CAMBIO CLIMÁTICO

¿Por qué el agua inundó las casas en una inundación pero sobrevivió a la siguiente?

Cuando las inundaciones en el sureste de Queensland la semana pasada, mi teléfono vibraba con mensajes de texto de amigos. Comparamos este evento con la última inundación catastrófica en 2011 e intentamos calcular si nuestras casas se verían afectadas esta vez. Vivo en Ipswich, no lejos del río Bremer ahora inundado.

También soy un experto en la historia de los desastres naturales, incluyendo inundaciones de brisbaneObservé con interés cómo las redes sociales luchaban por mantenerse al día con las actualizaciones continuas de los niveles de agua de las inundaciones y las fotos de los niveles de agua en rápido aumento. Los informes de noticias también mencionaron las inundaciones de Brisbane de 2011.

Esta vez, detener las inundaciones En Brisbane Gauge en el CBD, su altura es de 3,85 m, por debajo de un pico de 4,46 m en 2011. Muchas casas se inundaron este año en comparación con 2011, particularmente en los suburbios del norte de Ashgrove, Windsor y The Gap. Mientras tanto, las casas en los suburbios del oeste de Bellbowrie que se inundaron en 2011 escaparon esta vez. ¿pero por qué?

Los hidrólogos le dirán que no hay dos inundaciones iguales. El agua puede seguir un camino familiar, pero los factores naturales y humanos cambian el comportamiento de las inundaciones cada vez.

Cada inundación es diferente debido a factores naturales y humanos.
Fotografía con drones de Brett

como llueve

La intensidad de las lluvias es un factor clave para determinar el grado de «escorrentía»: agua que fluye sobre el suelo en lugar de filtrarse. Las fuertes lluvias en una hora tienen una mayor tasa de escorrentía que la misma cantidad de lluvia en una semana.

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Por ejemplo, en enero de 1974, precipitación de 872 mm Cataratas en Brisbane – incluyendo 314 mm por día26 de enero. Las inundaciones alcanzaron los 5,45 m en el nivel freático de Brisbane.

La lluvia del mes pasado fue igualmente implacable, cuando caída de 611,6 mm Entre el 25 y el 27 de febrero.Para vistas en perspectiva, Brisbane’s Lluvia anual es de 1.149 mm. La intensidad y cantidad de lluvia durante un fin de semana significaba que las inundaciones eran inevitables pero difíciles de predecir.

Donde llueve también es importante. En 2011, hubo fuertes lluvias aguas arriba de la presa Wivenhoe. Pero en 2022, mucha agua fluirá río abajo desde la represa, incluidos los arroyos Bremer y Lockyer, donde hay pocas protecciones contra inundaciones para manejar el exceso de agua.

La idoneidad de la infraestructura de aguas pluviales, como canaletas, canales y tuberías que transportan el agua, también afecta la extensión de las inundaciones.

En el sureste de Queensland, muchos sistemas locales de aguas pluviales no pudieron hacer frente al fuerte aguacero, lo que provocó desbordamientos superficiales que inundaron las casas.El problema es algunos suburbios Cerca de un metro de lluvia cayó en tres días.



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hombre montando bicicleta en carretera inundada
Los sistemas de aguas pluviales no pueden manejar la afluencia masiva de agua.
Jono Searle/AAP

¿Qué pasó con la cuenca del río?

La gente ha comparado las inundaciones de Brisbane de este año con las de 2011, pero en realidad es más similar a las inundaciones de 1974.

La cuenca del río Brisbane es una red compleja. Incluye tres ríos, Stanley, Brisbane y Bremer, y muchos arroyos, el más grande de los cuales es Lockyer Creek. Las fuertes lluvias pueden causar la inundación de cualquiera o todos estos ríos y arroyos.

En 2011, los ríos fueron la mayor causa de inundaciones. Pero este año, mientras Ipswich y Brisbane experimentaron inundaciones de ríos, los arroyos suburbanos causaron las peores inundaciones, como en 1974. Esto se debe a que toda el área de captación ha estado lloviendo mucho, llenando incluso las vías fluviales más pequeñas.

Por ejemplo, Ithaca Creek inundó el suburbio de Ashgrove el mes pasado por primera vez desde 1974. Kedron Brook inundó Windsor y The Grange, que permaneció seco en 2011.

El agua de lluvia llenó el embalse de Enoggera, más del doble de su capacidad, los arroyos Fish e Ithaca se desbordaron y el suburbio de The Gap se inundó.



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puente sobre arroyo inundado
El embalse de Nguera se desbordó, inundando arroyos y arrabales.
marca crocker

Los seres humanos también pueden afectar las inundaciones

Los humanos pueden afectar significativamente el alcance de las inundaciones. Cada vez que se tala un árbol, se drenan los humedales o se desarrolla la tierra, el riesgo de inundación local puede aumentar.

Las áreas residenciales están densamente construidas: pequeñas subdivisiones ocupadas por casas más grandes. Las casas están construidas sobre losas, en lugar de elevadas para permitir que el agua fluya por debajo.

El suelo y la vegetación pueden absorber agua y retrasar las inundaciones. Pero las superficies impermeables como caminos, aceras y estacionamientos pueden aumentar la escorrentía superficial.

Los puentes, las terminales de ferry y los pontones se han entrometido en las vías fluviales, empeorado por los escombros enredados. Los edificios, los terraplenes de las vías férreas y las carreteras bloquean los cursos de agua y crean represas.



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Limpiar nuevo hogar al lado del lote
La recuperación de espacios naturales para viviendas aumenta la escorrentía.
Dan Peled

aprender de la historia

La historia puede ayudarnos a medir la probabilidad de una inundación y animarnos a prepararnos, pero no es tan simple. La experiencia pasada también puede confundir y reducir las percepciones de riesgo.

La sensibilización del público es importante para mitigar el riesgo de inundaciones, al igual que la responsabilidad individual. Pero las autoridades de planificación también tendrán que tomar decisiones difíciles.

Los desarrolladores pueden aumentar la huella urbana y la densidad del sureste de Queensland. Esto crea una superficie más dura e impermeable y reemplaza los espacios verdes absorbentes, lo que aumenta el potencial de inundaciones.

Esto se debe a que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia y la intensidad de las inundaciones y dificulte la previsión de inundaciones.

No podemos controlar directamente las precipitaciones, pero podemos cambiar la forma en que tratamos futuras inundaciones.


Margaret Cook es la autora Un río con problemas urbanos: La historia de las inundaciones de Brisbane.

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