NATURALEZA

Científicos a PM – The EcologíaGroup

Una plantación de palma aceitera en Johor, Malasia, tomada en febrero de 2019. Foto: Reuters/Edgar Su/Archivos


  • En agosto, el Gabinete de la Unión aprobó un mandato para aumentar la superficie cultivada con aceite de palma en 1,3 millones de hectáreas durante la próxima década.
  • Más de 100 científicos de agencias gubernamentales y privadas han escrito a la PMO recomendando que se desarrollen tierras agrícolas antes de expandirse a áreas de biodiversidad.
  • La carta agrega que la planificación para la expansión de la palma aceitera debería ayudar a India a evitar los «errores catastróficos» de Malasia e Indonesia.

Kochi: Más de 100 científicos y ambientalistas enviaron hoy una carta a la Oficina del Primer Ministro instando a la nueva Misión Nacional de Aceites Comestibles – Palma Aceitera (NMEO-OP) del Centro a expandir el cultivo de palma aceitera en India para incluir las Islas Andaman y Nicobar para expandir el programa científico para aceite de palma. Esto debería asegurar que las plantaciones de palma aceitera no desplacen las tierras ricas en biodiversidad en estas áreas, escribieron.

de acuerdo a estimar, India es el mayor consumidor e importador de aceite de palma del mundo. Para aliviar la dependencia del país de las importaciones, el Gabinete de la Unión aprobó la implementación de NMEO-OP en agosto de este año.

La misión se centrará en aumentar la superficie y la productividad de las semillas oleaginosas y las palmas, con especial atención al noreste y las islas Andaman y Nicobar. Su gasto fue de 11.040 millones de rupias.De esto, el centro contribuirá con Rs 8.844 millones de rupias; el resto provendrá de los respectivos estados, según el gobierno. presione soltar.

Actualmente, India tiene 370.000 hectáreas de plantaciones de palma aceitera. MNEO-OP aumentará la plantación de palma aceitera en 650 000 hectáreas para 2026 y otras 670 000 hectáreas para 2030. En su carta a la PMO, los científicos señalaron que el área total es tan grande como Nagaland.

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“Nos preocupa que áreas tan grandes de nuevas plantaciones de palma aceitera se desplacen y, por lo tanto, se produzcan a expensas de los hábitats naturales y seminaturales durante la próxima década”, escribieron en la carta.

Esto ya está sucediendo en el noreste, dijo Aritra Kshetti, miembro de INSPIRE en el Ministerio de Ciencia y Tecnología que actualmente está estudiando el Corredor del Tigre en el noreste de India y firmante de la carta.

«La mayor parte del bosque aquí es de propiedad comunitaria o privada», dijo. EcologíaGroup«Han surgido muchas plantaciones de palma aceitera en estas áreas a medida que los terratenientes buscan aumentar la productividad».

Dijo que había sido testigo de la conversión de estos bosques en Nagaland en monocultivos de palma aceitera. Esta conversión de hábitat es problemática en muchos niveles. Además de la fragmentación del hábitat que podría aumentar el conflicto entre humanos y vida silvestre, también podría afectar los servicios ecosistémicos críticos que estos bosques brindan a las personas en estos paisajes.

El noreste de la India también tiene una gran biodiversidad. Abarca dos puntos críticos de biodiversidad global: el Himalaya e Indo-Myanmar. Las plantaciones de palma aceitera también estarán ubicadas en las islas Andaman y Nicobar, que también forman parte de los puntos críticos India-Myanmar y Sundaland.

la ubicación importa

La carta a la PMO fue dirigida por el Profesor Asistente Umesh Srinivasan del Instituto Indio de Ciencias en Bangalore y firmada por investigadores independientes y científicos afiliados a instituciones gubernamentales y privadas. Si bien es importante garantizar la seguridad de nuestros aceites vegetales, India necesita una política «basada en la ciencia» y «basada en los derechos» antes de comenzar a expandir la producción nacional de palma aceitera, decía la carta.

Agregan que la expansión de las palmas aceiteras ha desplazado hábitats ricos en biodiversidad, pero esto se evita fácilmente.

en un Un estudio recienteSrinivasan y sus colegas descubrieron que al convertir las tierras agrícolas existentes, incluidos los arrozales, en plantaciones de palma aceitera, la India aún podría expandir su cultivo de palma aceitera y preservar la biodiversidad.

Descubrieron que India todavía tiene hasta 38,8 millones de hectáreas de tierra disponibles para el cultivo de palma aceitera, incluso si evita por completo las plantaciones de palma aceitera en el noreste de India y los hábitats naturales y seminaturales como las islas Andaman y Nicobar.

Aun así, tales políticas de expansión deben ser «específicas de la región y deben tener en cuenta la biodiversidad, las áreas protegidas y los patrones regionales de los sistemas socioeconómicos y de tenencia de la tierra», escribieron los autores del estudio.

otros científicos han también señaló «Cómo la expansión insostenible del cultivo de palma aceitera en India con objetivos económicos a corto plazo conducirá a problemas sociales y de biodiversidad». También sugirieron establecer plantaciones en tierras agrícolas existentes y convertir otros cultivos en plantaciones de palma aceitera.

También recomiendan implementar medidas sociales, incluida la participación de las comunidades locales en la toma de decisiones y la protección de las prácticas agrícolas tradicionales, como la curandero Plantar, una forma de agricultura rotativa común en el noreste, y proteger los bosques administrados por la comunidad.

Aprendiendo del sudeste asiático

La expansión no planificada de las plantaciones de palma aceitera en el sudeste asiático se ha producido a expensas del hábitat natural y la biodiversidad, y también ha creado serios problemas socioeconómicos y de tenencia de la tierra para los agricultores, dice la carta.Srinivasan nos dijo que esto ya sucedió en países como Indonesia y Papúa Nueva Guinea. EcologíaGroup.

«Sería una pena que no aprendiésemos de estas experiencias y las repitiéramos en India».

Además, agregó, el impulso no planificado de la India para las plantaciones de palma aceitera también podría tener un impacto en los compromisos de cambio climático de la India.

«El sur de Asia será una de las regiones más afectadas por el cambio climático», dijo. «Para la India, maximizar la protección contra los inevitables y más frecuentes eventos climáticos, como lluvias extremas e inundaciones y sequías masivas, dependerá de manera crítica de la existencia continua de nuestros pocos hábitats naturales restantes, como bosques y praderas».

En un mundo dominado por la mayor parte del cambio climático actual, simplemente no podemos darnos el lujo de perder más hábitat natural. «

Por cierto, además del NMEO-OP, las enmiendas recientemente propuestas a la Ley de Protección Forestal de 1980 también parecen favorecer las plantaciones de aceite. Una enmienda al proyecto de ley propuesta por el Ministerio de Medio Ambiente de la Unión busca excluir las plantaciones de palmeras y árboles de aceite de la definición de «uso no forestal».Por lo tanto, la tala de bosques naturales para desarrollar dichas plantaciones innecesario Autorización del gobierno.

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