NATURALEZA

Analice esto: Las aves pueden decorar nidos para asustar a los rivales

Algunas aves son decoradoras de interiores y colocan plumas grandes y vistosas en sus nidos.Pero en lugar de abarrotar su casa, estas aves pueden estar tratando de asustar a los vecinos que roban el nido.

Karen Wiebe es ecologista del comportamiento. Estudia comportamiento animal y ecosistemas en la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon, Canadá. Las aves a veces tejen plumas en sus nidos para proporcionar aislamiento. Pero Wiebe y su colega, Tore Slagsvold, de la Universidad de Oslo en Noruega, también vieron pájaros que depositaban grandes plumas en la superficie de sus nidos. Esas plumas no hacen nada para mantenerte caliente. Los investigadores se preguntaron si las aves usarían las decoraciones para enviar mensajes.

Para las golondrinas y otras aves que anidan en cavidades y huecos, la competencia por los nidos puede ser «muy intensa», dijo Wiebe. Los pájaros chillan, luchan y picotean, a veces matando a los oponentes. Pero estos agujeros algo escasos también pueden esconder peligro. Búhos, comadrejas u otros depredadores pueden estar al acecho en el interior. Si hay plumas u otros restos en el nido, podría ser evidencia de que el depredador estuvo allí. Estos agujeros pueden no ser tan ideales.

Una foto mirando hacia abajo a un nido de pájaro tit azul con varias plumas grandes esparcidas alrededor
Esta hembra de herrerillo decora su nido con plumas. Esto hace que parezca un lugar peligroso donde un depredador pudo haber matado a otra ave.T. Slagsvold y KL Wiebe/Sociedad Real de Ciencias Abiertas 2021 (CC 4.0)

Wiebe y Slagsvold plantearon la hipótesis de que algunas aves podrían usar plumas para crear sitios de matanza simulados. Su objetivo: asustar a los competidores.

Los científicos instalaron pares de cajas nido durante la primavera, cuando la competencia por anidar era más intensa. Una caja contiene plumas blancas. El otro no tiene plumas o tiene plumas negras. En la caja, las plumas negras son más difíciles de ver que las blancas. Usando cámaras de video, los investigadores monitorearon las respuestas de las golondrinas, los herrerillos y los papamoscas pintos a la caja. Observaron el tiempo que las aves esperaban para explorar la caja nido. Cuando los pájaros tardaban más en entrar, era señal de que los animales estaban asustados.

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Los tres pájaros dudaban en entrar en la caja con las plumas blancas. Pero cuando las plumas están frente al nido, el pájaro salta para atraparlas. Esto sugiere que las aves mismas no tienen miedo a las plumas.Científicos el 21 de noviembre Sociedad Real de Ciencias Abiertas.

«Es realmente interesante descubrir que las aves usan el engaño para ayudarse a mantener sus nidos», dijo Wiebe. Cuando un pájaro abandona el nido en busca de comida, abre la puerta a los ladrones de nidos. «Pero si puede ganar un poco de tiempo asustando a los intrusos con estas plumas, entonces tiene más posibilidades de regresar a tiempo para defender su nido».

Buceo de datos:

  1. ¿Qué pájaros pasan menos tiempo en el nido?
  2. ¿Qué pájaros han existido por más tiempo?
  3. ¿Cuál es el tiempo que tarda un pájaro en entrar en un nido de plumas blancas?
  4. ¿Cuál es el tiempo que tarda un pájaro en entrar en un nido de plumas negras?
  5. ¿Cómo se compara el tiempo que tardan las plumas negras en entrar al nido con el de las aves sin plumas?
  6. ¿Qué otros elementos podrían temer los pájaros de encontrar en sus nidos?
  7. Los científicos también probaron si las aves tenían miedo de las plumas blancas porque son blancas. ¿Cómo diseñarías un experimento para probar si las aves tienen miedo a los objetos blancos?

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