CAMBIO CLIMÁTICO

Los veranos de Nueva Zelanda son cada vez más calurosos, y los humanos no son los únicos que sienten los efectos

No es un espejismo, nuestros veranos se están volviendo más calurosos en promedio y estamos experimentando más días muy calurosos.Las noticias de NIWA dicen que 2021 es el de Nueva Zelanda El año más caluroso registrado en línea con las tendencias a largo plazo.

analizar 70 años de datos muestran que el clima cálido extremo está aumentando más rápido que la temperatura promedio en Aotearoa. Al mismo tiempo, las lluvias están disminuyendo en muchas áreas.

La reciente ola de calor está vinculada al actual evento de La Niña. calentamiento del agua de mar Alrededor de Aotearoa y los vientos del noreste elevan las temperaturas.

El segundo factor contribuyente es Bloqueo atmosférico Reduzca la velocidad del flujo de aire, permitiendo que el aire se caliente más.Junto con el calentamiento global, estos procesos conducirán a olas de calor más frecuentes En los próximos años.

¿Qué es una ola de calor?

Si bien la respuesta puede parecer obvia (hoy hace calor), definir científicamente una ola de calor es un poco complicado porque «caliente» es un término relativo.

En las partes más cálidas del mundo, donde las temperaturas suelen superar los 30 °C, las olas de calor pueden superar los 40 °C. Sin embargo, en climas más fríos, los eventos de clima cálido pueden causar estrés fisiológico a temperaturas más bajas.

En Aotearoa, tenemos un clima más templado, con la definición actual de un día caluroso por encima de los 25°C.El umbral ha sido identificado para vacas de carne y leche. sufren de estrés por calor.

Un enfoque más inteligente es definir las temperaturas extremas en relación con la temperatura mediaEste método estadístico puede identificar patrones de olas de calor en diferentes regiones en diferentes meses.febrero y marzo ya más olas de calor El Waikato ha sido el área más vulnerable en las últimas décadas.

Impactos oceánicos: La ola de calor del verano de 2017-18 provocó la extinción local en alta mar.
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¿Cómo afectan las olas de calor a la biodiversidad?

Las olas de calor atmosféricas y oceánicas a menudo coinciden en climas oceánicos como el de Nueva Zelanda. La ola de calor marina del verano de 2017-18 fue la peor en 38 años y provocó Extinción local de algas marinas (Duvillea) en el puerto de Littleton.

Este evento podría tener un amplio impacto a largo plazo en los ecosistemas marinos, ya que las algas marinas forman bosques complejos que sustentan una variedad de organismos.

experimentar Probando la tolerancia al calor de los erizos de mar (Anguila) indican que tienen una tolerancia razonable al estrés por calor, pero tienen una capacidad limitada para adaptarse a medida que los extremos oceánicos continúan calentándose.

Poco se sabe sobre los efectos de las olas de calor atmosféricas en los organismos terrestres y de agua dulce.nuestro Comentarios Recientes La literatura que describe el impacto del cambio climático en nuestra biodiversidad nativa ha encontrado varios estudios sobre el calentamiento promedio en las regiones alpinas.



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Por ejemplo, los inviernos más cálidos pueden permitir que las especies de mamíferos invasores amplíen su área de distribución, reduciendo los escondites frescos y seguros utilizados por las aves del bosque, un proceso conocido como extrusión en caliente.

Asimismo, el agua dulce más caliente puede cambiar la competencia entre peces invasores y nativos.Las temperaturas también pueden subir cambiar el tiempo de floración En las especies de plantas nativas, la superposición de la floración con plantas invasoras puede reducir las oportunidades de polinización y reducir el tamaño de la próxima generación de plantas.

Se necesita más investigación local

Si bien no encontramos ninguna literatura específica sobre la ola de calor de Aotearoa, podríamos buscar en el extranjero para ver cuáles podrían ser los impactos esperados.

para árboles, el calor extremo puede provocar una fotosíntesis reducida y estrés en las hojas.En el peor de los casos, puede causar que las hojas se caigan o árbol muerto.

Diferentes especies tienen diferentes vulnerabilidades, ya que algunos árboles tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir a eventos extremos. Pero tenemos muy pocos datos sobre las especies de árboles nativos.



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A diferencia de las plantas, los animales (incluyendo aves, reptiles e insectos) son móviles y pueden evitar los peores efectos de las olas de calor. Pero nuevamente, actualmente tenemos poca información para confirmar esto.

A largo plazo, cuando las plantas se ven afectadas, se pierden los alimentos y el hábitat de los animales, por lo que las olas de calor pueden tener efectos a largo plazo.

Bosques nativos: las plantas estresadas también pueden ser más susceptibles a enfermedades y patógenos como la muerte regresiva del kauri y la roya del mirto.
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¿Por qué las olas de calor son tan dañinas?

El calor extremo puede causar un estrés fisiológico significativo. Pero el calor no es el único problema. Las olas de calor a menudo coinciden con las sequías. Múltiples factores estresantes juntos pueden causar estragos, especialmente en las plantas.

Cerrar los estomas (agujeros de las hojas) es una estrategia que usan las plantas para conservar agua cuando el suelo está seco. Sin embargo, la pérdida de agua a través de los estomas es importante para evitar las altas temperaturas porque la transpiración de la hoja es similar al enfriamiento por evaporación para reducir la temperatura de la hoja.

Las plantas que tienen acceso a la humedad adecuada del suelo son más capaces de evitar el sobrecalentamiento letal que las plantas en sequía. Estudio experimental Se demostró que las plantas afectadas por la sequía pueden abrir (en lugar de cerrar) sus estomas en respuesta al calor, lo que exacerba el estrés hídrico y aumenta las probabilidades de que las plantas mueran.



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Las plantas estresadas también pueden ser más susceptibles a enfermedades y patógenos, como kauri marchito y óxido de mirtoUn riesgo adicional es el fuego ya que el material vegetal muerto y seco es más inflamable, aumentando la incidencia y severidad de los incendios.

Los eventos climáticos extremos son Gran influencia en ecología. Algunas plantas y animales raros pueden ser particularmente vulnerables a los eventos climáticos extremos. Necesitamos más investigación para comprender su impacto potencial en el cambio climático en Otroa.

primer plano de las hojas
Las plantas pueden conservar agua cerrando sus «poros» cuando el suelo está seco, pero esto también reduce su capacidad para disipar el calor.
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¿Qué hay de nuestro jardín?

Asegurarse de que las plantas de su jardín estén bien regadas las ayudará a pasar los días más calurosos. Regar al final de la tarde o temprano en la noche les da tiempo para absorber la humedad del suelo durante la noche. Verifique las restricciones de agua en su área para asegurarse de usar el agua de manera inteligente.

nuestra investigación indican que muchos árboles nativos están bien adaptados a las condiciones de sequía, ya que pueden haber desarrollado estrategias de ahorro de agua para hacer frente a suelos bajos en nutrientes. Estas propiedades los hacen ideales para jardines de bajo mantenimiento adaptados a las condiciones locales.

Finalmente, al planificar o cambiar su jardín, elegir plantas que sean menos susceptibles a la sequía ayudará a que su jardín sobreviva en climas futuros.

Las condiciones actuales de verano que estamos experimentando persistirán, por lo que prepararse para una ola de calor valdrá la pena a largo plazo.

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