SOSTENIBILIDAD

La riqueza está acabando con el planeta, advierten los científicos

¿Quieres ser rico? Es probable que su respuesta sea: «¡Sí! ¿Quién no quiere ser rico?» Obviamente, en una sociedad donde el dinero puede comprar casi todo, ser rico a menudo se considera algo bueno. Significa más libertad, menos problemas, más felicidad, mayor estatus social.

Pero aquí está el problema: la riqueza está destruyendo el sistema de soporte vital de nuestro planeta. Más importante aún, también obstaculiza la transición necesaria hacia el desarrollo sostenible al impulsar las relaciones de poder y las normas de consumo. Para decirlo sin rodeos: los ricos hacen más daño que bien.

Esto es lo que encontramos Investigación para la revista Nature CommunicationsJunto con el coautor Lorenz Keyßer de ETH Zurich, revisamos la literatura científica reciente sobre el vínculo entre la riqueza y el impacto ambiental, los mecanismos sistémicos que conducen al consumo excesivo y las posibles soluciones al problema.Este artículo es uno de una serie de artículos La advertencia de los científicos a los humanos.

Tecnología y Consumo

Los hechos son claros: el 0,54% más rico, unos 40 millones de personas, son responsables de 14% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el estilo de vida, mientras que el 50 por ciento inferior, o casi 4 mil millones de personas, emiten solo alrededor del 10 por ciento.El 10% superior de los perceptores de ingresos del mundo están a cargo Al menos 25% a 43% de impacto ambiental.

La mayoría de las personas que viven en países desarrollados entran en esta categoría, lo que significa que no tienes que considerarte rico para volverte rico a nivel mundial. Muchas personas pobres, incluso en los países ricos, tienen una huella de recursos desproporcionadamente grande e insostenible en comparación con el promedio mundial.

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Sin embargo, no está tan claro cómo resolver los problemas que plantea la riqueza.Discusión de los principales responsables políticos progresistas «Consumo Verde» o «Crecimiento Sostenible» Desvincular la riqueza del colapso climático, la pérdida de biodiversidad y otras perturbaciones globales.

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Sin embargo, nuestra investigación confirma que, en realidad, No hay evidencia de que este desacoplamiento realmente esté sucediendo.Si bien las mejoras tecnológicas han ayudado a reducir las emisiones y otros impactos ambientales, el crecimiento de la riqueza global ha superado constantemente estas ganancias, impulsando todos los impactos nuevamente.

apareció Es poco probable que esta relación cambie en el futuro.Incluso las tecnologías más limpias tienen sus limitaciones y aún requieren recursos específicos para funcionar, y los ahorros de eficiencia a menudo solo resultan en mas consumo.

El crecimiento económico aún no se ha «desacoplado» de los impactos ambientales.
Oleg Totsky/Shutterstock

Si la tecnología por sí sola no es suficiente, debe Reducir el consumo de los ricos, Conducir a estilo de vida autosuficiente: «mejor pero menos». Esto es más fácil decirlo que hacerlo porque hay un problema.

Super rico

El confinamiento ha provocado una fuerte caída del consumo.Pero la inmersión sin precedentes resultante Emisiones de CO2 y contaminantes atmosféricos Solo un candado incidental, no forma parte de lo intencional, ni durará.

Entonces, ¿cómo podemos reducir el consumo tanto como sea posible de una manera socialmente sostenible, sin dejar de Salvaguardar las necesidades humanas y la seguridad social?Resulta que el principal escollo no son las limitaciones tecnológicas ni la propia economía, sino necesidad economica Una economía alimentada por el exceso de consumo y el poder político de los superricos.

personas ricas y poderosas y sus gobiernos Hay intereses creados en promover deliberadamente un alto consumo y en obstaculizar estilos de vida autosuficientes.Dado que las decisiones de consumo individuales están fuertemente influenciadas por la información y otros, esto puede Fijar un estilo de vida de alto consumo.

El «consumo de estatus» es otro mecanismo clave mediante el cual las personas consumen cada vez más bienes de estatus una vez que se satisfacen sus necesidades básicas.Esto crea un espiral de crecimientoImpulsados ​​por la clase adinerada, todos se esfuerzan por ser «superiores» en relación con sus pares mientras aumenta el nivel general de consumo. Lo que parece ser promedio o normal en los países desarrollados, rápidamente se convierte en la contribución más alta a nivel mundial.

Entonces, ¿cómo podemos salir de este apuro?

Revisamos una variedad de enfoques diferentes que podrían tener una solución.su alcance Del reformismo a las ideas radicalese incluye el posdesarrollo, la degradación, el ecofeminismo, el ecosocialismo y el ecoanarquismo. Lo que todos estos enfoques tienen en común es que se centran en resultados ambientales y sociales positivos en lugar del crecimiento económico. Curiosamente, parece haber una superposición estratégica considerable entre ellos, al menos a corto plazo. La mayoría está de acuerdo en que existe la necesidad de «imaginar» lo más de abajo posible en la vieja economía nueva, no tan rica, mientras se sigue justificando un estilo de vida deseable orientado a la autosuficiencia.

iniciativas populares como Iniciativa de Transición y Aldea ecológica Puede ser un ejemplo de esto, lo que lleva a cambios en la cultura y la conciencia. Sin embargo, al final, reformas políticas de gran alcance necesidades, incluyendo ingresos máximos y mínimos, ecotasa, propiedad colectiva de la empresa y más.Ejemplos de políticas que están empezando a incorporar algunos de estos mecanismos son El Green New Deal en EE. UU., Reino Unido y Europa o Presupuesto de bienestar de Nueva Zelanda 2019.

movimiento social desempeñará un papel clave en el impulso de estas reformas. Pueden desafiar la idea de que la riqueza y el crecimiento económico son inherentemente buenos y proponer que «punto de inflexión socialEn última instancia, el objetivo es construir economías y sociedades que protejan el clima y los ecosistemas y enriquezcan a las personas. Más felicidad, salud y bienestar en lugar de más dinero.

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