CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático puede impulsar la propagación de parásitos carnívoros Noticias e investigación

El cambio climático! Hace tres años, Laura Gaither y su familia pasaron sus vacaciones de verano en Panama City Beach, Florida. Una tarde, esta residente de Alabama de 35 años se estaba enjuagando la arena de los pies cuando sintió que algo le mordía la pierna y notó pequeños insectos negros en su piel. Gaither los ignoró y más tarde, cuando describió las picaduras a los residentes locales, le dijeron que lo más probable era que la hubiera picado un flebótomo.

Tres de los cinco hijos de Gaither también han sido mordidos, pero ella no está preocupada. Las marcas en sus piernas y brazos, que parecen picaduras de hormigas o mosquitos, pueden causar ardor y picazón, pero generalmente desaparecen en una semana.

Pero unas dos semanas después, cuando llegó a casa, Gaither notó que la mordedura se había convertido en una pequeña herida abierta. Durante las siguientes semanas, la situación empeoró, pero cuando llevó al bebé al pediatra, «él simplemente lo atribuyó al eczema», dijo Gaither. Eventualmente, Gaither llevó a su hija más preocupante a la sala de emergencias del Alabama Children’s Hospital, donde le hicieron pruebas para detectar infecciones fúngicas y bacterianas. Los resultados fueron negativos y las cremas tópicas antifúngicas y esteroides prescritas por los médicos resultaron ineficaces. Al mismo tiempo, las úlceras se hacen más grandes y dolorosas.

Gaither comenzó su propia investigación y se enteró de una enfermedad carnívora llamada leishmaniasis cutánea (pronunciado leash-ma-NYE-a-sis).Esta enfermedad de la piel es causada por más de 20 de Leishmania parásitos Después de que la mosca misma es infectada por un animal (generalmente un roedor en los EE. UU.), puede transmitirse a los humanos a través de la picadura de algunas moscas de arena, que se alimentan de los insectos. las moscas de la arena prosperan playa caliente En las áreas rurales, 2018 fue especialmente abundante en Florida, le dijeron a Gaither durante su visita.

Gaither aprendió que la leishmaniasis es común en países tropicales y subtropicales como Brasil, México e India. Al hojear documentos revisados ​​por pares, vio imágenes de heridas de leishmaniasis que se parecían mucho a las suyas: úlceras en forma de cráter cubiertas con una gruesa capa de pus amarillento.

Durante las visitas al pediatra de su hijo ya la sala de emergencias, Gaither le preguntó a su médico sobre el parásito. Dijo que descartaron la posibilidad de que la familia haya contraído una enfermedad tropical sin viajar al extranjero. “Nadie va a tomar lo que estoy diciendo.” Es decir, hasta que la herida en la rodilla de Geiser empeoró, y con su trabajo de investigación en la mano, convenció a su médico para que le hiciera una biopsia de leishmaniasis. Los resultados no son concluyentes.

Afortunadamente, en ese momento las heridas de los niños habían comenzado a sanar. Tres meses después de que aparecieron, las úlceras desaparecieron por completo, lo que dejó a Geiser preguntándose qué las había causado realmente. Si bien la terrible experiencia de su familia ha terminado, los científicos dicen que la historia de la leishmaniasis en Estados Unidos apenas comienza.

Resulta que los estadounidenses tienen acceso a Leishmania Los parásitos no necesitan salir del país. Estos parásitos actualmente son endémicos en Texas y Oklahoma, y ​​una nueva investigación sugiere que pueden estar presentes en otros estados, incluida Florida. Si bien los casos informados de leishmaniasis en los EE. UU. actualmente son insignificantes, pronto podrían aumentar: a medida que el cambio climático empuja el hábitat de roedores y flebotomos hacia el norte, los científicos advierten que en el futuro, más y más residentes de los Estados Unidos pueden estar expuestos a una variedad diferente de parásitos carnívoros.

algunas cepas Leishmania Los parásitos pueden ser potencialmente mortales. Uno actualmente en los Estados Unidos, Leishmania mexicana, causa síntomas más leves que se curan solos con el tiempo. Sin embargo, si los médicos no lo reconocen o reaccionan de forma exagerada, el daño por tratamientos incorrectos y medicamentos sistémicos tóxicos innecesarios puede conducir a mas daño que la propia enfermedad.

La dermatóloga Bridget McIlwee, con sede en Illinois, ha tratado a pacientes con leishmaniasis en Texas. Ella quiere que sus colegas aprendan más sobre la expansión del parásito en los EE. UU. «Es una diferencia muy significativa en el sentido de que una enfermedad que solíamos pensar que se limitaba a América del Sur ahora se está extendiendo hacia el norte, a Canadá», dijo. décadas».

Cada año, entre 1,5 y 2 millones de personas en todo el mundo contrato Leishmaniasis, que mata a unas 70.000 personas, principalmente en zonas rurales pobres mas peligroso Leishmania cepas como bebé y Donovani, no solo comen piel humana, también pueden infectar el hígado, el bazo y la médula ósea, lo que puede provocar la muerte si no se trata. Para tratar estas cepas se utilizan fármacos como la miltefosina y la anfotericina B. leishmaniosis, Caro o tóxico, y no se invierte mucho dinero en investigación y desarrollo de mejores tratamientos. En 2007, la Organización Mundial de la Salud agregó la leishmaniasis a su lista de enfermedades tropicales desatendidas, que afecta principalmente a los pobres con el término y no ha recibido mucha atención.

aunque Leishmania El parásito está presente en alrededor de 90 países y los síntomas de infección varían según la cepa, este México Las cepas que se encuentran comúnmente en México y América Central causan úlceras en la piel que a veces pueden tardar años en sanar y dejan cicatrices antiestéticas, otros, como Panamá Encontrado principalmente en Panamá y Colombia, ataca las membranas mucosas en el interior de la nariz y la boca, desfigurando permanentemente a las personas.

La mayoría de los casos de leishmaniasis tratados en los Estados Unidos están asociados con viajes internacionales. Pero hay evidencia de que en los Estados Unidos, cada vez más personas se están infectando, muy probablemente Leishmania mexicana. Entre 1903 y 1996, sólo 27 casos En solo 10 años, de 2007 a 2017, se informaron 41 casos de leishmaniasis adquirida localmente en los Estados Unidos reportado.

Pero esos números pueden no reflejar la magnitud del problema, dijo McIlwee. Actualmente, Texas es el único estado que requiere que los profesionales de la salud informen los casos de leishmaniasis al departamento de salud del estado. Sin los requisitos de informes federales, dijo, «es difícil decir exactamente» cuántos casos ocurren en todo el país cada año.

Si bien el número real de casos en los EE. UU. es ciertamente más bajo que en los trópicos, estudio de 2010 La alarma sonó. Los científicos de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad Nacional Autónoma de México pasaron horas en viajes de campo capturando flebótomos y roedores en Texas y el norte de México para determinar el rango de la especie. Luego integraron estos datos en modelos informáticos que mapean nichos ecológicos, las condiciones ambientales altamente específicas en las que estos flebotomos mantienen poblaciones, y también consideraron cómo las temperaturas en América del Norte se verán afectadas por el cambio climático. Esto permitió al equipo internacional predecir la expansión geográfica de los flebótomos y Leishmania– Roedores infectados.

Para 2020, se espera que los hábitats de roedores, moscas y parásitos se expandan a Oklahoma, Kansas, Arkansas y Missouri, según el modelo. Para 2080, los resultados muestran que el hábitat se extendió hacia el norte hasta el sur de Canadá, infectando a casi 27 millones de norteamericanos con la enfermedad.

«El cambio climático está estrechamente relacionado con la aparición de enfermedades zoonóticas», dijo el autor del estudio, Víctor Sánchez-Cordero, profesor de ecología en la Universidad Nacional Autónoma de México. «Es posible que pronto aparezcan casos humanos de leishmaniasis en los Estados Unidos, y no existe. «De hecho, al menos un caso ha sido reportado en el Norte Dakota del Norte.

Otro autor del estudio, Sahotra Sarkar, profesor de biología integrativa en la Universidad de Texas en Austin, dijo que el equipo tardará varios años en recopilar datos para confirmar la precisión de su modelo. Pero según datos de campo no publicados e informes de ciencia ciudadana, cree que las predicciones del estudio para 2020 son correctas.

El cambio climático puede no ser el único factor que impulsa la expansión del hábitat de la especie, dijo Sarkar. El desarrollo humano también tiene un papel que desempeñar. Cuando se arrasan áreas silvestres como bosques o sabanas, las especies que viven allí migran. Esto permite que las especies migratorias tengan un contacto más cercano con las personas, aumento del riesgo Que la enfermedad se propague a la población.

El cambio climático está ampliando la gama de animales de transporte Leishmania Lo mismo ocurre con los parásitos en otros países. «Se subestima la verdadera propagación de esta enfermedad», dijo Camila González-Rozas, profesora de biología en la Universidad de los Andes colombianos. Su propia investigación muestra que un clima más cálido está empujando a estas especies de vectores a altitudes más altas en Colombia.

Rojelio Mejía, médico especialista en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine en Houston, dijo que hace varios años trató a un paciente que había viajado a la península de Yucatán en México. Allí, el paciente contrajo leishmaniasis, no la cepa local familiar, sino brasileño, que domina más al sur. Según Mejía, esta cepa es más Méxicono debería estar en México.

«Entonces se puede empezar a decir que si seguimos con el cambio climático, habrá brasileño ¿Seguir subiendo? Mejía se preguntó: si la cepa brasileña se trasladara al norte, causaría un problema de salud pública más grave que el que enfrenta actualmente Estados Unidos.

En 2018, McIlwee fue coautor de un estudio Desde 2007, se han identificado 41 casos humanos de leishmaniasis en los Estados Unidos, la mayoría de ellos en Texas. El documento argumenta que la mayoría de los médicos desconocen que la enfermedad se puede contraer en el país y solo la consideran un diagnóstico cuando los pacientes viajan al exterior.

«Cuando ven una lesión en la piel, no piensan en ella», dijo McKelvey. Se sabe que los médicos confunden las heridas con síntomas de infección bacteriana. Este diagnóstico erróneo puede conducir a un tratamiento inadecuado, como la prescripción de antibióticos, puede inhibir El sistema inmunológico del cuerpo, que permite que los parásitos se multipliquen sin control.

El sobretratamiento también puede ser un problema. «Cuando la mayoría de los estudiantes de medicina estudian la leishmaniasis en los libros de texto de medicina, ven lesiones impresionantes, supurantes y deformantes», dijo McIlwee. Estos casos a veces requieren un tratamiento que puede causar efectos secundarios graves, pero leishmania mexicana, Si se detecta a tiempo, se puede derrotar con métodos más suaves.

«Los casos que he visto son sutiles. No están muy avanzados, no dañan mucho la piel circundante ni nada por el estilo. Y todos son tratables localmente», recuerda McElwee, que estuvo en el norte de Alemania. Días como residente de Dermatología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Southampton. Allí, curó con éxito a un paciente con lesiones en los oídos usando nitrógeno líquido. Y no es la única: Dustin Wilkes, dermatólogo de Weatherford, Texas, utilizó recientemente el mismo método tratamiento exitoso Paciente con tres lesiones de leishmaniosis en hombro izquierdo. Antes de ver a Wilkes, el hombre de 65 años rechazó la receta de otro médico para un medicamento fuerte.

Para aquellos que luchan más agresivamente en otros países Leishmania cepas, prometiendo enfoques tanto antiguos como modernos. Los curanderos mayas mexicanos que han estado tratando la enfermedad, conocida localmente como ulcera de los chicleros— Durante miles de años, es posible que se haya encontrado una forma menos invasiva de tratar la enfermedad: aplicar un ungüento en la úlcera durante una semana o dos, en un Investigación publicada en 2018 En el Journal of Ethnopharmacology, los investigadores descubrieron la planta, conocida como cleoserrata. Encontrado principalmente en el sur de México, inhibe significativamente el crecimiento de parásitos.

Además, Abhay Satoskar, profesor de patología en la Universidad Estatal de Ohio, está trabajando en un vacuna, dijo que parecía «muy prometedor». Sartoska dijo que la vacuna comenzará los ensayos clínicos el próximo año y que el fabricante indio está trabajando en planes para la producción comercial.

A medida que los médicos e investigadores lidian con el parásito carnívoro, los científicos dicen que se avecinan más desafíos. A medida que el cambio climático empuja a las especies de vectores de enfermedades hacia el norte, «la leishmaniasis es solo una de las muchas enfermedades diferentes que veremos», dijo McIlwee.

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