SOSTENIBILIDAD

La erupción del volcán de La Palma en las Islas Canarias finalmente termina

Desastre natural: el volcán Cumbre Vieja tarda 85 días en volver al sueño: la erupción en la isla española de La Palma causó daños considerables y fue declarada «terminada» el sábado 25 de diciembre, y las autoridades estiman que dejó de entrar en erupción el 13 de diciembre.

“Hoy el comité científico puede decir que (…) la erupción ha terminado”, anunció este sábado en rueda de prensa Julio Pérez, director del Programa de Emergencia Volcánica de Canarias (Pevolca).

«Sin lava, sin emisiones de gas obvias, sin temblores sísmicos obvios», recordó el funcionario, y agregó que la erupción duró «85 días y ocho horas» del 19 de septiembre al 13 de diciembre.

Diez días seguidos sin signos visibles de actividad volcánica, que según los expertos científicos tardaron en decir que el evento había terminado, mientras que el final de la erupción se sintió varias veces y luego se recuperó varias veces a la vez, los isleños estaban consternado por unos días.

Ahora Cumbre Vieja está aletargada, su colada de lava negra, congelada, endurecida, y una capa de arena negra —ceniza— cubre el lugar como un velo. Limpiar, limpiar, reconstruir y reclamar esta tierra desfigurada llevará años, si no décadas.

“El fin de la erupción no significa que ya no haya peligro”, advirtió Julio Pérez, quien agregó que “los riesgos y peligros permanecen”. Todavía hay emisiones de gases tóxicos y la lava tarda mucho en enfriarse. Por no hablar del riesgo de deslizamientos de tierra.

no muerte

La actividad volcánica está inscrita en la historia de La Palma, y ​​como otras seis islas de las Islas Canarias en el Océano Atlántico frente a la costa noroeste de África, la isla es de origen volcánico. Sin embargo, fue la erupción más larga conocida en la isla y la primera en 50 años, solo por detrás de San Juan en 1949 y Tenegia en 1971.

Aunque duró mucho tiempo y las imágenes del flujo de lava son impresionantes, no causó ninguna muerte, pero causó enormes daños: más de 7.000 personas fueron evacuadas, unas 500 de ellas permanecieron en hoteles, cerca de 3.000 edificios fueron destruidos.

La lava cubrió 1.219 hectáreas de la isla e incluso se expandió: el agua que fluía hacia el mar se solidificó y creó dos penínsulas, que según se informa agregaron 43,5 hectáreas al sur y 5 hectáreas al norte. Datos proporcionados por las autoridades locales el sábado.

En el pico del episodio, el volcán arroja miles de litros de lava, produciendo burbujeantes corrientes fluorescentes que fluyen montaña abajo, todo en un zumbido constante.

Los 83.000 habitantes de La Palma no olvidarán los terremotos, las lluvias de ceniza, los gases tóxicos o el humo que se escapa de los conos volcánicos que en ocasiones obligan a encerrarse durante días. Las casas tuvieron que ser evacuadas rápidamente, a veces regresando días después para recoger animales y pertenencias personales.

Villas o edificios hundidos, carreteras que desaparecen bajo las coladas de lava y espectaculares chorros de agua salada cuando la lava entra en el mar: la actividad del volcán ha sido noticia en los informativos de Televisión Española durante semanas.

reconstruir o dejar

Tres meses de parálisis, interrupciones periódicas del tráfico aéreo y el cierre del aeropuerto de La Palma en la isla, muy dependiente del turismo.

La lava también ha causado estragos en las plantaciones de banano, otro sector clave de la economía local, ya que representa el 50% de su PIB.

Según la Fundación Reserva Mundial de la Biosfera de La Palma, el 10 por ciento de las 70.000 hectáreas de la isla se utilizan para la agricultura, principalmente plátanos (43 por ciento).

Las autoridades locales estimaron el sábado que los daños podrían ascender a 900 millones de euros.

El líder del Gobierno español, Pedro Sánchez, la ha visitado en varias ocasiones y ha prometido 225 millones de euros en ayudas, especialmente para la construcción de viviendas y la compra de artículos de primera necesidad, así como subvenciones directas a agricultores y pescadores. Madrid también pidió a la Comisión Europea que active el fondo de solidaridad de la UE.

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