NATURALEZA

Fuera de los caminos trillados: escápese a Arcadia con unas vacaciones en Asturias, la región del norte de España

Estamos llegando al final de uno de los paseos más espectaculares de España cuando por fin nos topamos con otro ser humano.

Es pleno verano y durante las últimas tres horas los únicos otros signos de vida han tenido cuernos o alas: vacas, cabras y un par de águilas chillonas.

Bien señalizada y bien promovida, la ruta circular te lleva a través de un impresionante desfiladero de bosques vírgenes, y luego hacia los pastos de alta montaña con increíbles vistas. Entonces, ¿dónde están todos? Bueno, esto es Asturias y, fundamentalmente, no los célebres Picos de Europa o la costa cercana, que en agosto se llena, gracias a que la mitad de Madrid está de vacaciones, por no hablar del resto de Europa.

Nuestro paseo, cerca de Fuensanta, de donde proviene la célebre agua embotellada, está a medio camino entre el mar y los altísimos picos del interior y cerca de un par de Parques Naturales menos conocidos (Asturias tiene un increíble total de 24). A unos 25 minutos de la ciudad de Oviedo ya 20 minutos de la costa, durante la mayor parte del año es un lugar donde casi nunca verás a un turista.

El único viajero con el que nos encontramos está claramente intrigado al vernos y se detiene en su paso para preguntar a dónde nos dirigimos… ¿y por qué? Pronto se convierte en nuestro guía turístico no oficial, enumera otros buenos paseos cercanos e insiste en que hagamos un pequeño desvío a la torre del siglo XIII que se encuentra a horcajadas sobre el río 600 metros río arriba.

Tiene poco más de 60 años y la saludable palidez de la mayoría de los lugareños que conoces por estos lares. También es interesante y nuestra conversación se convierte en una lección de historia sobre Asturias: fue un reino muchos siglos antes de que Fernando e Isabel crearan España y fue donde comenzó la reconquista contra los moros, hasta que la discusión se convierte en corrupción en España… Nuestro guía informado gira para ser un policía, el ‘capitán’, nada menos, de la cercana Guardia Civil de Gijón. Culto y educado, resume muy bien una semana de vacaciones en esta parte particularmente virgen y civilizada de la península.

Asturias es el polo opuesto de la Costa del Sol o la Costa Blanca. Como un microcosmos de España, tiene un poco de todo, desde montañas cubiertas de nieve hasta playas impresionantes y desde simples ventas locales hasta grandes restaurantes de lujo, junto con franjas de paisajes vírgenes salvajes aún habitados por osos y lobos. Conocida como la ‘España verde’ (un título que también reclaman los vecinos Cantabria, Galicia y la Región Vasca), no es difícil ver por qué mientras vuela al poco conocido aeropuerto de Asturias.

Con un aspecto más parecido a los fiordos de Noruega que a una región costera española, las laderas boscosas descienden en picado hacia huertos de manzanos y campos de heno pastados por rebaños de vacas. Este es un paraíso pastoral y un terreno perfecto para caminar, incluso en agosto, cuando las temperaturas diurnas de verano promedian los 23 grados, y solo alcanzan los 30 en un día muy caluroso.

Claro, tendrás que lidiar con un promedio de 10 días lluviosos en agosto (con 12 en septiembre y 11 en junio y julio), pero estos días son mayormente nublados, no húmedos desde el amanecer hasta el anochecer, lo que significa que puedes estar fuera de casa. todo el día sin nada de la alondra de la siesta del sur de España!

Estábamos buscando el mejor lugar de España para alejarnos del sofocante calor del verano de Andalucía, pero aún así estar en pantalones cortos y camisetas, y caminar decentemente, un día o dos en la playa y un poco de cosas culturales. Y, sobre todo, habíamos venido a comer la comida estrella de la región ya degustar su famosa sidra, que habíamos disfrutado en varios viajes a Asturias a los 30, años antes de que nacieran nuestros dos hijos.

Centrando nuestras vacaciones en una reserva en el restaurante más famoso de la región, Casa Marcial, en Arriondas, que también habíamos visitado un par de veces en ese entonces, llevamos a los niños a casa de los abuelos en el Reino Unido y tomamos un vuelo a un precio muy razonable. desde Málaga a través de la aerolínea Volotea, que vuela un par de días a la semana.

Todo transcurrió sin problemas y a las 10 p.m. estábamos sentados para cenar en nuestro primer puerto de escala, un pequeño y fantástico hotel boutique llamado el Gran Sueño (www.elgransueno.es). Con un plato de jamón increíble, un gazpacho simple y un fabuloso vino blanco ‘albarino’ llamado Siete Vidas de las cercanías, ¿qué más se puede pedir? Cuando llegamos por la noche, no teníamos ni idea del paisaje dramático que nos esperaba en el desayuno, instalado en el encantador jardín debajo de nuestra habitación. La vista se prolongó para siempre, extendiéndose hasta los distantes picos altísimos a casi una hora de distancia en automóvil.

De cerca nos maravillamos con la arquitectura vernácula del diminuto pueblo de Pintueles y su clásico horreo, tan peculiar como encantador. Nuestro anfitrión Dave Haxby, originario de Brighton, se mudó aquí con su novio asturiano Javier hace un par de años. No podrían habernos hecho sentir más como en casa, dándonos sugerencias de paseos y lugares para comer. Un paseo comenzó literalmente desde la puerta y nos llevó a las colinas cercanas por caminos antiguos y (supuestamente) a almorzar en un restaurante a mitad de camino.

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Lamentablemente, estaba cerrado (bueno, era un lunes, aunque en agosto), pero amablemente nuestros anfitriones vinieron a rescatarnos y nos reservaron un almuerzo tardío en un hotel cercano en Torazu. Sin embargo, su mejor consejo fue que se mantuviera alejado de los famosos paseos de los Picos de Europa, que recibieron su nombre de los conquistadores que vieron sus picos antes que cualquier otra tierra en el camino de regreso del Nuevo Mundo. (De todos modos, ya habíamos visitado Fuente Dé y el desfiladero de Cabrales antes). Pero hablaron de esperas de una hora para subir el teleférico, cientos de personas en los caminos y la necesidad de levantarse a las 6 am, que fue el factor decisivo, y optamos por quedarnos cerca. Pero de ninguna manera nos estaban engañando, con nuestra ya mencionada caminata alrededor de Fuensanta y otra aventura en el Parque Natural de Ponga maravillosamente llamado.

Este día nos llevó por un valle verde hasta el pueblo de Espinaredo, donde comimos un almuerzo sencillo y quedamos fascinados por lo que supuestamente es la mayor concentración de hórreos en Asturias, unos 700 en total que datan de 1548. Desde aquí, caminamos parte del sendero interprovincial GR109 que sube a las colinas, pasando por la linda aldea de Omedal y hasta una cresta con una de las mejores vistas de la cristiandad, donde nos sentamos y devoramos un perfecto almuerzo para llevar. En el camino de regreso nos guiaron al pueblo de Infiesto, donde una antigua bodega revestida de madera vendía docenas de vinos por copa. Justo lo que recetó el doctor.

Nuestro siguiente puerto de escala estaba a solo 20 minutos en coche por la Sierra del Sueve hacia Arriondas, donde teníamos nuestra esperada reserva de restaurante. Probamos dos hoteles diferentes, ambos igual de espectaculares: Palacio de Cutre (www.palaciodecutre.com), donde cenamos en una de las terrazas de restaurante más fascinantes de España y nos despertamos con ciervos en el jardín; y el Puebloastur de cinco estrellas (www.puebloastur.com), que es fácilmente uno de los mejores hoteles rurales de España.

En cambio, los últimos días de nuestro viaje los pasamos en la costa cercana a Lastres, donde teníamos planeado comer un buen marisco y visitar algunas playas. Al final, el tiempo conspiró en nuestra contra y, con los baños de sol fuera de horario, dimos algunos paseos, por la costa desde la Playa la Griega en Colunga hasta el pequeño pueblo de La Isla, y hacia el interior desde el notable mirador de Fito hasta el cercano pico de Pienzu.

Esto nos brindó una gran oportunidad de comprobar lo virgen que es el litoral asturiano y, en especial, de disfrutar de su gastronomía, siendo el restaurante Gueyu Mar de Playa de Vega un lugar especialmente destacado para el marisco. Lo mejor de todo fue escondernos y relajarnos en nuestro último hotel, el Palacio de Luces (www.palaciodeluces.com), un lujoso Relais & Châteaux con maravillosas suites que maximizan las vistas y un restaurante que pone a casi todos los demás establecimientos hoteleros I han comido en la vergüenza.

Seguir el consejo de la amable directora María Dolores de ‘comer en casa’, incluso cuando había tantas buenas opciones locales, fue un golpe maestro y pronto estábamos comiendo un increíble ‘salpicón’ de langosta y langostinos locales y un tartar de aguacate y atún. con mostaza, maracuyá, tomate y cebollino. Magníficos los raviolis de colmenillas en jugo de pollo de corral y el salmonete con compota de manzana.

Preparó perfectamente el último día de nuestras vacaciones, dedicado a hacer turismo por la ciudad de Avilés, la más pequeña de las tres ciudades de Asturias ahora famosa por su centro cultural Oscar Niemeyer, un imán turístico muy necesario para la ciudad.

Después de haber visitado la capital de Oviedo (una obra maestra histórica) en muchas ocasiones, y la ciudad costera de Gijón, que es una de las capitales de fiesta definitivas de España, fue bueno pasar un tiempo en Avilés, más relajado, que tiene un casco histórico encantador, donde no faltan lugares para almorzar, antes de dirigirse al aeropuerto a solo 15 minutos.

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