NATURALEZA

¿Qué tan efectivas son las vacunas COVID-19 de China?

La otra semana en Xinjiang, China, se desató un incendio y mató a 10 personas en un edificio de apartamentos. Las preguntas sobre la necesidad de un bloqueo continuo se transformaron en una protesta total. La gente exigió que el gobierno termine con la política de cero-COVID.

No es solo que sea difícil vivir en un encierro continuo. Desde el punto de vista de la salud pública, la estrategia de cero COVD de China no tendrá éxito. El SARS-CoV-2 es un virus global, señala Anna Durbin, experta en salud internacional de Johns Hopkins que estudia vacunas experimentales. Incluso si el país pudiera eliminar temporalmente todos los casos, “hay viajeros que ingresan a China. Lo van a reintroducir”, dice ella. Casi el 19 por ciento de la población total de China son adultos de 60 años o más. Es crucial que los esfuerzos de salud pública se dirijan a esta población vulnerable a través de la vacunación, dice Durbin. Ella está en sintonía con otros expertos en los EE. UU. En China, alrededor del 86 por ciento de los adultos mayores de 60 años han recibido al menos dos dosis de la serie primaria, y alrededor del 68 por ciento de ese grupo de edad ha recibido su refuerzo. Entre las personas mayores de 80 años, el 65,8 por ciento está completamente vacunado y solo el 40 por ciento ha recibido un refuerzo. En los EE. UU., el 93,8 % de la población de edad avanzada ha completado una serie primaria de vacunas contra la COVID.

China podría hacer algo más que aumentar la vacunación: podría usar vacunas más efectivas. Hasta el momento, su gobierno ha aprobado ocho vacunas contra el COVID. Los dos que se usan más comúnmente son CoronaVac y Sinopharm, dice William Moss, director ejecutivo del Centro Internacional de Acceso a Vacunas, también en Johns Hopkins. Y no se comparan con las vacunas de ARNm utilizadas en los EE. UU.

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Tanto CoronaVac como Sinopharm son vacunas inactivadas, lo que significa que utilizan partículas virales que han sido eliminadas. Fueron aprobados por primera vez para uso de emergencia a mediados de 2021. Los datos de ensayos clínicos en ese momento, que se basaron en la cepa original del virus de Wuhan, consideraron que CoronaVac era 51 por ciento efectivo y Sinopharm 79 por ciento efectivo. Esto es significativamente más bajo que la eficacia de las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna, que superaban el 90 por ciento en el momento de la aprobación.

Es posible que las vacunas inactivadas no ayuden al cuerpo a secretar anticuerpos de la más alta calidad. Eso se debe a que el proceso de inactivación utiliza productos químicos agresivos como la formalina, dice Durbin. Esto debilita el sitio de unión del anticuerpo del virus inactivado. Básicamente, es más difícil para su sistema inmunológico “practicar” con un virus inactivado, en comparación con las réplicas de los picos virales que una vacuna de ARNm le enseña al cuerpo a sintetizar. El resultado es que las vacunas inactivadas “no dan una respuesta inmunológica amplia”, dice ella.

En comparación con las vacunas inactivadas, las vacunas de ARNm estimulan una inmunidad de células T más robusta, explica Durbin. (La inmunidad de las células T es importante porque puede durar más). Un estudio de Singapur sugiere que la vacuna de ARNm de Pfizer provoca una mejor respuesta de las células T que la vacuna de Sinopharm. El estudio concluye que aquellos que reciben la vacuna de ARNm de Moderna tienen menos probabilidades de infectarse que aquellos que reciben las vacunas CoronaVac y Sinopharm inactivadas. Además, los investigadores de la universidad de Hong Kong descubrieron que dos dosis de CoronaVac no eran efectivas contra omicron, mientras que dos dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer ayudaron al cuerpo a montar una defensa contra la variante. Entre los 50 receptores de vacunas del estudio (25 de Pfizer, 25 de CoronaVac), los investigadores no pudieron detectar anticuerpos contra la variante en ninguno de los adultos que recibieron inyecciones de CoronaVac. Por el contrario, entre el 20 y el 24 por ciento de los que recibieron la vacuna de Pfizer tenían esos anticuerpos.

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Una vacuna de ARNm desarrollada en China se lanzó en Indonesia para uso de emergencia en septiembre, pero aún no se ha lanzado en China y no sabemos el cronograma para su aprobación allí. China tampoco permite el uso de vacunas de ARNm desarrolladas en Occidente. A principios de este otoño, Moderna rechazó la solicitud de China de revelar su tecnología de fabricación de vacunas de ARNm.

Incluso sin una vacuna de ARNm, China podría progresar en la vacunación. Un gran estudio realizado al observar las tasas de casos en la población de Hong Kong de 7,4 millones también observó una menor eficacia de dos dosis de CoronaVac en comparación con dos dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer. Sin embargo, tres dosis de CoronaVac casi igualaron la eficacia de tres dosis de la vacuna de Pfizer, al menos a corto plazo. Por lo tanto, los autores del estudio recomiendan vacunar a la población de mayor edad con una tercera dosis de CoronaVac o de la vacuna Pfizer, aunque, nuevamente, esta última no está disponible en China.

Moss dice que este es un estudio bien diseñado que hace una comparación directa entre los dos tipos de vacunas disponibles en China. Pero menciona que el período de estudio fue relativamente corto y que es difícil determinar el duración de protección después de la tercera dosis de CoronaVac. Independientemente, dice, dar a todos una tercera dosis sería beneficioso. “No esperaría a que se introdujeran vacunas de ARNm en China para vacunar a las personas”, dice Durbin. “Vacunaría a las personas con la vacuna que tengan, para darles algo de inmunidad”.

Hay varios obstáculos con la implementación de los regímenes de vacunación, dice Xi Chen, profesor asociado de política de salud en la Escuela de Salud Pública de Yale. Los médicos dudan en ordenar vacunas para adultos mayores. En una encuesta realizada el año pasado, solo alrededor del 64 por ciento de los médicos en Hong Kong alentaron a sus pacientes a vacunarse contra el COVID.

Además, no hay campañas de vacunación sólidas para alentar a las personas a vacunarse, agrega Chen.

China lanzó la primera vacuna COVID inhalable del mundo este octubre. Durbin dice que la vacuna intranasal puede producir inmunidad local en el sitio donde ingresa al cuerpo, en este caso, el tracto respiratorio superior. Si bien es posible que estas vacunas ayuden a evitar que el virus se propague más, no podemos estar seguros de que proporcionen inmunidad profunda en el sistema inmunitario después de que lleguen a los pulmones, dice Durbin; esto podría no hacerlos efectivos contra infecciones graves. Se desconoce si estas inyecciones nasales protegerán a los receptores con una inmunidad duradera. Las inyecciones nasales podrían actuar como una dosis de refuerzo, dice Moss. Pero idealmente, las personas serían inoculadas con dos dosis de una vacuna inyectable. primero.

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