CAMBIO CLIMÁTICO

Por qué India defiende el carbón al final de la cumbre climática COP26

En los círculos diplomáticos, India puede ser recordada por su impulso de último minuto para rebajar el lenguaje del carbón en las conversaciones climáticas de este año.

Pero la importancia de la India en la transición global que se aleja de los combustibles fósiles también es importante por otras razones.

Es el tercer mayor contaminador de carbono del mundo y una economía en rápida expansión, lo que significa que la cantidad de gases de efecto invernadero que seguirá emitiendo a la atmósfera seguirá creciendo a medida que crezca su población.

Es una cuestión de justicia que India pueda beneficiarse de los combustibles fósiles como lo han hecho los EE. UU. y otras economías industrializadas en su crecimiento. Esto fue subrayado en un discurso de Bhupender Yadav, ministro de Medio Ambiente de la India y principal negociador climático, ante delegados de casi 200 países al final del fin de semana de conversaciones sobre el clima.

«¿Quién puede esperar que los países en desarrollo se comprometan a eliminar gradualmente los subsidios al carbón y los combustibles fósiles?», preguntó. «Los países en desarrollo aún tienen que lidiar con sus agendas de desarrollo y la erradicación de la pobreza».

La propuesta de cambiar una cláusula en el texto final de la COP 26 de «eliminar gradualmente» el carbón a «reducir gradualmente» no vino solo de India. China y varias otras economías emergentes también lo están impulsando. Pero subraya los desafíos que enfrentan los países que buscan reducir las emisiones, al tiempo que brindan electricidad y una mejor calidad de vida a las poblaciones en crecimiento.

Hace unas dos semanas, al comienzo de la cumbre climática, India estaba en el centro de atención por una razón completamente diferente.

El primer día, el primer ministro indio, Narendra Modi, hizo un anuncio sorpresa de que su país logrará emisiones netas cero para 2070.

Esto se hará en parte mediante la expansión del uso de energías renovables, asegurando que las fuentes de energía limpia, como la solar y la eólica, representen la mitad de la combinación de electricidad de la India para 2030, frente a la cuarta parte actual, dijo.

Por lo tanto, el uso del carbón disminuirá naturalmente, dijo RR Rashmi, un ex negociador climático que ahora dirige el Programa de Ciencias de la Tierra y Cambio Climático en el Instituto Indio de Energía y Recursos.

Según la Agencia Internacional de Energía, India necesita acelerar el ritmo de reducción de su dependencia del carbón, donde la demanda de electricidad es aproximadamente tres veces el promedio mundial.

«[India] «Estamos en una posición única en estas reuniones porque somos muy vulnerables a los impactos climáticos”, dijo Ulka Kelkar, directora del Programa Climático del Instituto de Recursos Mundiales en India. «Y como uno de los llamados grandes emisores y un gran economía, tenemos un gran interés en reducir La promesa de las emisiones de gases de efecto invernadero tiene grandes esperanzas.”

Teniendo en cuenta lo difícil y costoso que será, es notable que la nación de 1.300 millones de habitantes tenga metas de energía limpia tan ambiciosas.

“Creo que la gente olvida que lo que India está tratando de hacer es bastante audaz”, dijo Kerka. «Nuestras necesidades energéticas actuales no se están satisfaciendo, y básicamente nos estamos comprometiendo con el mundo a satisfacer nuestras crecientes necesidades de desarrollo energético a través de recursos limpios».

«Totalmente antieconómico»

Gran parte de la eliminación gradual del carbón en la India dependerá de su capacidad para garantizar que la energía renovable pueda ingresar a la red de energía. Esto requerirá mejores sistemas de almacenamiento y otras tecnologías que deben ampliarse en la India.

Otro desafío que enfrenta India es la falta de fuentes alternativas de energía de combustibles fósiles. Importa petróleo y gas a un alto costo, lo que eleva el importante papel del carbón en la combinación energética, dijo Kelkar.

Esto no significa que India no haya comenzado a transformarse.

«De hecho, las ambiciones y metas de India son más ambiciosas que las de muchos países del G20», dijo Rashmi del Instituto de Energía y Recursos.

El ministro de Medio Ambiente, Yadav, destaca el establecimiento de la Alianza Solar Internacional de la India y su participación Una iniciativa Crear una red solar global más interconectada como evidencia de su compromiso con la reducción de emisiones a través de compromisos internacionales.

«Estamos predicando con el ejemplo», agregó.

Si bien India continúa destacando su trabajo en energías renovables, es más reticente a adoptar una postura sobre el carbón. No se unió a una coalición de naciones que se comprometió a eliminar gradualmente el carbón en la primera semana de la cumbre climática.

Continúa objetando la redacción en el texto final del Acuerdo de Glasgow, que argumenta es una desviación de los compromisos de París que tienen en cuenta las circunstancias nacionales, lenguaje que muchos países en desarrollo interpretan como que significa que no se les debería exigir que reduzcan las emisiones antes que el mundo. mayores contaminadores históricos, como Estados Unidos

Independientemente, es probable que las fuerzas del mercado se muevan en esta dirección.

«Si bien el carbón llegará claramente en las próximas décadas, el nuevo carbón se ha vuelto completamente antieconómico para la India dadas sus enormes necesidades energéticas y el volumen que ya está en uso. Por lo tanto, debe abordar el problema de las alternativas y un verdadero esfuerzo para escalar», dijo Camilla. Fenning, asesor principal de políticas sobre la transición del carbón en E3G.

Durante las conversaciones sobre el clima también se han lanzado otras iniciativas basadas en el aumento de las energías renovables o la transición a energías limpias. Muchos de estos son más medibles porque establecen objetivos estrictos. Pero es difícil decir si serán suficientes para limitar el aumento de las temperaturas globales que, según los científicos, se necesita para evitar daños climáticos irreversibles, ya que muchos acuerdos existen solo en papel.

La forma en que los países trabajan para hacerlos avanzar es crucial, dijo Finning.

Eliminar el carbón del sistema energético mundial requiere acción, no solo un acuerdo, dijo Rashmi.

«Estas decisiones no tienen mucho sentido sin una estrategia en términos de tecnología y finanzas», agregó.

Cuando India causó revuelo en los momentos finales de la COP 26, gran parte de lo que estaba impulsando era un momento de transición para sí misma y para el resto del mundo en desarrollo.

«Desde que hubo una COP… los intereses de diferentes tipos de países nunca se han alineado, sus necesidades son diferentes, su capacidad de entrega es diferente», dijo Kelkar de WRI India.

«Es importante ver esto como un episodio más en el proceso multilateral en curso, que no es nuestra única arma contra el cambio climático».

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