Las plantaciones mixtas, especialmente de especies nativas, están cumpliendo todas las funciones ecológicas de los bosques naturales, y las plantas de suelo están tomando el relevo…”

Esto no es verdad. No sabemos si los bosques mixtos cumplen todas las funciones ecológicas de los bosques naturales. La investigación solo muestra que, al igual que los hallazgos de NCF en los Ghats occidentales, las plantaciones mixtas son mejores que los monocultivos, pero no pueden funcionar como bosques naturales.

Por ejemplo, el estudio de plantaciones de té de NCF en los Ghats occidentales también encontró que las selvas tropicales y los parches de selva tropical dispersos tenían más aves que las plantaciones de té de sombra convencionales, orgánicas y nativas de variedades mixtas.

Ossuri dijo que cuando el ministro dijo que las plantaciones de especies mixtas podrían reemplazar a los bosques, «no tenía toda la razón».

«Es por eso que los bosques y las plantaciones (de cualquier tipo) no deben tratarse de manera intercambiable en la política y gestión forestal».

Pero eso es exactamente lo que hace el informe Estado de los bosques de la India cuando considera que las plantaciones y los bosques son lo mismo.

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