NATURALEZA

La pérdida de biodiversidad empuja a los elefantes a las aldeas en busca de alimento

Jowab Mili se encuentra entre las ruinas de su hogar.Foto: Rohin Kumar


  • Los elefantes ingresan a las aldeas porque sus corredores tradicionales se han bloqueado o se han perdido debido a la degradación del hábitat, o porque no hay comida en su área de distribución natural.
  • Para reducir el conflicto de retratos en la región, los funcionarios deben restaurar las fuentes de alimento y el hábitat de los elefantes y asegurarse de que estén bien conectados.
  • Para las comunidades rurales de la región, también existe la necesidad de restaurar el hábitat para absorber el impacto de los desastres naturales y ayudar a mantener el suelo y las capas freáticas saludables.

Un Jowab Milley desanimado está clasificando los palos y tablones de su choza de bambú rota. Hasta hace unas horas, el lugar albergaba a una familia de cuatro. Anoche, un elefante destruyó los cultivos de Millie, demolió su casa y se comió un quintal de arroz de un granero cercano. «Todo se ha ido», dijo Milley, incluso cuando otros aldeanos se ofrecieron a apoyarlo y reconstruir su choza de bambú.

«El animal comió granos que alimentarían a una familia durante al menos seis u ocho meses”, dijo Milley. “Podría haber vendido parte del grano… pero eso se acabó”.

Esta no es la primera vez que los elefantes ingresan a Purani Bordikorai y destruyen cultivos y granos. Los elefantes han sido un visitante frecuente de la aldea de Balipara tehsil en el distrito de Sonitpur de Assam durante más de una década, causando estragos entre sus residentes pobres. Pero el departamento forestal no estaba al tanto del problema.

Hace aproximadamente un año, una manada de elefantes mató a Bilu Sona, de 18 años, en la aldea de Tarabari, Chariduar tehsil, Sonitpur. «La familia de Bilu no fue compensada y no hubo una visita oficial al sitio», dijo Paksang Payeng, un conocido de Bilu. «Su padre tiene 60 años y la pérdida de su hijo lo ha dejado desamparado y sin esperanza».

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En julio de este año, el Ministro de Medio Ambiente de Assam, Parimal Suklabaidya informado La legislatura estatal dijo que 812 personas habían muerto en enfrentamientos de retratos en la última década. Udalguri tuvo el mayor número de muertes reportadas con 115, seguido de Sonitpur con 103.

Según los expertos, la destrucción severa del hábitat en un corto período de tiempo, seguida de la invasión organizada, ha exacerbado el conflicto entre humanos y animales en la región. Anteriormente, los elefantes destruían los cultivos principalmente durante la temporada del arroz, pero ahora es durante todo el año.

Los aldeanos de Talabari también encontraron leopardos, pero dijeron que nadie murió en los enfrentamientos con los leopardos. “Los leopardos suelen atacar a los animales de pastoreo, como las cabras y las vacas”, dijo Jermia Muchahary, jardinero de un vivero local en Talabari. «Hasta el día de hoy, los leopardos no han atacado a ningún aldeano, pero si la degradación forestal continúa, no deberíamos sorprendernos por las muertes causadas por los leopardos».

Los lugareños generalmente usan fuego, golpean latas y lanzan petardos para ahuyentar a los elefantes. La mayoría de las casas y campos de arroz de la zona también están cercados con alambre de púas, de manera aleatoria y electrificados. Sin embargo, ninguna estrategia demostró ser útil y fue dañina para el elefante, y los aldeanos no quedaron satisfechos. Las bajas han disminuido, pero sus pérdidas siguen siendo irreparables.

“Ahora, los elefantes también han inventado algunas habilidades maravillosas, por ejemplo, rompen los postes del alambre de púas electrificado agarrando la parte superior de los postes de madera con sus trompas”, explicó Bhupen Payeng, un lugareño que ha tenido dos enfrentamientos violentos con los elefantes «Derribaron suavemente el poste de madera en el medio con los pies, evitaron la línea de fuego y llegaron fácilmente al arrozal».

pérdida de biodiversidad

Según los datos de Vigilancia forestal mundial, en 2010, Sonitpur tenía 68.800 hectáreas de bosques naturales, lo que representa más del 16% de su superficie terrestre. Solo en 2020 perdió 119 hectáreas.Una especie de estudio de 2010 El profesor de la Universidad de Guwahati, Prashanta Kumar Saikia, también reveló que Sonitpur fue el área más afectada por el conflicto de retratos, seguida de Golaghat y Goalpara.

«Nos mudamos de Kokrajhar a Tarabari en la década de 1980. Solía ​​tener bosques densos. Estos bosques satisfacían todas nuestras necesidades», recuerda Seropina Basumatary de Tarabari. «A lo largo de los años hemos sido testigos de deforestación y deforestación masiva. Ahora casi no hay selva y animales [get up to] Encuentra comida en el pueblo. «

Talabari y las áreas boscosas circundantes alguna vez estuvieron dominadas por el prominente grupo insurgente Frente Democrático Nacional Bodoran (NDFB). Como resultado, en la década de 1990 y principios de la de 2000, las áreas forestales fueron invadidas sistemáticamente en nombre de «estrategias», dicen los aldeanos. Sin embargo, también aprecian que el NDFB imposibilite la tala y el contrabando de madera.

existe un artículo El destacado naturalista Anwaruddin Choudhury, titulado «Conflicto de vida silvestre humana en Assam», destacó la destrucción masiva del hábitat en Assam, especialmente en la región de Sonitpur. El escribio:

«Para 2006, al menos el 60 por ciento del hábitat principal de elefantes en el área había desaparecido. El resultado fue un conflicto de retratos increíble. En 2001 y 2002, más de 30 elefantes fueron envenenados en Sonitpur y áreas adyacentes. En represalia, el número de las muertes humanas han aumentado incluso más de 30 al año”.

El esposo de Seropina Basumatary, Baron Basumatary, fue asesinado por un elefante en 2008.solíamos [head out at] Por la noche, a veces se usan linternas, palos y petardos para ahuyentarlos, pero no ayuda”, dijo. “El gran elefante ya ha causado estragos en nuestros cultivos, y el día que mi esposo fue víctima fue desafortunado. . «

“No estamos al tanto de ninguna compensación, no estamos recibiendo ninguna compensación”.

Según los expertos, los elefantes ingresan a las aldeas porque sus corredores tradicionales se han bloqueado o perdido debido a la degradación del hábitat, o porque no hay comida en su área de distribución natural. Entonces, para reducir el conflicto de retratos en el área, agregaron, los funcionarios deben restaurar las fuentes de alimento y los hábitats de los elefantes, asegurarse de que estén bien conectados e instalar zonas de amortiguamiento entre humanos y animales.

Saurav Malhotra de la Fundación Balipara, una organización sin fines de lucro que trabaja en el área, enfatiza la restauración del hábitat. «La restauración del hábitat también ayuda a combatir el cambio climático en dos niveles. A un nivel de sistema más amplio, el hábitat restaurado es un mejor secuestrador de carbono que el paisaje fragmentado, que es un emisor de carbono», explicó.

“Pero para las comunidades rurales, la restauración del hábitat es fundamental para la recuperación inmediata: los ecosistemas saludables son amortiguadores de los desastres naturales, especialmente las inundaciones, y los cambios en los patrones de lluvia y el aumento de las temperaturas están agotando activamente el suelo y es esencial mantener el suelo y las capas freáticas saludables cuando llega al nivel freático.”

El oficial forestal del distrito en Sonitpur se negó a comentar sobre las preguntas planteadas y dijo que no era «la persona adecuada» para comentarlas.

Rohin Kumar es un periodista y escritor itinerante que trata de documentar las crisis humanitarias. Sus áreas de interés son la justicia ambiental y los derechos humanos.

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