NATURALEZA

Buscando una aguja en un pajar: encontrando al gato más raro del mundo

Simón Littlejohn

Decir que las probabilidades están en mi contra es quedarse corto.

Sin embargo, como un optimista perpetuo y perfeccionando el arte de la paciencia durante tres años de campamento en la Patagonia, donde fui en busca del escurridizo Puma patagónico, me sentí afortunado.

Esta vez, mi destino eran las montañas de Anduja, a poca distancia al este de Córdoba, una de las últimas poblaciones reproductoras supervivientes del lince ibérico salvaje (lynx pardina), que se aferra a su frágil presencia.

Este es mi primer intento de encontrar un lince desde que me mudé a Andalucía en 2003, y no me hago ilusiones sobre la dificultad de la tarea que me propuse.

Poco sabía, lo que me esperaba superó mis expectativas más salvajes.

Llego al Hotel Los Pinos en el borde del parque natural, la base no oficial para la mayoría de los observadores de linces de toda Europa y más allá, para echar un vistazo al felino en mayor peligro de extinción del mundo.

Yo era una de unas 25 personas, la mayoría de ellas completamente armadas con lo último en una serie de costosos visores y binoculares, explorando silenciosamente el valle y las colinas circundantes.

Sin embargo, no hubo accidentes el primer día, y lo mismo durante los siguientes tres días.

Cuando amaneció el último día, oré para que diera frutos.

La rutina sigue siendo la misma, conversaciones extrañas rompen el silencio hasta alrededor de las 2:30 cuando de repente el aire se llena con el crepitar de una radio bidireccional activa, y pronto es obvio que se ha visto un lince.

Llegué al grupo y un observador señaló una serie de rocas de granito ubicadas cerca de la cumbre. Rápidamente descubrí que el lince estaba sentado sobre una roca absorbiendo el calor del sol. Pero de repente me di cuenta de que mi enorme lente Nikon de 600 mm, el convertidor de 1.4x y la cámara adicional estaban metidos en la bolsa de la cámara en el asiento delantero de la camioneta.

Corriendo salvajemente, lo agarré y lo sostuve todo en su lugar, justo a tiempo para ver las patas traseras y la cola rechoncha desaparecer de la roca entre los arbustos.

Las palabras no pueden expresar el nivel de ira que siento conmigo mismo por perderme esa oportunidad.

Pero unas horas más tarde, otro gato, o posiblemente el mismo, fue visto cruzando una pendiente rocosa antes de desaparecer en el siguiente valle.

No tengo una imagen, pero vi dos linces salvajes en mi primera visita, así que tuve más suerte que la mayoría.

Decidí salir y conducir a paso de peatón para aumentar mis posibilidades de verlo en el último minuto.

Pasé cerca de un montón de rocas cubiertas de musgo y líquenes, donde vi una docena o más de grifos y un buitre negro descansando hace dos días.

Mientras me acercaba, no vi señales del buitre, pero cuando estaba a punto de conducir, noté un movimiento en mi ojo izquierdo, detuve el auto, miré hacia la izquierda y, para mi sorpresa, había un rastreo GPS. cuello, caminando directamente hacia mí.lince

Lo vi deslizarse por la alcantarilla al otro lado de la estrecha carretera bajo el alambre de púas.

Lentamente me acerqué donde un ciervo colorado adulto, con la cabeza y el cuello firmemente sujetos a la parte inferior del alambre de púas, estaba medio devorado.

Para mi deleite, el lince se sentó junto a él, mordisqueando su caja torácica expuesta, sin la menor preocupación por mi intrusión.

Empecé a estar sorprendido por lo que estaba presenciando.

Más temprano ese día, un observador incondicional de linces me dijo que conocía a un tipo que había estado en el parque 15 veces pero nunca había visto un lince, mi primera vez aquí y vi dos en unas pocas horas, ahora estoy viendo el tercero. a distancia de escupir, alimentándose de cadáveres de ciervos.

Luego, el lince pasó por debajo de la cerca y caminó hacia la sombra de un pequeño árbol en la zanja al otro lado del camino.

Lo seguí, sorprendido de verlo junto al estrecho tronco, con los ojos cerrados. Quería obtener tantas imágenes como fuera posible, así que me arrastré por la zanja hasta que pude ver la hierba y las ramas colgantes.

Pude distinguir sus cuartos traseros y su cola rechoncha, pero su cabeza estaba detrás del tronco, hasta que la mitad de la cabeza asomó lentamente por detrás del tronco, sus ojos visibles brillando en la luz tenue Luz deslumbrante.

Encontré que era poco probable que la situación en la que me encontraba me rondara la cabeza todo el tiempo. Aquí estoy tirado en una zanja fangosa al lado de la carretera, apuntando con mi cámara a uno de los gatos salvajes supervivientes más raros del mundo, justo después de que los observé alimentándose de cadáveres de ciervos.

Tomé una foto y la vi moverse hacia la parte trasera del baúl. Caminé hacia el costado del camino y descubrí que había cerrado los ojos y parecía estar adormecido después de una comida reciente.

Debería irme.

www.wildaslife.com

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