CAMBIO CLIMÁTICO

¿Acelerará la guerra de Ucrania el fin de los combustibles fósiles?

Han pasado cuatro semanas desde que las tropas rusas invadieron Ucrania. En un esfuerzo por detener el ataque de la máquina de guerra de Vladimir Putin, la Unión Europea y otros han anunciado recortes en las importaciones de combustible y energía de Rusia, vaciando las arcas del principal exportador de gas natural del mundo y el tercer mayor proveedor de petróleo.

¿Podría esto provocar un alejamiento global de los combustibles fósiles? ¿O simplemente profundizar la dependencia de los principales emisores de fuentes menos volátiles?


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Al comienzo de la guerra, Ellie Martus y Susan Harris Rimmer, profesoras de política en la Universidad Griffith de Australia, argumentaron que los esfuerzos de la UE para limitar las importaciones de Rusia, que representan el 40 % del gas de la UE, podrían beneficiar la transición verde del continente:

«Creemos que esta crisis es probable Acelerar la tendencia de las energías renovables en Europamientras trata de reducir su dependencia del gas ruso.

«Es probable que veamos más esfuerzos dirigidos a la generación de energía renovable interdependiente, como los parques eólicos marinos que serán compartidos por varios países europeos».

Sin embargo, advierten que abandonar los combustibles fósiles de Rusia no significa un impulso inevitable a las energías renovables.

«A corto plazo, la crisis de Ucrania es un gran riesgo al centrar la atención en la seguridad energética a expensas de la descarbonización», dijeron.

«Es posible que veamos el regreso de la energía del carbón. Países como Alemania incluso pueden verse obligados a reconsiderar o retrasar sus planes de eliminación nuclear. Otros importantes exportadores de combustibles fósiles, como Australia, ya se están alineando para llenar los vacíos en el mercado europeo».

Las ofertas verdes son más difíciles

Alemania, la economía más grande de Europa, eligió recientemente una coalición de tres partidos que incluye ministros verdes. Trevelyan Wing, estudiante de doctorado e investigador del Centro para la Gobernanza del Medio Ambiente, la Energía y los Recursos Naturales de la Universidad de Cambridge, dijo: «Con números como estos ahora, es posible desarrollar planes climáticos más audaces».

«El nuevo gobierno [has] Aprobó una agenda ambiciosa que incluye el objetivo de eliminar gradualmente el carbón para 2030 (8 años antes de la visión de Merkel), lograr un 80 % de electricidad renovable (frente al objetivo anterior del 65 %), designar un 2 % del suelo para energía eólica terrestre energía y 50% % de calefacción climáticamente neutra.

«También establece objetivos ambiciosos para vehículos eléctricos, electrificación de trenes, hidrógeno verde y energía solar en los techos, con el objetivo general de ser climáticamente neutral para 2045», dijo Wing.

«La invasión de Rusia a Ucrania hizo que todo esto difícil de realizar. «

Wing explicó que esto se debe a que la transición energética de Alemania se ha basado cada vez más en el gas natural como «combustible puente» durante la última década, lo que alejará al país de la energía de carbón con alto contenido de carbono y permitirá la construcción de energía solar, eólica y de otro tipo. Fuentes de energía renovables Las fuentes de energía renovables ganan tiempo.

Según el secretario del clima de Alemania, el puente ahora se ha «colapsado». Un embargo sobre el petróleo y el gas rusos amenaza con la escasez de gasolina, la pobreza y el desempleo masivo en Alemania, dijo un ministro.

El humo salía de dos chimeneas y el vapor de tres torres de enfriamiento detrás.
Alemania puede recurrir a la energía del carbón para apuntalar su suministro de energía.
Imagen de Zoonar GmbH/Alamy

Wing cree que la respuesta agresiva de Alemania aún podría convertir la crisis energética inducida por la guerra en una oportunidad verde. Si bien los alemanes de bajos y medianos ingresos pueden ser reacios a asumir los costos más altos de la transición energética, Wing cree que el gobierno federal puede hacerlo restaurando las cooperativas de energía y otras medidas para convertir el «agente y el poder» del sistema energético en «empresa» Ganar apoyo público. Ciudadanos y Comunidades» y mantenerse alejado de las «grandes corporaciones».

Wing dijo que el dolor de cortar las importaciones rusas no era insoportable:

“Algunos expertos creen que el impacto del embargo en la economía del país puede ser menor que el del COVID-19, resultando en una caída del PIB de 0,5% a 3% a corto plazo, en comparación con una caída de 4,5% durante la pandemia de 2020. Al mismo tiempo, la energía renovable puede aumentar significativamente para ayudar a cubrir los déficits, por ejemplo, el carbón podría proporcionar una solución de respaldo temporal (la energía nuclear sigue siendo un problema doméstico)”.

«También es un momento de posibilidades», dijo Wing. «Este es un potencial ‘Zeitenwende’ (punto de inflexión histórico) para Alemania, Europa y el resto del mundo».

carrera transpirable

Los temores de tener que usar gas ruso para la calefacción y la generación de energía también han empañado la respuesta de la Comisión Europea a la crisis, dijo David Toker, lector de política energética de la Universidad de Aberdeen.

«En general, la UE necesita reemplazar 155 000 millones de metros cúbicos de gas natural para dejar de depender de los proveedores rusos. Esto se puede lograr sin aumentar la producción de la UE de los llamados ‘gases renovables’, como el hidrógeno y el biogás».

El hidrógeno es un combustible bajo en carbono que se puede producir al dividir las moléculas de agua con electricidad renovable (en este caso, se llama hidrógeno verde). El biogás es el producto de la digestión anaeróbica de cultivos energéticos como el maíz (cultivado con fertilizantes producidos normalmente por la quema de combustibles fósiles) y desechos agrícolas, incluido el estiércol.

«Los incentivos que de otro modo se usarían para producir hidrógeno verde o biogás deberían usarse para instalar millones de bombas de calor eléctricas adicionales y renovar edificios para garantizar que desperdicien menos energía», dijo Tok.

«Según un análisis, las bombas de calor usan electricidad renovable para generar cuatro veces más calor que el hidrógeno verde y a un costo mucho menor para los consumidores».

La guerra de Putin en Ucrania seguirá alterando las políticas energéticas en países remotos. Otra consecuencia podría ser un despliegue vacilante de tecnologías verdes, dice Gavin Harper, investigador clave de materiales en la Universidad de Birmingham. Esto se debe a que Rusia no solo es un importante exportador de combustibles fósiles, sino que también suministra la mayor parte del platino y el níquel del mundo, elementos esenciales para fabricar celdas de combustible de hidrógeno y baterías para vehículos eléctricos.

La determinación internacional de erosionar las fuentes de ingresos de Rusia no se traducirá en una estrategia integral para eliminar los combustibles fósiles por sí sola. En su próximo plan de suministro de energía, el gobierno del Reino Unido tiene la oportunidad de tomar medidas decisivas sobre las guerras de combustible, aumentando las facturas de los hogares y calentando el planeta.

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