CAMBIO CLIMÁTICO

Conoce a los neoyorquinos que mapean islas de calor urbanas

A las 3 p. m., la ciudad de Nueva York suele estar cerca de la hora más calurosa del día. La ciudad ha estado empapada por el sol de la tarde durante horas, con el calor acumulándose entre los densos edificios y persistiendo en las aceras de concreto. El zumbido del aire acondicionado de ventana flota en el aire denso.

En una soleada tarde de sábado del mes pasado, mientras las temperaturas subían a su punto máximo, Martin Stewart y Abd Ezerdin caminaban por el Alto Manhattan desde la comodidad de su Kia Niro con aire acondicionado en Stute. Pequeños sensores colocados en las ventanas del lado del pasajero registran la temperatura y la humedad exterior en tiempo real mientras cruzan las calles de la ciudad.

Stute y Ezzeddine, profesor de ciencias ambientales en Barnard College y estudiante de maestría en salud pública en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, respectivamente, están completando su segundo turno del día como voluntarios para un proyecto especial de mapa de calor urbano.Cooperación entre organizaciones sin fines de lucro sindicato del sur del bronx y Instituto de la Tierra de la Universidad de ColumbiaPatrocinado por NOAA, este proyecto tiene como objetivo averiguar qué vecindarios son más calurosos que otros y por qué.

Stute y Ezzeddine ya estaban siguiendo la ruta en el mapa cuando salió el sol a las 6 am, lo conducirán nuevamente a las 7 pm a través de Upper Manhattan y South Bronx, y otros voluntarios están haciendo el mismo tiempo para diferentes rutas. La idea es recopilar datos de diferentes comunidades a la misma hora del día para que las temperaturas se puedan comparar fácilmente.

El segundo turno tuvo un comienzo difícil para Stute y Ezzeddine. El pequeño instrumento en la ventana fue programado para comenzar a recopilar datos automáticamente exactamente a las 3:00 p. m. En ese momento, la luz verde intermitente del sensor debería dejar de parpadear y permanecer fija, lo que indica que está listo para comenzar.

Sin embargo, unos minutos después de la hora, las luces siguen parpadeando. Stute y Ezzeddine pasan el rato a la sombra en la esquina de la calle 101 y la avenida West End, mirando el sensor a través de la ventana y discutiendo qué hacer. Funcionó bien durante el primer turno.

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Sin embargo, el revés no duró mucho. Después de una llamada rápida al organizador del proyecto, quien ofreció algunos consejos comprobados: «¿Quizás intente apagarlo y volverlo a encender?», La pequeña luz verde finalmente dejó de parpadear. Se han ido.

La colaboración de Columbia y South Bronx Unite es uno de los muchos proyectos de mapas de calor patrocinados por la NOAA este año. Hay otros eventos en San Francisco, San Diego, Atlanta, Kansas City y varias otras ciudades en todo el país, incluido un proyecto separado en Brooklyn.

«Hay mucha complejidad»

Este es el cuarto año consecutivo que la agencia financia este tipo de proyectos como parte de su Actividades de mapeo de islas de calor urbano de EE. UU. programa. El programa de patrocinio es una asociación con el Programa Nacional Integral de Información de Salud Térmica y CAPA Strategies, una firma de análisis especializada en datos climáticos.

El programa proporciona sensores y ayuda a los organizadores de proyectos a planificar sus rutas. Posteriormente, CAPA procesa los datos recopilados por los sensores y los integra con mapas satelitales para que la comunidad pueda ver qué áreas son más cálidas que otras. Los mapas pueden ayudar a los organizadores del proyecto a determinar qué aspectos del entorno urbano pueden contribuir a las altas temperaturas.

«Hay mucha complejidad en cómo cambian las temperaturas», dijo Christian Branyan, experto en sensores remotos de la NASA, director de la Red de la Universidad de Columbia para la Justicia Ambiental y las Ciudades con Justicia Climática, y uno de los organizadores del proyecto. «Realmente tiene que ver con la forma urbana».

Todo, desde la altura y la densidad de los edificios comunitarios hasta los tipos de materiales que utilizan, afecta las temperaturas locales. Los vecindarios densos con muchas superficies oscuras tienden a ser más cálidos. La vegetación ayuda a enfriar el clima local y las comunidades con menos árboles o parques pueden experimentar más calor.

Los estudios han demostrado que las diferencias de calor urbano de un vecindario a otro afectan de manera desproporcionada algunos datos demográficos. Las personas de bajos ingresos y las personas de color tienen más probabilidades de vivir en vecindarios más cálidos en las ciudades de EE. UU. (línea climática10 de diciembre de 2020).

La investigación también muestra que una larga historia de líneas rojas racistas, la práctica de los prestamistas que niegan hipotecas y préstamos a áreas con grandes poblaciones minoritarias, contribuye a las diferencias en el diseño urbano que hacen que algunos vecindarios sean más cálidos que otros. Aunque la Línea Roja fue prohibida en 1968, su legado perdura décadas después. Las investigaciones muestran que los vecindarios que anteriormente estaban marcados en rojo siguen siendo más cálidos que los vecindarios que no estaban marcados (línea climática21 de enero de 2020).

Estos son problemas clave de salud pública. El calor es la principal causa de muerte relacionada con el clima en los Estados Unidos. Cientos de personas en todo el país mueren cada año por enfermedades relacionadas con el calor.

«Cada vez que alguien sale lastimado, todos salimos lastimados»

Este verano es especialmente extremo. Los expertos estiman que cientos de personas murieron en la ola de calor récord del noroeste del Pacífico solo el mes pasado. Los científicos advierten que estos eventos de calor extremo son cada vez más frecuentes e intensos a medida que el clima se calienta.

Los vecindarios que ya son más cálidos que sus alrededores pueden ser más vulnerables cuando golpea una ola de calor. El menor uso de aire acondicionado en las comunidades de bajos ingresos hace que el peligro sea aún mayor. Estos problemas se ven agravados por otros desafíos que estos miembros de la comunidad pueden enfrentar, incluidas las desigualdades en el acceso a la atención médica.

Una especie de informes recientes Una investigación del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York encontró que los neoyorquinos negros tienen una tasa desproporcionadamente alta de muerte por estrés por calor, aproximadamente el doble de la tasa de los neoyorquinos blancos. Las tasas de mortalidad también tendieron a ser más altas en los vecindarios con una mayor proporción de residentes que viven por debajo del umbral de la pobreza.

Braneon y otros organizadores del programa esperan que el proyecto del mapa de calor ayude a respaldar las intervenciones destinadas a reducir estas disparidades, por ejemplo, abogando por más parques y espacios verdes en los vecindarios más cálidos.

Melissa Barber, cofundadora de South Bronx Unite, dijo: «Me gusta pensar en este proyecto como la culminación de lo que hemos estado haciendo».

La organización aborda una variedad de temas de justicia ambiental, como abogar por más espacios verdes y reducir la exposición de la comunidad a la contaminación del aire. Una de las primeras actividades del grupo fue impedir que el servicio de entrega de comestibles FreshDirect trasladara sus operaciones de camiones diésel al sur del Bronx, en parte debido a las preocupaciones sobre su impacto en la contaminación del aire local.

El calor urbano es un tema relevante para todas las prioridades de la organización, dijo Barber.

El calor urbano se ve exacerbado por la falta de espacios verdes, y la combinación de altas temperaturas y contaminación del aire puede exacerbar el impacto en la salud humana. Ella dijo que espera que los datos del proyecto ayuden a respaldar el caso del grupo a medida que interactúa con los funcionarios electos en temas relacionados con la justicia ambiental en el sur del Bronx.

Señaló que estos problemas se han vuelto más apremiantes a medida que el cambio climático continúa provocando temperaturas elevadas.

«La mayoría de nosotros pensamos que en realidad podemos ignorar este problema y no nos afecta, pero nos afecta», dijo. «Cada vez que alguien sale lastimado, todos salimos lastimados».

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