NATURALEZA

Las serpientes tienen clítoris, según una nueva investigación.

esta historia fue publicado originalmente por The Guardian y se ha vuelto a publicar aquí como parte de la Mesa climática colaboración.

Las serpientes hembra tienen clítoris, según han detallado los científicos por primera vez en un estudio de los órganos sexuales del animal.

Los científicos dicen que investigaciones anteriores habían confundido los órganos con glándulas odoríferas o versiones subdesarrolladas de penes, en un estudio que criticó la investigación comparativamente limitada sobre los órganos sexuales femeninos.

En un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, los investigadores encontraron que las serpientes tienen dos clítoris individuales, hemiclitores, separados por tejido y ocultos por la piel en la parte inferior de la cola. “Los genitales femeninos se pasan por alto notablemente en comparación con los masculinos, lo que limita nuestra comprensión de la reproducción sexual en los linajes de vertebrados”, escribieron los autores del estudio.

Se sabe que las serpientes y los lagartos machos tienen hemipenes, un par de penes que se evierten fuera del cuerpo durante la reproducción. En muchas especies, los hemipenes están cubiertos de espinas o ganchos.

El autor principal del estudio y Ph.D. La estudiante de la Universidad de Adelaide, Megan Folwell, dijo que «un tabú masivo en torno a los genitales femeninos» era un factor potencial por el cual los clítoris de serpiente no se habían descrito antes. “Creo que es una combinación de no saber qué buscar y no querer”, dijo. “Tratar de encontrarlo no siempre es lo más fácil, algunos son extremadamente pequeños”. Folwell primero diseccionó los clítoris en una víbora de la muerte, en la que el órgano forma un triángulo «como un corazón».

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“Tuve la suerte de que la víbora de la muerte tuviera hemiclitores razonablemente prominentes”, dijo Folwell.

El estudio sugiere que los órganos sexuales “tienen un significado funcional en el apareamiento” en las serpientes. Aunque se necesita más investigación sobre el comportamiento de las serpientes, Folwell dijo que el equipo teorizó que los hemiclitoros “podrían proporcionar algún tipo de estimulación que señale la relajación y lubricación vaginal, lo que ayudaría a la hembra en la cópula a prevenir potencialmente el daño de esos grandes ganchos y espinas de hemipeno durante el apareamiento. ”

«También podría estar enviando señales a los ovarios para que ovulen y al oviducto para que se prepare potencialmente para el almacenamiento de esperma», agregó.

Los investigadores diseccionaron 10 serpientes de nueve especies, incluida la pitón alfombra, la víbora bufadora y el mocasín mexicano. «Algunos de los clítoris son bastante musculosos y grandes, por ejemplo, en las víboras, pero luego son muy delgados, estirados y pequeños en otras serpientes», dijo Jenna Crowe-Riddell, coautora del estudio e investigadora postdoctoral en neuroecología en la Universidad La Trobe. . Los tamaños iban desde menos de un milímetro hasta siete milímetros.

El estudio encontró que los hemiclitoros están compuestos de tejido eréctil que probablemente se hinche con sangre, así como haces de nervios que «pueden ser indicativos de sensibilidad táctil, similar al clítoris de los mamíferos».

“Ahora que sabemos que esto está aquí, sabemos cómo se ve, sabemos que hay tejido eréctil con nervios, no podemos evitar pensar: ¿Por qué no sería esto por placer?”. dijo Crowe-Riddell. “Creo que vale la pena abrir esas preguntas para las serpientes”.

El estudio se produce después de que un resumen de investigación presentado en los Estados Unidos a principios de este año dijera que el clítoris humano tiene entre 9850 y 11 000 fibras nerviosas, aproximadamente un 20 por ciento más que el número previamente citado de 8000, que según se informa provino de una investigación realizada en vacas

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