ENERGÍA RENOVABLE

No soy un apologista del esquema hidroeléctrico Snowy 2.0, pero no nos obsesionemos con los retrasos y los costos excesivos.

Es posible que la primera energía del proyecto hidroeléctrico de bombeo Snowy 2.0 no se entregue hasta 2028, se reveló ayer, lo que provocó una nueva ronda de críticas sobre el controvertido proyecto.

La demora es sin duda inconveniente. Pero, a pesar de la especulación, el retraso no retrasará notablemente la transición a la energía renovable. El cambio está impulsado por la convincente ventaja de precio de la energía solar y eólica sobre el carbón y el gas.

Y, en mi opinión, no deberíamos obsesionarnos demasiado con la fecha exacta en que Snowy 2.0 estará terminado, o si cuesta más de lo previsto inicialmente. En grandes proyectos como estos, se esperan retrasos y costos excesivos. Y Snowy 2.0 nos ofrece muchas lecciones que beneficiarán los proyectos hidroeléctricos de bombeo posteriores.

No soy un apologista de Snowy 2.0. Hubiera preferido que no se construyera en un parque nacional. Pero la transformación de energía renovable de Australia requerirá una gran cantidad de almacenamiento de energía, y la extensión Snowy es una parte importante de la combinación.

hombre con chaleco naranja toca la pared del túnel
Luego, el primer ministro Malcolm Turnbull visita Snowy Hydro en 2017. El proyecto Snowy 2.0 es importante para el cambio energético de Australia.
Alex Ellinghausen/AAP

Un gran problema para impulsar a Australia

Snowy Hydro, propiedad del gobierno federal, dijo el miércoles que Snowy 2.0 podría no comenzar su operación inicial hasta la segunda mitad de 2028 y podría no estar completamente en línea hasta diciembre de 2029. También es probable que sufra costos adicionales más allá de su precio actual de 5.900 millones de dólares australianos.

El proyecto originalmente tenía un costo de $ 2 mil millones y se esperaba que comenzara a operar en 2021.

En un comunicado, Snowy Hydro atribuyó el último retraso al COVID-19, la interrupción de la cadena de suministro global, las complicaciones técnicas y los problemas geológicos.

Snowy 2.0 es el mayor proyecto de almacenamiento de energía en construcción en Australia. El almacenamiento hidroeléctrico por bombeo implica dos pequeños embalses separados por unos pocos kilómetros, uno construido entre 400 y 800 metros más alto que el otro, con túneles que los conectan.

En días soleados y ventosos, la electricidad se almacena bombeando agua hasta el depósito más alto. Más tarde, cuando se necesita energía, el agua se libera cuesta abajo a través de la turbina para producir electricidad. La misma agua sube y baja la colina durante la vida del proyecto.

El gobierno albanés ha establecido un objetivo nacional de 82% de electricidad renovable para 2030, la mayoría de energía solar y eólica. Estas son fuentes de energía intermitentes, lo que significa que a veces producen más energía de la que necesitamos ya veces menos. El almacenamiento de energía ayuda a suavizar los baches en el suministro.

La generación de energía solar y eólica en el mercado eléctrico nacional satisface aproximadamente un tercio de la demanda, frente al 1% en 2009 y el 9% en 2017. Por lo tanto, en este momento no necesitamos mucho almacenamiento de energía porque el carbón, el gas y la energía hidroeléctrica existentes las centrales eléctricas todavía ayudan a equilibrar la demanda de electricidad.

Pero para 2028, se espera que la energía solar y eólica generen alrededor del 60% de la electricidad en el mercado. Para entonces, muchas más plantas de carbón habrán cerrado y necesitaremos otras formas de equilibrar la oferta y la demanda. Ahí es donde entran Snowy 2.0 y otros proyectos.

aerogeneradores en una colina
El almacenamiento de energía ayuda a suavizar los suministros de electricidad de la energía solar y eólica.
Russel Freeman/AAP

Se necesita un conjunto de opciones

Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que los suministros de electricidad de Australia sigan siendo confiables durante la transición de energía renovable? Con un conjunto de tecnologías y proyectos.

La principal prioridad es una gran cantidad de nueva infraestructura de transmisión, en su mayoría cables de alto voltaje y torres asociadas, así como transformadores.

Esta infraestructura es necesaria para mover la energía generada por nuevos proyectos solares y eólicos en áreas rurales a las ciudades, y también entre estados.

Es importante destacar que la fuerte transmisión de energía entre estados reduce enormemente la necesidad de almacenamiento de energía al suavizar el clima local. Si es una semana húmeda y sin viento en Victoria, se puede enviar electricidad desde Nueva Gales del Sur y Australia del Sur. La semana siguiente, Victoria podría devolverle el favor.

Existen muchas otras opciones actuales y futuras para equilibrar el suministro eléctrico. Incluyen:

  • hidroeléctrica de bombeo fuera del río
  • baterías a escala de red
  • tanques de almacenamiento de agua caliente en casas y fábricas
  • almacenamiento térmico de alta temperatura en fábricas para desplazar hornos de gas
  • actividades para reducir la demanda de electricidad en las horas punta (conocidas como gestión de la demanda)
  • turbinas de gas heredadas que funcionan solo ocasionalmente
  • baterías de vehículos eléctricos.

Los retrasos de Snowy 2.0 significan que otros métodos de almacenamiento tendrán un papel más importante en el ínterin.



Leer más: ¿Qué es el sistema de transmisión de electricidad y por qué necesita arreglos?


grandes baterías y aerogeneradores
Las baterías a escala de red son parte de la combinación energética futura.
Havas rojas

Hidroeléctrica de bombeo frente a las alternativas

Las baterías a escala de red son útiles para el almacenamiento de energía a corto plazo: segundos, minutos y horas.

Varios grandes proyectos de baterías se están implementando en Australia. Esto incluye un proyecto de la empresa energética alemana RWE, a la que se le acaba de adjudicar un importante contrato con el gobierno de Nueva Gales del Sur. Generará 50 megavatios de energía de forma continua durante ocho horas, por lo que tiene una capacidad de almacenamiento de energía de 400 megavatios-hora.

Pero la energía hidroeléctrica bombeada sobresale en el almacenamiento de energía durante la noche y durante más tiempo. A nivel mundial, la energía hidroeléctrica de bombeo constituye alrededor del 95 % del almacenamiento de electricidad.

Australia tiene alrededor de 5.500 sitios hidroeléctricos de bombeo potenciales. Dado que solo necesitamos diez o 20 sistemas hidroeléctricos bombeados, podemos darnos el lujo de ser muy selectivos.

Australia tiene tres sistemas operativos de almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo. Dos están en construcción, incluido Snowy 2.0, y se están planificando una docena más, incluidos grandes sistemas en Queensland y Tasmania.

La energía hidráulica bombeada usa agua, mientras que las baterías usan electroquímicos mucho más caros. Y los sistemas hidráulicos duran mucho más que las baterías grandes. No se trata de elegir entre baterías e hidroeléctrica de bombeo. Necesitamos ambos.

Snowy 2.0 tendrá la capacidad de generar 2.000 megavatios de energía continua durante una semana completa, por lo que proporcionará alrededor de 350.000 megavatios-hora de almacenamiento.

Esto es 40 veces más capacidad de energía que la batería RWE de 50 megavatios y alrededor de 900 veces el almacenamiento de energía.

El sistema hidroeléctrico de bombeo Pioneer-Burdekin que se está desarrollando en Queensland podrá generar 5.000 megavatios de energía durante 24 horas. Esto es 100 veces más potencia y 300 veces más almacenamiento de energía que la batería grande RWE.

¿Qué pasa con el costo?

Más de $ 6 mil millones no es una cantidad insignificante de dinero. Pero Snowy 2.0 habría sido una ganga si se hubiera completado por 2.000 millones de dólares. E incluso con, digamos, $ 9 mil millones, el proyecto sigue siendo pequeño en comparación con los $ 17 mil millones que Australia gasta colectivamente cada año en energía solar en los techos, parques eólicos, granjas solares, almacenamiento de electricidad y líneas eléctricas.

La decisión de ubicar Snowy 2.0 en un parque nacional ha sido muy criticada. De hecho, mis colegas y yo identificamos recientemente varios sitios alternativos atractivos para proyectos hidroeléctricos de bombeo de 500 000 megavatios-hora a solo unos kilómetros al oeste de Snowy 2.0, fuera de los parques nacionales, que puede ver en este mapa interactivo. Cada uno requeriría solo un túnel corto y un solo depósito nuevo.

Sin embargo, en el momento en que el gobierno de Turnbull se comprometió con Snowy 2.0, era la única opción de almacenamiento a gran escala sobre la mesa. Y ahora está bastante avanzado en el camino de la construcción.



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montañas, lago y niebla
Se ha criticado la decisión de construir el proyecto Snowy 2.0 en un parque nacional.
AAP

Vale la pena hacer Snowy 2.0

La energía solar y eólica podrían proporcionar prácticamente toda la energía futura tanto en Australia como en el mundo.

Esto eliminaría las tres cuartas partes de las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia. Pero requiere duplicar la generación de electricidad, respaldada por hasta un millón de megavatios-hora de almacenamiento de energía.

Entonces, por el bien de la transición a las energías renovables, esperemos que se resuelvan las dificultades técnicas y financieras de Snowy 2.0.



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