SOSTENIBILIDAD

Cómo financiar la conservación marina sin perjudicar a las comunidades locales

Sujetos a la sobrepesca, la megafauna marina, como tiburones, rayas y tortugas, se encuentran entre los grupos de especies más amenazados del mundo. Algo paradójicamente, estas especies también tienen un atractivo generalizado.

Las actividades turísticas, como el buceo, otorgan un valor económico considerable a estas especies. Un estudio valora el turismo global de mantarrayas en US$140 millones (£116 millones) cada año.

El turismo marino a menudo se promueve como un sustituto más compatible con la conservación de la pesca no sostenible. Sin embargo, a pesar de su valor, el turismo marino rara vez contribuye directamente a la conservación. El valor económico de estas especies generalmente lo extrae la industria del turismo y rara vez se filtra directamente en las acciones de conservación.

Las actividades turísticas, como el buceo, otorgan un valor económico considerable a las especies en peligro de extinción.
cabina de acebo, Proporcionado por el autor (sin reutilización)

Las comunidades costeras que dependen de la megafauna marina para obtener alimentos e ingresos, por el contrario, rara vez están bien situadas para beneficiarse del turismo marino.

Y sujeto a regulaciones restrictivas, los costos de la conservación marina también suelen recaer sobre estas comunidades. Un estudio estimó, por ejemplo, que los límites de captura de especies de tiburones en peligro de extinción podrían costarles a los pescadores indonesios de bajos ingresos hasta el 17,6% de sus ingresos anuales.

Un enfoque de ‘el beneficiario paga’

Una posible solución a esta inequidad es un enfoque de conservación de “el beneficiario paga”.

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Aquí, se cobra una tarifa a los turistas o empresas enfocadas en el turismo. Luego, los ingresos se invierten en proyectos de conservación basados ​​en la comunidad, que brindan a las comunidades costeras los recursos para facilitar la conservación, al tiempo que respaldan sus medios de vida.

En un estudio reciente, mis colegas y yo investigamos la viabilidad de este enfoque.

Usando una encuesta en línea de personas con un interés general en viajar, establecimos la disposición de los turistas marinos internacionales a pagar por la conservación de tiburones basada en la comunidad. A los participantes se les presentó un escenario en el que se encontraban en un destino de playa tropical. También fueron informados de una comunidad cercana altamente dependiente de la captura de tiburones en peligro de extinción.

Ante este escenario, se preguntó a los participantes cuál sería el monto máximo que pagarían por una tarifa de conservación marina. La tarifa, sumada al precio de las actividades marinas, compensaría directamente a los pescadores locales por reducir sus capturas de especies de tiburones en peligro de extinción.

Al combinar la disposición a pagar promedio por persona con datos de mercado de dos populares destinos de vacaciones en Indonesia, Lombok y Pulau Weh, ambos hogar de varias especies de tiburones en peligro de extinción, estimamos cuántos ingresos de conservación podrían recaudarse anualmente.

Amplio apoyo a las tasas turísticas

Nuestros resultados muestran un amplio apoyo a los impuestos al turismo.

Los encuestados estaban dispuestos a pagar un promedio diario de US$10–15 (£8,25–12,37) por persona para proyectos comunitarios de conservación marina.

Esto corresponde a US $ 2,3 a 6,8 millones (£ 1,9 a 5,6 millones) por año en Lombok y US $ 300 000 a 900 000 (£ 247 000 a 742 000) por año en Pulau Weh en ingresos potenciales para las comunidades costeras. La estimación más baja se basa en un impuesto de 10 dólares EE.UU. por día y un día de actividades marinas por turista, y la superior se basa en 15 dólares EE.UU. por día y dos días de actividades marinas por turista.

Estos ingresos superan los costos estimados de la conservación comunitaria de tiburones en pesquerías cercanas. Los proyectos piloto ya están en curso en estas comunidades, mediante los cuales se compensa a los pescadores por liberar especies en peligro crítico, con cierto éxito inicial.

Investigacion directa

El turismo marino es una fuente de ingresos subutilizada para la conservación marina. Sin embargo, los mecanismos de financiación deben diseñarse adecuadamente.

Los encuestados en nuestro estudio expresaron fuertes preferencias por financiar ONG ambientales o pagos directos a las comunidades locales. Hubo menos apoyo para pagar un impuesto a los gobiernos nacionales o locales. Esto implica que para que los impuestos al turismo marino tengan éxito, los ingresos deben distribuirse abiertamente a proyectos administrados localmente.

Nuestra investigación también encontró que la disposición a pagar de los viajeros dependía de su presupuesto de vacaciones. Por lo tanto, los ingresos por conservación pueden ser más altos en los destinos de lujo y mucho más bajos en los destinos económicos. Esto destaca la necesidad de que los mecanismos se adapten a los contextos y mercados locales.

También sugerimos, en base a nuestros hallazgos, que puede no ser necesario ofrecer información sobre la conservación marina en el “punto de venta”. Descubrimos que los comportamientos proambientales existentes llevaron a una mayor disposición a pagar. Proporcionar información sobre temas de conservación de tiburones directamente antes de la encuesta tuvo poco efecto en la disposición a pagar de los participantes.

Más del 80% de los encuestados también estuvo de acuerdo en que sería más probable que compraran bienes y servicios de empresas de turismo conscientes del medio ambiente. Esto aumenta aún más la posibilidad de que los clientes consideren más atractivas a las empresas que incorporan gravámenes de conservación en sus precios.

Las áreas de arrecifes atraen alrededor de 70 millones de turistas anualmente. Si cada turista está dispuesto a pagar solo US$10 (£8,25) por viaje, los gravámenes al turismo marino podrían generar al menos US$700 millones (£580 millones) para la conservación marina anualmente y, al hacerlo, garantizar que las comunidades costeras vulnerables no sufran la carga. costos completos.

Los gravámenes al turismo marino pueden convertirse en un mecanismo de financiación clave para alcanzar los objetivos mundiales de biodiversidad y abordar los desajustes entre los costos y los beneficios de la conservación marina. Pero solo si están correctamente diseñados. Existe una clara oportunidad para que los operadores de turismo, los gobiernos, las ONG y las comunidades costeras desarrollen asociaciones para garantizar que se pueda aprovechar el potencial de los impuestos al turismo marino.

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