CAMBIO CLIMÁTICO

El incendio ‘explosivo’ de Dixie podría convertirse en el más grande en la historia de California

El Dixie Fire está en camino de convertirse en el incendio más grande en la historia de California, ya que devora árboles y arbustos frágiles en las laderas causados ​​por años de sequía y calor récord.

Los bomberos han estado luchando contra los incendios forestales en Sierra Nevada desde mediados de julio. Ha quemado más de 927,000 acres, el 41% de los cuales todavía está ardiendo fuera de control.

Mike Yeun, portavoz del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), reconoció que el incendio podría superar el récord estatal establecido el año pasado, pero dijo: «Esperamos que no sea así».

«Estamos orando», dijo Yeun de Dixie Command. «Pero ya sabes… ahora, a partir de hoy, es el 59 por ciento. Así que estamos seguros de que el 59 por ciento no se extenderá, pero eso significa que todavía tenemos mucho trabajo por hacer».

Si Dixie se convierte en el incendio más destructivo del estado, reemplazará al incendio compuesto de agosto que quemó más de 1 millón de acres el año pasado. Los dos no son estrictamente comparables, ya que el complejo August combina varios fuegos que arden simultáneamente en la misma gran área. Dixie se quema en los condados de Butte, Tehama, Plumas, Shasta y Lassen.

«La última temporada de incendios no tuvo precedentes», dijo Yeun, «y [this year] Hemos visto mucho de lo mismo en algunas partes de California. Las condiciones son peores que el año pasado. «

Ambos incendios son parte de una tendencia más amplia. El año pasado, los incendios de California ennegrecieron más de 4 millones de acres, superando fácilmente el récord anual de 2018 de 2 millones de acres.

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Esto sorprendió a los científicos del clima, que habían predicho que este salto en el daño de los incendios forestales no ocurriría hasta dentro de 30 años o más (línea climática10 de octubre de 2020).

Ocho de los 10 incendios más grandes en la historia del estado ocurrieron en los últimos cinco años, lo que muchos científicos ven como signos claros del cambio climático.

«Se cree ampliamente que el cambio climático provocado por el hombre es responsable de temperaturas promedio más altas y olas de calor más extremas», dijo Max Moritz, un experto en incendios forestales de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

Aunque menos seguro sobre las razones del empeoramiento de la sequía, dijo en un correo electrónico que «se espera que el cambio climático conduzca a patrones de precipitación más variables (es decir, períodos húmedos más húmedos y períodos secos más secos)» y «patrones de precipitación más grandes». plantas peor (es decir, más inflamables durante un período de tiempo más largo) para cualquier sequía».

«Por lo tanto, el cambio climático es tanto directa como posiblemente indirectamente responsable», dijo Moritz. «Luego, a medida que los humanos evolucionaron para agregar más encendidos en entornos cada vez más propensos a incendios, el resultado final fue ver récords superados repetidamente».

El estado más poblado de la nación ha experimentado múltiples sequías a lo largo de su historia. Pero «hay motivos para creer que el calentamiento global puede empeorarlos», dijo Jon Keeley, científico investigador del Servicio Geológico de EE. UU.

La sequía de este año, y la de principios de 2014, mataron las plantas que iniciaron los incendios, dijo Keeley. Además, «Tenemos un fenómeno llamado olas de calor, y las olas de calor son definitivamente un factor que contribuye. Porque los incendios básicamente se queman más libremente a altas temperaturas, porque las altas temperaturas expulsan la humedad de los combustibles vivos y muertos. Esto aumenta su ignición y tasa de combustión». .»

Otro factor es la humedad insuficiente durante la noche, dijo Yeun de Cal Fire. Se necesita humedad durante la noche para restaurar algo de humedad a la vegetación.

“Entonces, debido a todo esto y los problemas de viento y acceso, es solo una receta para el desastre”, dijo Yeun. «Todo lo que estamos pasando es una situación de incendio explosivo».

El tamaño de Dixie también se debe a que no se cortó la vegetación muerta y moribunda, dijo Keeley.

«Tenemos [roughly] Estos bosques han sido manejados durante 125 años y hemos apagado incendios naturales allí”, dijo Keeley. “Esto ha llevado a la acumulación de combustible. «

Algunos expertos creen que el nivel de vegetación muerta en las montañas de Sierra Leona es cinco veces mayor que en condiciones naturales, dijo. «Entonces, juntando todas estas cosas, es básicamente una tormenta perfecta en términos de condiciones de incendio».

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