NATURALEZA

Una estrella llamada ‘Earendel’ podría ser la más distante jamás vista

Una estrella llamada ‘Earendel’

Una alineación afortunada puede haber revelado una estrella que comenzó a brillar antes del cumpleaños número mil millones del universo. Esta estrella parece ser la más distante jamás vista. Su luz comenzó a viajar unos 12.900 millones de años antes de llegar a la Tierra. Eso es alrededor de 4 mil millones de años más que el anterior poseedor del récord.

Los investigadores informaron la noticia el 30 de marzo en Naturaleza.

El universo incluye todas las cosas que se encuentran hoy en día en el espacio y el tiempo. Estudiar esta luz estelar temprana podría ayudar a los investigadores a aprender más sobre cómo era el universo cuando era muy joven. Ahora tiene unos 13.800 millones de años.

 

 

«Este es el tipo de cosas que solo esperas poder descubrir», dice la astrónoma Katherine Whitaker. Trabaja en la Universidad de Massachusetts Amherst. Ella no participó en el nuevo estudio.

El objeto recién descubierto aparece en imágenes de un cúmulo de galaxias tomadas por el Telescopio Espacial Hubble. El sol es una de los cientos de miles de millones de estrellas en la galaxia de la Vía Láctea, por lo que estas imágenes del Hubble muestran una enorme cantidad de estrellas. Ese cúmulo solo contiene muchas galaxias. Estos cúmulos de galaxias pueden doblar y enfocar la luz que proviene de cosas aún más lejanas. Tal curvatura de la luz se conoce como lente gravitacional.

En las imágenes de un cúmulo de galaxias, un grupo de astrónomos de todo el mundo notó un arco rojo largo y delgado. Ese equipo incluye a Brian Welch de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. El equipo se dio cuenta de que el arco estaba hecho de luz de una galaxia ubicada incluso más lejos que las que estaban estudiando. La luz de esta galaxia de fondo se había estirado y magnificado.

Encima de ese arco rojo, los investigadores encontraron un punto brillante que creen que es demasiado pequeño para ser una galaxia pequeña o un cúmulo de estrellas. «Torpezamos al encontrar» esta antigua estrella, explica Welch.

Su equipo ahora estima que la luz de las estrellas que vieron era de solo 900 millones de años después del Big Bang. El Big Bang ocurrió en el nacimiento de nuestro universo, cuando una colección de materia muy densa y pesada se expandió increíblemente rápido.

Welch y sus colegas apodaron el objeto recién descubierto «Earendel». Proviene de una antigua palabra inglesa que significa «estrella de la mañana» o «luz naciente». Creen que esta estrella es al menos 50 veces más masiva que el sol. Pero los investigadores necesitan hacer mediciones más detalladas antes de que puedan decir más y puedan confirmar que es una estrella.

Los investigadores planean utilizar el telescopio espacial James Webb lanzado recientemente para examinar Earendel más de cerca. Ese telescopio, también conocido como JWST, comenzará a estudiar el universo distante este verano.

JWST puede captar la luz de objetos más distantes que el Hubble. Eso podría ayudarlo a descubrir objetos de incluso más atrás en la historia de nuestro cosmos. Welch espera que JWST encuentre muchas más estrellas lejanas y ocultas. De hecho, dice: «Espero que este disco no dure mucho».

 

LEER  Los científicos dicen: LED | Ciencia Noticias Explora

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies