SOSTENIBILIDAD

La eliminación de árboles exóticos ayuda a reducir los impactos del cambio climático en el suministro de agua de Ciudad del Cabo

Las sequías están ocurriendo en regiones con escasez de agua exacerbado por el cambio climático provocado por el hombreSi bien la disminución de las precipitaciones es el principal impulsor, las temperaturas más cálidas y la evaporación también pueden desempeñar un papel.

Otro efecto sobre la severidad de la sequía es la condición del agua de lluvia que cae en la cuenca del río. Los factores importantes aquí incluyen la cantidad y el tipo de vegetación que cubre la cuenca y las características del suelo.

Una forma de compensar el impacto del cambio climático en los recursos hídricos es la restauración de cuencas hidrográficas, incluida la revegetación, la restauración de humedales, la restauración de cárcavas y la eliminación de árboles exóticos.Este es uno de varios tipos soluciones basadas en la naturalezaque se enfoca en reducir los efectos del cambio climático trabajando con la naturaleza.

Pero es difícil decir cómo la recuperación hará alguna diferencia en los efectos del cambio climático intensificado por el hombre en la disponibilidad de agua durante las sequías.

en un Análisis publicado recientementeechamos un vistazo más de cerca al papel del cambio climático y las condiciones de captación durante 2015-2017 Sequía de ‘día cero’ en Ciudad del CaboLa sequía ha provocado una de las peores crisis de agua que cualquier ciudad del mundo ha vivido en los últimos tiempos. La sequía se debe a la falta crónica de lluvias, por lo que el caudal de los ríos agota gradualmente los embalses de la región.

Queríamos ver si la eliminación de árboles exóticos de las cuencas de captación de las fuentes de agua urbanas en las montañas mitigaría los efectos del cambio climático en la sequía. Este es el primer estudio que examina el potencial de las soluciones basadas en la naturaleza para proteger a la sociedad de los eventos extremos directamente relacionados con el cambio climático provocado por el hombre.

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Descubrimos que la eliminación de árboles exóticos antes de que ocurrieran las sequías podría reducir el impacto del cambio climático en el suministro de agua durante las sequías de ‘día cero’. Pero es poco probable que elimine todos los impactos del cambio climático provocado por el hombre en los suministros de agua.

Árboles exóticos y suministro de agua.

En Sudáfrica, Limpieza del árbol alienígena de la invasión Es una forma bien conocida de restauración de cuencas hidrográficas. Estos árboles se encuentran en muchas cuencas de montaña que son fundamentales para el suministro de agua.árbol alienígena usar más agua Debido a que son más altos, tienen un área foliar más grande y sistemas de raíces más profundos. En comparación con las plantas nativas, estas características aumentan la cantidad de agua perdida debido a la transpiración de los árboles, lo que reduce la cantidad de agua disponible para el flujo del río y la recarga de aguas subterráneas. El impacto de los árboles exóticos en el agua es especialmente durante las épocas de sequía, cuando más se necesita el agua.

Los pinos exóticos invasores acaban con la vegetación nativa en las Montañas del Cabo.
Reserva de la Biosfera de la Región del Vino del Cabo

Esta situación no es exclusiva de Sudáfrica. Estudios globales Confirmar la disminución de la producción de agua debido a la forestación (siembra de árboles).

Impacto humano en la escasez de lluvias y la reducción de los caudales de los ríos

Entre 2015 y 2017, un evento de sequía muy raro… Lo peor desde 1904 – Empujar a Ciudad del Cabo hacia Crisis de aguaLos investigadores han encontrado previamente que el cambio climático ha reducido las lluvias que desencadenan crisis de tres a seis veces más probable.

Estos estudios se centraron en la escasez de precipitaciones. Pero los recursos hídricos de Ciudad del Cabo dependen de los ríos de cuencas montañosas distantes.El agua que fluye de estas cuencas es Capturado y almacenado en seis presasDurante las sequías, el nivel de la represa baja a menos del 20% de su capacidad.

nuestro analizar El objetivo era comprender si la eliminación de árboles exóticos de estas cuencas montañosas mitigaría los efectos de la reducción de las precipitaciones inducida por el cambio climático en los caudales de los ríos.

Usando modelos climáticos e hidrológicos, simulamos el mundo con y sin cambio climático antropogénico y con y sin restauración y mantenimiento de cuencas hidrográficas.Hicimos esto para dos cuencas típicas de montaña. Sistema de agua del Cabo Occidental Alimenta el suministro de agua de Ciudad del Cabo.

Nuestros hallazgos sugieren que el cambio climático reduce el flujo de los ríos durante las sequías entre un 12 y un 29 % en comparación con un mundo donde los humanos no tienen influencia en el clima. Esto es mayor que la disminución del 7-15% en las precipitaciones en estas cuencas que podemos atribuir al cambio climático. Por lo tanto, las cuencas hidrográficas amplifican los efectos del cambio climático a medida que el agua fluye de la lluvia a los ríos.

Similar a Trabajo anteriorencontramos algunos, pero no muy grandes, efectos del cambio climático en la evaporación.

Nuestro análisis muestra que la eliminación de árboles exóticos antes de que ocurra una sequía puede reducir el impacto del cambio climático en el caudal de los ríos durante la sequía. Por ejemplo, la limpieza de cuencas moderadamente invasivas (40 % de cubierta de árboles exóticos) puede reducir el caudal de los ríos debido al cambio climático en un 3-16 %. Prevenir la propagación de árboles exóticos para cubrir completamente el área de captación evita una reducción adicional del 10-27% en el flujo del río debido al cambio climático.

avanzar

Una idea importante de nuestro análisis es que limpiar completamente la cuenca no compensa completamente los efectos del cambio climático.

Por lo tanto, si bien la restauración de cuencas hidrográficas puede tener implicaciones para la gestión de los cambiantes riesgos de sequía, no es una solución completa para los impactos del cambio climático en los recursos hídricos, incluso en los niveles actuales de cambio climático. En regiones con escasez de agua que enfrentan un mundo más cálido y seco, la restauración de cuencas debe combinarse con otras opciones de adaptación.

Además, en muchos casos el cambio climático no es el único impulsor de la escasez de agua. La mala gestión, los servicios y la infraestructura pueden anular fácilmente los beneficios que pueden proporcionar las soluciones basadas en la naturaleza.

Si bien nuestros resultados sugieren que las soluciones basadas en la naturaleza pueden ser importantes, es fundamental reconocer que las soluciones basadas en la naturaleza deben ser específicas del contexto. Al diseñar cualquier respuesta, es importante comprender las condiciones locales.

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