CAMBIO CLIMÁTICO

La propagación de enfermedades mortales transmitidas por mosquitos puede estar relacionada con el cambio climático

Un brote de una infección cerebral mortal está generando dudas sobre si el cambio climático ha afectado la propagación de las especies de mosquitos que transmiten la enfermedad.

Ha habido 31 casos confirmados de encefalitis equina del este, incluidas nueve muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, lo que lo convierte en el peor brote en décadas.

Los números publicados ayer muestran que la mayoría de los casos provienen de Massachusetts, con 12 casos reportados y tres muertes. Michigan le sigue de cerca con nueve casos reportados y tres muertes. El CDC normalmente informa un promedio de siete casos neuroinvasivos al año.

Si bien la causa del gran brote es incierta, la enfermedad, también conocida como EEE, es una de las muchas enfermedades transmitidas por mosquitos que, según los investigadores, podrían propagarse como resultado del cambio climático (cableclimático7 de Marzo).

EEE es una causa rara de infecciones cerebrales y no existe vacuna ni tratamiento específico. Alrededor del 30 % de las personas con EEE mueren, según los CDC, y los que sobreviven a menudo enfrentan problemas neurológicos continuos.

El portavoz de los CDC, Thomas Skinner, dijo que la gran cantidad de casos este año es inusual. Lo atribuyó a la distribución de los mosquitos que causaron la enfermedad ya una serie de factores ambientales.

La transmisión de la enfermedad depende de los mosquitos que pueden actuar como puente entre las aves infectadas y los humanos no infectados.

Edward Walker, profesor de entomología en la Universidad Estatal de Michigan, dijo que cree que la especie de mosquito vector puente importante para el virus EEE es el mosquito totora. Normalmente, hay una generación de la especie en su región que alcanza su punto máximo a mediados de julio y disminuye a fines de agosto. Este año, “todavía los estamos atrapando ahora”, dijo el lunes.

“Esto me sugiere que están viviendo mucho tiempo o que hay una segunda generación parcial”, dijo.

Skinner dijo que probablemente habrá menos casos de EEE una vez que los estados experimenten un congelamiento total. Pero dado que quedan varias semanas en la temporada de mosquitos, dice que espera que las personas continúen protegiéndose de las picaduras y eliminen los criaderos de mosquitos de sus hogares.

“La EEE es una de las enfermedades transmitidas por mosquitos más graves que vemos en cuanto a las consecuencias que puede tener en la salud de las personas”, dijo. “Pero es uno que se puede prevenir si las personas se adhieren a las precauciones que recomendamos”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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