CAMBIO CLIMÁTICO

Rodear una zona costera puede inundar otra zona costera

A medida que el aumento del nivel del mar invade las comunidades costeras, los gobiernos y los propietarios de viviendas a menudo tratan de contener el agua erigiendo barreras como diques o diques para inundaciones.Pero un nuevo estudio encuentra esta solución tradicional Seriamente contraproducente en bahías y estuarios, lo que podría causar inundaciones más graves y enormes pérdidas económicas en las comunidades desprotegidas cercanas.El estudio fue publicado en julio en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, Centrándose en la Bahía de San Francisco, el estuario más grande de la costa oeste, los hallazgos también se aplican a otras ciudades importantes desde Londres hasta Hong Kong.

Según el documento, las bahías y los estuarios constituyen aproximadamente una quinta parte de las costas costeras del mundo, pero estas áreas albergan a casi 500 millones de personas. Esto representa más de la mitad de la población mundial y se considera que está en riesgo de inundaciones causadas por el aumento del nivel del mar. Otras grandes ciudades en la bahía y el estuario incluyen Nueva York, Calcuta y Buenos Aires.

La naturaleza parcialmente cerrada de los estuarios y bahías significa que las inundaciones tienen un espacio limitado para propagarse cuando encuentran obstáculos. «Si proteges las áreas abiertas de la costa, el agua puede ir a muchos lugares», dijo Ming Li, oceanógrafo físico del Laboratorio Corner Point de la Universidad de Maryland en la Bahía de Chesapeake, el estuario más grande de los Estados Unidos. Hay una conexión con el océano. Si proteges parte del estuario con un rompeolas, el agua tiene que fluir hacia el resto del estuario. «

La línea costera de la Bahía de San Francisco tiene aproximadamente 1,000 millas de largo, y la autora principal del nuevo estudio, Michelle Hummel y sus colegas, la dividieron en 30 secciones según sus ubicaciones geográficas. Estas secciones van desde escarpados promontorios rocosos y acantilados hasta amplios valles aluviales bajos donde los ríos desembocan en bahías. Los investigadores utilizaron modelos informáticos para examinar cómo los diques a lo largo de cada sección afectarían futuras inundaciones en el resto de la bahía, teniendo en cuenta el aumento del nivel del mar durante las mareas más altas del año.

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Hummel y otros investigadores han descubierto que los diques en una sección pueden aumentar las inundaciones en otra, incluso a distancias considerables de la propia barrera. En particular, el malecón en el extremo sur de la bahía cerca de San José aumentará las inundaciones en el extremo norte de la bahía cerca de Napa, California, una ciudad a unas 60 millas de distancia. «Lo que nos sorprendió fue que el impacto podría extenderse por toda la bahía, desde el extremo sur hasta el extremo norte», dijo Hummel, ingeniero civil de la Universidad de Texas en Arlington.

Esta consecuencia no deseada es más pronunciada en los amplios valles aluviales de los ríos que, cuando se encuentran en su estado natural, protegen contra las inundaciones al frenar las olas potencialmente dañinas y al almacenarlas. Los malecones a lo largo de los valles aluviales pueden contrarrestar los beneficios naturales que estas áreas bajas confieren a las áreas desprotegidas.

Se prevé que los niveles del mar en California aumenten 7 pies para 2100, según la Oficina de Análisis Legislativo de California. Hummel y sus colegas descubrieron que los diques a lo largo del valle aluvial de San José agregarían 36 millones de metros cúbicos (1,27 mil millones de pies cúbicos) de agua de inundación durante una marea alta y agregarían 7,23 millones de pies cúbicos al aumento del nivel del mar de aproximadamente 6,5 pies $100 millones en costos por daños en otros lugares del Golfo.

Una alternativa a los malecones es permitir la inundación en áreas bajas seleccionadas de la bahía, una estrategia que los investigadores llaman «inundación estratégica». El equipo evaluó esta solución natural para la Autopista 37, una arteria de tráfico crítico que se extiende entre la costa norte de la bahía y un pantano de marea que se ha inundado durante los períodos de fuertes tormentas y mareas muy altas. Los investigadores compararon la construcción de una carretera en una calzada elevada, lo que permitiría que las mareas entrantes pasaran por debajo de la carretera e inundaran un pantano, y construirla en una calzada elevada, que actuaría efectivamente como un malecón.Descubrieron que «la construcción de diques inundaría las comunidades alrededor de la bahía y aumentaría [overall] Una sola marea alta puede costar hasta $ 293 millones «, dijo Hummel. En este caso, el daño a otras áreas excedería el daño evitado en el área protegida.

La documentación de los impactos económicos de los diques individuales ayuda a avanzar en el trabajo de Bay Adapt, una iniciativa de la Comisión de Conservación y Desarrollo de la Bahía de San Francisco (BCDC) destinada a construir un consenso regional sobre cómo responder al aumento del nivel del mar. «Calcular las pérdidas en términos monetarios es fundamental porque, en última instancia, eso impulsará la acción», dijo la directora de Bay Adapt, Jessica Fain, quien dirige la planificación en el BCDC pero no participó en el nuevo estudio. «Todo el mundo entiende el dólar».

Un amplio consenso, en lugar de que cada comunidad se centre en «¿Cómo protejo mi costa?», como dice Hummel, puede ser una buena medicina para abordar los problemas de equidad que plantea la protección unilateral. Es más probable que las comunidades más ricas tengan el dinero para pagar los malecones y otra infraestructura de protección contra inundaciones, que pueden dañar las áreas de bajos ingresos que a menudo se superponen con las comunidades de color. En el Área de la Bahía de San Francisco, muchas personas de color y de bajos ingresos viven a lo largo de la Costa del Golfo.

Li, que no participó en el estudio de Hummel, espera que llame la atención de los legisladores y las comunidades vulnerables a las que están encargados de proteger. «La mayoría de la gente no piensa en eso», dijo. «En muchas ciudades grandes en muchas partes del mundo, el primer instinto de la gente es construir un dique o malecón. Pero es mejor pensar colectivamente en beneficio de la comunidad en su conjunto».

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