CAMBIO CLIMÁTICO

Reduzca drásticamente el CO2, luego espere, y espere, a que bajen las temperaturas

La acción climática tomada por el mundo hoy no se notaría en las próximas décadas, según los investigadores que dicen que el calentamiento en la Tierra no comenzará a disminuir hasta dentro de al menos 20 años.

Y ese es probablemente un escenario optimista.

Un estudio publicado el martes en Comunicaciones de la naturaleza ilustra cómo las recompensas por la acción agresiva vendrían mucho más tarde. Si las emisiones globales de dióxido de carbono comenzaran a caer mañana en al menos un 5% cada año, la velocidad a la que la Tierra se está calentando no comenzaría a cambiar, al menos de manera detectable, hasta después del año 2040 más o menos.

Actualmente, las emisiones mundiales siguen aumentando.

La situación es similar, en cierto modo, a un «barco muy grande, que va a gran velocidad», dijo Marianne Lund, climatóloga del Centro para la Investigación Internacional del Clima (CICERO) en Noruega y una de las coautoras del estudio. .

«Cuando quieres cambiar de dirección, pones el motor en reversa y giras la rueda por completo, pero aún toma mucho tiempo antes de que comiences a ver que tu gran buque cisterna realmente cambia o gira», dijo en una entrevista. «Eso es como CO2

Eso se debe en parte a que el propio sistema climático es lento para responder a los cambios en factores como las concentraciones de gases de efecto invernadero. Es un fenómeno conocido como «inercia climática»: significa que el carbono que los humanos ponen en la atmósfera hoy puede continuar afectando el clima en las próximas décadas.

Eso es especialmente cierto para CO2, que dura décadas en la atmósfera. Incluso si CO2 las emisiones cayeron a cero hoy, una cierta cantidad de calentamiento ya estaría bloqueado en el sistema en los próximos años.

Incluso para los gases con vidas atmosféricas más cortas, como el metano, la acción rápida no necesariamente resulta en una recompensa rápida. El sistema climático está lleno de variabilidad a corto plazo, es decir, las temperaturas globales tienden a fluctuar de un año a otro, incluso si claramente aumentan a largo plazo.

Esta variabilidad de un año a otro, o «ruido», puede dificultar la identificación de tendencias a largo plazo en las temperaturas globales. Pueden pasar años hasta que surjan esos patrones.

El nuevo estudio, dirigido por Bjørn Samset (también de CICERO) y coautor de Lund y su colega Jan Fuglestvedt, analizó sistemáticamente el problema. Usaron modelos para evaluar varios gases de efecto invernadero, incluido el CO2metano y carbono negro (también conocido como hollín), y qué tan rápido comenzarían a dar sus frutos las reducciones inmediatas.

Los resultados sugirieron que no hay una «solución fácil» para el problema, dijo Lund. Si bien enfocarse en algunos gases de efecto invernadero puede generar resultados un poco más rápidos que otros, todos tardan décadas en comenzar a producir efectos notables.

No es el primer estudio que llega a esa conclusión.

«Creo que es un paso adelante en el sentido de agregar más información y hacer las cosas de manera más sofisticada, pero el mensaje general no ha cambiado», dijo Claudia Tebaldi, científica climática del Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global de la Universidad de Maryland. quien comentó sobre el nuevo estudio para E&E News.

Algunas de las investigaciones previas de Tebaldi han llegado a conclusiones similares.

Los resultados retrasados ​​son un hecho del sistema climático. No significan que los esfuerzos de mitigación climática no funcionen, solo que toman tiempo. Mientras tanto, es importante asegurarse de que el público entienda que habrá retrasos.

«Creo que simplemente asegurarnos de no sentir que perdemos la motivación o que esto es en vano, si no vemos que las cosas cambian tan rápido como esperamos», dijo Lund. «Entonces, ser muy claro acerca de las expectativas en términos de detectar una respuesta de temperatura o un cambio de temperatura».

Si bien los objetivos de temperatura global son un enfoque claro de los planes de acción climática, incluido el Acuerdo de París, existen otros puntos de referencia que los científicos pueden usar para evaluar si la acción climática está funcionando. El seguimiento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, por ejemplo, es una forma de realizar un seguimiento de la rapidez con la que descienden las emisiones.

Independientemente de cómo los científicos monitoreen exactamente el éxito de la acción climática global, está claro que las reducciones de emisiones sostenidas a largo plazo son necesarias para producir resultados.

«Siento que una mejor educación y una mejor comunicación de la naturaleza general de este complicado sistema en el que vivimos sería beneficiosa para que la gente entienda que no pueden esperar resultados inmediatos», dijo Tebaldi. «Pero todo es dinero en el banco que se mantendrá a largo plazo».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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