SOSTENIBILIDAD

La renta básica podría ayudar a crear un sistema alimentario más justo y sostenible

El sistema alimentario de Canadá está experimentando tensiones constantes debido a interrupciones en la cadena de suministro, inflación de precios y fenómenos meteorológicos extremos. Los canadienses están sintiendo los efectos de este estrés: en 2021, casi el 16 % de los hogares provinciales experimentó algún grado de inseguridad alimentaria.

Programas federales como el Beneficio de Respuesta a Emergencias de Canadá y el reciente reembolso en tiendas de comestibles señalan el impacto que pueden tener las intervenciones directas de ingresos del gobierno para garantizar la equidad en tiempos de emergencia, incluido el acceso a los alimentos.

Algunos han discutido el nuevo reembolso de la tienda de comestibles, que se entregará a través del sistema de crédito fiscal GST/HST, como estrechamente alineado con las propuestas para una garantía de ingresos básicos. Pero una garantía de ingresos básicos implicaría pagos regulares, no solo un reembolso único.

Una garantía de ingresos básicos podría desempeñar un papel clave en la reducción de la inseguridad alimentaria individual y familiar entre los más vulnerables de la sociedad y garantizar que todos puedan satisfacer sus necesidades básicas con dignidad.

Lo que dice la investigación

Existe un apoyo general entre los defensores de la renta básica en Canadá para implementar una renta básica comprobada por ingresos, lo que implicaría entregar transferencias de efectivo a las personas cuyos ingresos caen por debajo de un cierto umbral.

Como expertos en sistemas alimentarios sostenibles, sugerimos que una garantía de ingresos básicos no solo podría ser una herramienta importante para abordar el acceso económico a los alimentos, sino también para apoyar la sostenibilidad en todo el sistema alimentario.

Nos basamos en nuestra investigación con Coalition Canada, una red de grupos de defensa de la renta básica. Nuestra investigación reunió a equipos interdisciplinarios de académicos y profesionales para desarrollar una serie de estudios de caso que examinan la renta básica a través de la lente de diferentes sectores. Estos sectores incluyen las artes, las finanzas, la salud, los municipios y el sistema de justicia penal.

Nuestro trabajo se centró en los sectores de la agricultura y la pesca e involucró a miembros de National Farmers Union, Union Paysanne, EcoTrust Canada y Native Fishing Alliance.

En general, nuestra investigación sugiere que una garantía de ingreso básico podría tener un impacto significativo en las incertidumbres económicas que enfrentan los agricultores y las comunidades pesqueras en Canadá. También podría contribuir a una transición sostenible más justa en el sistema alimentario.

Reducir la incertidumbre económica

Un impacto potencial de una garantía de ingresos básicos sería la reducción de la incertidumbre económica para los trabajadores agrícolas y pesqueros más vulnerables.

Las personas empleadas en el procesamiento de alimentos y pescado y como trabajadores agrícolas son especialmente vulnerables al desempleo estacional, salarios bajos, beneficios desiguales para los empleados y condiciones de trabajo inseguras, incluidas altas tasas de lesiones y enfermedades ocupacionales.

Una cosechadora cosechando una cosecha de trigo en un campo.
Un ingreso básico garantizado podría tener un impacto significativo en las incertidumbres económicas que enfrentan quienes trabajan en las industrias agrícola y pesquera en Canadá.
LA PRENSA CANADIENSE/Jeff McIntosh

Una garantía de ingresos básicos podría ofrecer a las personas más seguridad financiera y control sobre sus opciones de empleo y, por lo tanto, abordar las disparidades raciales, de clase y de género prominentes en el trabajo de los sistemas alimentarios.

Apoyando a los nuevos pescadores y agricultores

Un segundo impacto potencial de una garantía de ingresos básicos podría ser el apoyo a nuevos participantes en la agricultura y la pesca. En todo Canadá, la fuerza laboral de la pesca comercial y la agricultura está envejeciendo.

Apoyar a los nuevos agricultores y pescadores, especialmente a aquellos que utilizan prácticas más sostenibles desde el punto de vista social y ecológico, es una parte esencial de la construcción de un sistema alimentario más resistente.

Los nuevos entrantes se enfrentan a importantes obstáculos relacionados con los altos costes de entrada, como el acceso a la tierra y el equipo o la compra de una embarcación y una licencia de pesca, combinados con la incertidumbre y fluctuación de los precios de sus productos.

Si bien una garantía de ingreso básico por sí sola no puede abordar estos desafíos, podría proporcionar una mayor estabilidad económica para los nuevos agricultores y pescadores cuando invierten en infraestructura y capacitación.

Preparación para futuros factores estresantes

Una garantía de ingresos básicos también podría ser un paso hacia la creación de resiliencia frente a factores estresantes continuos, como la crisis climática y los fenómenos meteorológicos extremos, junto con la preparación para futuras emergencias.

La pandemia de COVID-19 demostró que aquellos con ingresos más estables y arreglos laborales flexibles pueden adaptarse mejor a impactos inesperados. Por ejemplo, durante la pandemia, las empresas de productos del mar del barco a la mesa resistieron mejor las interrupciones de la cadena de productos del mar debido a sus configuraciones adaptables de la cadena de suministro y la proximidad a los consumidores.

En la actualidad, los pequeños agricultores y pescadores tienden a recibir el menor apoyo, porque la mayoría de los subsidios se destinan a empresas industriales más grandes. Sin embargo, estos pequeños productores juegan un papel crucial en el suministro de alimentos para los mercados regionales y locales, que pueden servir como importantes amortiguadores en tiempos de crisis y reducir el estrés de las cadenas de suministro de larga distancia.

Establecer una garantía de ingresos básicos sería un paso proactivo para apoyar medios de vida equitativos para los pequeños agricultores y pescadores.

La gente se para en la cubierta de un pequeño barco de pesca que flota en el puerto de un cuerpo de agua.
Pescadores indígenas abandonan el puerto de Saulnierville, NS, en octubre de 2020.
LA PRENSA CANADIENSE/Andrew Vaughan

Próximos pasos para el sistema alimentario

Si bien una garantía de ingresos básicos tiene el potencial de generar muchos impactos positivos, no debe ser un sustituto de los programas agrícolas y pesqueros existentes financiados por el gobierno, como subvenciones, investigación pública y programas de capacitación y desarrollo de habilidades.

Una garantía de ingresos básicos tampoco debería reemplazar los programas contributivos, como los beneficios de pesca del Seguro de Empleo. Una garantía de ingresos básicos ofrecería apoyo a los pescadores cuyos ingresos son demasiado bajos para calificar para el seguro de empleo o que no pueden salir al agua.

Los esfuerzos adicionales de investigación y políticas serán cruciales para obtener una comprensión más completa de cómo una garantía de ingresos básicos podría cruzarse con otros apoyos financieros como seguros, préstamos y financiamiento climático.

La investigación adicional también será crucial para comprender cómo una garantía de ingresos básicos podría ayudar a los trabajadores inmigrantes traídos a través del programa de Trabajadores Extranjeros Temporales. Los trabajadores migrantes son una parte esencial del procesamiento de la pesca y la producción de carne y horticultura.

También es necesario pensar de manera sistemática y holística sobre el papel de la renta básica en todo el sistema alimentario. La única forma de lograr esto es con más aportes de las comunidades agrícolas y pesqueras y las comunidades indígenas en colaboración con las organizaciones contra la pobreza, la soberanía alimentaria y la justicia alimentaria.

Creemos que una garantía de ingresos básicos es una herramienta prometedora para contribuir a la sostenibilidad y la justicia en los sectores de la agricultura y la pesca, al tiempo que fomenta el desarrollo de redes intersectoriales, investigación y agendas políticas.

Los autores desean agradecer a los equipos de autores de la serie Case for Basic Income de Coalition Canada por sus contribuciones a este artículo.

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