CAMBIO CLIMÁTICO

Intentar enfriar la Tierra atenuando la luz solar podría ser peor que el calentamiento global

Un grupo de 60 científicos pidió una moratoria sobre geoingeniería solar el mes pasado, incluidas tecnologías como inyección de aerosol estratosférico (SAI) Se trata de una flota de aviones que liberan partículas de aerosol, que reflejan la luz solar de regreso al espacio exterior, a la atmósfera, enfriando la Tierra.

SAI podría hacer el cielo ligeramente más blanco«Pero esta es la menor de nuestras preocupaciones. SAI podría representar graves peligros, potencialmente peores que el calentamiento que busca remediar. Para comprender los riesgos, hemos emprendido un Evaluación de riesgos de esta controvertida tecnología.

Una Tierra más fría significa que menos agua se evaporaría de sus superficies a la atmósfera, cambiando patrones de lluvia patronesEsto podría producir efectos dominó en los ecosistemas del mundo, pero la naturaleza exacta de estos efectos depende de cómo se use SAI. La mala coordinación de la liberación de aerosoles podría provocar lluvias extremas en algunos lugares y sequías devastadoras en otros, lo que desencadenaría aún más la propagación de enfermedades.

SAI también podría empeorar las catástrofes naturales de lo que son actualmente.Una erupción volcánica, como la de Islandia Eyjafjallajökull volcán en 2010, podría enfriar naturalmente la Tierra como penachos de ceniza bloquear la luz del sol de llegar a la superficie del planeta. Si esto sucediera mientras SAI estaba desplegado, tendría que ser urgentemente equilibrado (no es una hazaña fácil) para evitar el sobreenfriamiento de un hemisferio y producir patrones climáticos extremos como resultado.

Del mismo modo, aunque guerra nuclear Aunque parezca improbable, las capacidades nucleares globales siguen creciendo y no escasean los malos tomadores de decisiones políticas. Un “invierno nuclear”, durante el cual las temperaturas globales bajan durante años debido a las nubes de hollín de los incendios provocados por armas nucleares, podría verse agravado por EFS.

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Un solo árbol bajo un cielo blanco
Las consecuencias de SAI podrían ser mucho peores que un cielo blanqueado.
Espacio negativo

Choque de terminación

Es probable que SAI dependa de que una flota de aviones rocíe constantemente aerosoles a la atmósfera, ya que las partículas tienen una vida media de aproximadamente ocho mesesSe necesitarían satélites para coordinar estos esfuerzos y ayudar a monitorear cualquier cambio atmosférico.

Cualquier desastre lo suficientemente grave como para inhabilitar permanentemente estos sistemas podría desencadenar un “choque de terminación«. Si un sistema SAI que efectivamente «oculta» el calentamiento global se eliminara repentinamente durante un período prolongado, la Tierra podría calentarse varios grados en cuestión de décadas. Si ya estamos viendo incendios, olas de calor e inundaciones repentinas en todo el mundo con alrededor de 1,1 °C de calentamiento desde 1850, imagínense lo que haría un calentamiento de 3-4 °C.

Existen numerosas formas en las que un sistema SAI podría verse afectado. Una explosión sin precedentes de materia solar, relacionada con una llamarada solar, podría dejar fuera de combate al mundo. sistemas eléctricos chocando contra el campo magnético de la Tierra. Esto podría daño los sistemas de aviación y satélite necesarios para SAI.

Esperar que las catástrofes simplemente no ocurran en el próximo siglo también sería un error.Un modelo que estima la probabilidad de una guerra nuclear entre Rusia y los EE. UU. pone esa probabilidad en 0.9% por añoEstimaciones de fenómenos meteorológicos espaciales a gran escala rango del 0,46% al 20,3% anual.

Una imagen del sol con una llamarada solar
La actividad solar inesperada podría dejar fuera de servicio los sistemas SAI.
NASA_Goddard/Flickr, CC BY-SA

SAI también podría ser un objetivo atractivo para los ciberataques.En 2019, un grupo de piratas informáticos llamado DarkSide tomó la compañía petrolera estadounidense Colonial Pipeline rehén lanzando un ataque de ransomware en sus sistemas informáticos. Temiendo una escasez generalizada de combustible en los EE. UU., los operadores se vieron obligados a pagar 3,7 millones de libras esterlinas a DarkSide a cambio de reactivar sus sistemas.

Y en 2000, el sistema de alcantarillado automatizado en la pequeña región costera australiana de Maroochy vertió cientos de miles de galones de aguas residuales en el mar. Estas «fugas» en realidad fueron causadas por un solo descontento ex-empleado de la compañía que instaló el sistema.Un sistema de infraestructura internacional que enmascare el calentamiento global atraería más razones para la controversia, tendría una fuerza laboral más grande que un sistema de alcantarillado local y probablemente podría obtener una recompensa aún mayor.

¿Desorden político?

Por supuesto, es posible que SAI termine siendo utilizado de manera responsable, pero si algo sale lo suficientemente mal, como una tormenta solar impredecible, los riesgos ocultos de SAI podrían desencadenarse. generalmente están bien, pero aunque es mucho menos probable, los peores escenarios de SAI podrían ser calamitosos.

Si SAI se usa con moderación para compensar un menor cantidad del calentamiento, cualquier impacto negativo sería minimizado. modelos SAI asumir condiciones idealesdonde un grupo cooperativo de países implementa racional y cuidadosamente SAI. Desafortunadamente, la política internacional es sucio.

Un pequeño grupo de países que prefieren una Tierra más fría podría comenzar a usar SAI sin un acuerdo internacional, pero hay poca investigación sobre cuáles podrían ser los efectos de este uso más desorganizado de SAI.

En un mundo ideal, los que gobiernan SAI se asegurarían de que su infraestructura sea resistente a las catástrofes, operada en cooperación entre países, tenga amplias copias de seguridad y sea monitoreada de cerca durante la implementación de SAI (probablemente décadas y potencialmente más de un siglo). no se deje atrapar por depender indefinidamente de SAI, todavía tendremos que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto, así como eliminar el exceso de emisiones de la atmósfera.

Una persona con una mascarilla médica.
La mala gobernanza durante la pandemia puede dejar pocas esperanzas para la gobernanza de las EFS en el futuro.
Vicepresidente Eremen

Pero asumir este tipo de gobernanza sería ingenuo, solo considere la pandemia. subinvirtiendo en las pruebas de COVID y el desarrollo de vacunas para depositar una confianza equivocada en la inmunidad colectiva, los formuladores de políticas no han demostrado ser tomadores de decisiones confiables.Imagínese el conflicto sobre colocar una máscara química sobre la Tierra.

SAI podría convertirse en un tema altamente politizado, con cambios en el uso de SAI impulsados ​​por cambios políticos en lugar de ciencia sólida.Y la industria de combustibles fósiles y su partidarios bien puede desarrollar un interés creado en el uso de SAI para retrasar el uso de energías renovables.

¿Es SAI peor que el cambio climático? Todavía estamos inciertos. Lo que podemos decir es esto: en un mundo donde las cosas no salen mal, SAI es una respuesta prudente a la crisis climática. Pero vivimos en un mundo de complejidad y caos, donde confiar en SAI sería profundamente imprudente Al acoplar estrechamente el sistema climático al sistema económico y político global, usar SAI sería levantar un planeta espada de damocles.

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