CAMBIO CLIMÁTICO

Los estados del noreste abandonan los planes de tope e intercambio de automóviles

Otro plan de fijación de precios del carbono de EE. UU. ha caducado.

La semana pasada, el gobernador de Connecticut Ned Lamont (D) y el gobernador de Massachusetts Charlie Baker (derecha) cancelaron la Iniciativa de Transporte y Clima, un programa de tope y comercio que abarcó tres estados del noreste y el Distrito de Columbia, abandonado en el programa.

El anuncio representa el último revés en el plan de fijación de precios del carbono de EE. UU. y plantea preguntas sobre cómo los formuladores de políticas en el noreste planean abordar las emisiones del transporte, con mucho, la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en la región.

“No es mi idea favorita porque no me gusta dejar que las decisiones de Massachusetts estén sujetas a otros estados”, dijo el senador de Massachusetts Michael Barrett, demócrata y un destacado halcón climático en Beacon Hill. “Mis peores temores se han hecho realidad. Los gobernadores de otros estados lo han cancelado de manera efectiva”.

El plan ha estado atascado durante meses. Más de una docena de estados y Washington, D.C. pasaron años desarrollando el plan, pero solo Connecticut, Massachusetts, Rhode Island y Washington, D.C. lo firmaron cuando se anunció a fines del año pasado. Lamont, en particular, enfrenta el desafío de conseguir apoyo para la idea en Connecticut.

«Mira, no puedo superar esto cuando los precios de la gasolina son históricamente bajos», Lamont Decir reportero de Connecticut. “Así que creo que los legisladores son claros: cuando los precios de la gasolina son tan altos, va a ser una roca difícil de empujar, así que no”.

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Baker ha sido el mayor defensor del plan, pero un portavoz del gobernador dijo que no tenía sentido que Massachusetts siguiera recibiendo tan poco apoyo regional.

«El gobierno de Baker-Polito siempre ha sostenido que Commonwealth solo avanzará con TCI si hay un compromiso de varios estados, y dado que eso no existe, la Iniciativa Climática de Transporte ya no es una solución para el transporte y el medio ambiente de Commonwealth. necesita la mejor solución», dijo el secretario de prensa del gobernador Terry McCormack en un comunicado.

El colapso de TCI se produce en medio de un cambio dramático en la política de fijación de precios del carbono. Muchos conservadores se han opuesto durante mucho tiempo a la idea, argumentando que el precio del carbono aumentaría los costos de energía. Pero el apoyo de los halcones climáticos a la fijación de precios del carbono también está disminuyendo. En los últimos años, los dos planes electorales de fijación de precios del carbono del estado de Washington han fracasado. Aparentemente, la fijación del precio del carbono no ha logrado ganar ningún impulso significativo en un proyecto de ley climático masivo en las negociaciones del Congreso este año.

TCI se basa en uno de los únicos programas de fijación de precios del carbono existentes en el país, la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero, un programa de tope y comercio para centrales eléctricas. Los defensores dicen que reducirá las emisiones de evapotranspiración en una cuarta parte y recaudará más de $ 3 mil millones para inversiones en transporte limpio (línea climática, 22 de diciembre de 2020). Pero enfrenta el escepticismo de los críticos preocupados por los costos y la justicia ambiental. Expresaron su preocupación de que haría poco para reducir la contaminación en las comunidades de color.

Su fracaso ha planteado preguntas importantes sobre cómo los estados del noreste planean abordar las emisiones de los tubos de escape.En Massachusetts, el transporte cuenta 42% de las emisiones de gases de efecto invernadero, muy por encima de las emisiones de los edificios (27%) y la electricidad (19%).

Las emisiones del transporte de Connecticut son más del doble Los siguientes mayores recursos, edificios y electricidad, se combinan.

Alli Gold Roberts, directora de política estatal de Ceres, dijo que vender un programa regulatorio complejo a los legisladores en un momento en que los estados se preparaban para recibir una avalancha de fondos federales era una combinación letal para TCI.

Los funcionarios de Massachusetts esperan que el estado reciba alrededor de $10 mil millones de un paquete de infraestructura bipartidista, dijo Kim Roberts, y la financiación federal para el transporte limpio le dará al estado un gran impulso en sus esfuerzos para abordar las emisiones de los tubos de escape.

Señaló, sin embargo, que la financiación federal no garantiza explícitamente la reducción de emisiones.

«Creo que definitivamente tienen que ser creativos con la forma en que establecen objetivos de tráfico específicos», dijo Gold Roberts. «Tendrán que encontrar otras herramientas en su caja de herramientas. La urgencia del momento requiere que den un paso adelante de otras maneras».

Barrett y el senador Mark Pacheco de Massachusetts, otro halcón climático líder, dijeron que ahora es el momento para que el gobierno federal considere unirse al programa de límites e intercambio de California. La ley climática de Massachusetts, aprobada a principios de este año, requiere que el estado reduzca a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 y desarrolle un plan para reducir las emisiones para los próximos tres años antes de junio.

Massachusetts no será el único estado que esté considerando unirse a California. El estado de Washington aprobó una ley a principios de este año allanando el camino para que se una al programa Golden State de Quebec (línea climática27 de abril).

«Es un mercado enorme en Occidente», dijo Pacheco. «El mercado del carbono tiene el potencial de seguir creciendo».

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