CAMBIO CLIMÁTICO

Surgen signos preocupantes para el objetivo climático de 1,5 grados C

Las temperaturas globales están cada vez más cerca de un hito climático preocupante, informaron científicos esta semana. Eso no significa que los objetivos climáticos ambiciosos estén fuera de alcance, dicen, pero la fecha límite para actuar se acerca rápidamente.

Según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial y la Oficina Meteorológica del Reino Unido, existe un 24 % de posibilidades de que las temperaturas medias mundiales aumenten hasta 1,5 grados centígrados por encima de sus niveles preindustriales durante al menos uno de los años entre 2020 y 2024.

Esa es una preocupación cuando se compara con los objetivos climáticos internacionales. El objetivo más ambicioso del acuerdo climático de París es mantener las temperaturas globales por debajo de un umbral de 1,5 C, o un umbral de 2 C como máximo.

A primera vista, el informe puede parecer que sugiere que el objetivo más difícil del Acuerdo de París está acabado. Varios titulares ayer indicaron que la noticia amenaza un umbral climático clave.

Por ahora, sin embargo, es probable que sea menos grave de lo que parece.

Las nuevas proyecciones solo miran cinco años hacia el futuro, lo que representa la influencia tanto del calentamiento global causado por el hombre como de las fluctuaciones naturales en el clima de la Tierra. Estas variaciones, influenciadas por procesos como El Niño y otros ciclos climáticos naturales, pueden causar que algunos años sean ligeramente más cálidos o más fríos que otros en el corto plazo, incluso cuando las temperaturas globales generalmente aumentan en el largo plazo.

El informe sugiere que es probable que cada uno de los próximos cinco años sea al menos 1 C más cálido que las temperaturas promedio de la Tierra durante la era preindustrial. Y hay casi una probabilidad de 1 en 4 de que uno de esos años alcance la marca de 1,5 C.

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Pero las proyecciones no necesariamente sugieren que las temperaturas de la Tierra permanecerán permanentemente en ese nivel. Debido a la forma en que las temperaturas promedio de la Tierra fluctúan naturalmente hacia arriba y hacia abajo de un año a otro, podrían volver a caer por debajo del umbral al año siguiente.

Las fluctuaciones de un mes a otro son aún más pronunciadas que de un año al siguiente. El informe sugiere que hay alrededor de un 70 % de posibilidades de que al menos un mes durante los próximos cinco años supere el umbral de 1,5 C, pero, de nuevo, es posible que solo dure ese único período de un mes.

Si esto sucede, ¿significa que el mundo ha perdido el primer objetivo de París? No necesariamente, aunque la mayoría de los científicos estarían de acuerdo en que el umbral se acerca cada vez más.

Lo que está en juego es la cuestión de cómo, exactamente, definir los objetivos de temperatura de París.

El Acuerdo de París no describe claramente los criterios que determinan cuándo se ha superado el umbral de 1,5 o 2 C. Pero según la mayoría de las interpretaciones de los expertos, el objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficientemente rápido como para que las temperaturas globales se estabilicen permanentemente en un punto por debajo de estos objetivos de temperatura.

Eso significa que las temperaturas globales podrían subir brevemente por encima de la marca de 1,5 o 2 °C, pero si no se quedan allí de forma permanente, todavía hay esperanza de alcanzar los objetivos. Por otro lado, si las temperaturas superan estos umbrales y se mantienen allí a largo plazo, eso sugeriría que los objetivos están fuera de alcance.

«Existe el peligro de confundir la variabilidad a corto plazo con los objetivos a largo plazo», dijo Zeke Hausfather, director de clima y energía del Breakthrough Institute en Oakland, California, en una entrevista con E&E News. «El hecho de que un solo año… pase 1,5 grados no significa que todos los años en el futuro lo harán».

Para complicar el asunto, no existe una definición precisa de un patrón a largo plazo en el registro climático. Pero si las temperaturas promedio globales se mantuvieran por encima de la marca de 1,5 C durante al menos siete años, sería bastante seguro decir que el umbral ha superado definitivamente, dijo Hausfather.

Otros expertos han destacado el problema desde que se publicaron las nuevas proyecciones.

«Si bien este es otro recordatorio del aumento de las temperaturas de la Tierra, es importante tener en cuenta que no significaría que se haya incumplido el objetivo a largo plazo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1,5 °C», escribió Richard Betts, un científico del clima de Met Office, en un comentario publicado ayer en Resumen de carbono.

De hecho, enmarcar las proyecciones de esta manera podría socavar la seriedad de los objetivos climáticos de París, sugirió.

Muchos de los impactos climáticos asociados con al menos 1,5 °C de calentamiento «no se esperaría que aparecieran repentinamente en el primer año o el primer mes con temperaturas a ese nivel», escribió.

«La falta de impactos climáticos inmediatos no debe usarse para afirmar que 1.5C es benigno y que todo fue un alboroto por nada», explicó en un Pío el dia de ayer. «Tales afirmaciones serían falsas y no reflejarían lo que la ciencia realmente ha dicho. Se espera que un aumento de 1,5 °C conduzca a grandes impactos a largo plazo».

Dicho esto, el objetivo de 1,5 C se acerca rápidamente.

Puede que no pase de forma permanente en los próximos cinco años, pero los científicos creen que es posible en las próximas dos décadas si las temperaturas globales continúan aumentando al ritmo actual.

«El hecho de que no necesariamente vamos a pasar formalmente 1,5 C en los próximos cinco años no significa que sea fácil lograr 1,5 o incluso probable», dijo Hausfather.

Un informe riguroso del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático en 2018 sugirió que todavía es técnicamente posible lograr el objetivo de 1,5 C, pero las emisiones globales de carbono deben reducirse a cero para el año 2050, con reducciones significativas ya realizadas para 2030.

Es una línea de tiempo que requeriría una revisión sin precedentes de los sistemas globales de energía, transporte y uso de la tierra. Por el momento, los compromisos internacionales en virtud del acuerdo climático de París no están lo suficientemente cerca como para hacerlo a tiempo.

“Si bien no es imposible, ciertamente no vemos la voluntad política evidente hoy para ese tipo de reducciones”, dijo Hausfather. «Personalmente, no estoy muy seguro de que podamos limitar el calentamiento global a 1,5 grados. Eso hace que sea aún más importante asegurarnos de que tomemos las medidas necesarias para limitarlo a menos de 2 grados».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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