NATURALEZA

Extraña criatura antigua tiene espinas pero no ano

No hay si, ands o colillas al respecto. Una pequeña criatura que vivió hace varios cientos de millones de años no tenía ano. Se pensaba que era uno de los primeros miembros de un grupo de animales que incluye todo, desde estrellas de mar hasta humanos. Pero no más. Nuevas imágenes tridimensionales de los agujeros en su cuerpo sugieren que estaba más estrechamente relacionado con los insectos.

Los fósiles antiguos pueden verse muy diferentes de los animales originales. Esto hace que sea difícil identificar las características.

La mayoría de los fósiles de este animal habían sido aplanados. hizo el Saccorhytus coronario los fósiles parecen “un globo muy triste que se ha derrumbado sobre sí mismo”, dice Philip Donoghue. Trabaja en la Universidad de Bristol en Inglaterra. Como paleontólogo allí, estudia fósiles. Las nuevas imágenes en 3D de su equipo traen S. coronario a la vida. Se parece un poco a una papa arrugada, dice, o tal vez a un minion enojado. Pero uno muy pequeño. Tiene aproximadamente un milímetro (cuatro centésimas de pulgada) de largo.

A pesar de carecer de ano, la versión fósil del cuerpo de este animal no carece de agujeros. Su boca está rodeada por un anillo de pequeñas aberturas. Los científicos habían pensado que debían ser una versión temprana de las hendiduras branquiales, que normalmente se usaban para respirar. Las hendiduras branquiales se encuentran comúnmente en un grupo de animales llamados deuterostomas. Las hendiduras branquiales parecían clavar a la antigua criatura en esa parte del árbol genealógico de los animales, que también incluye a los humanos.

LEER  ¿Por qué los científicos tienen tanto miedo de llamar a su trabajo "feminista"? Rachel E. Gross 20 de septiembre de 2022 5:50 a. m.

Un ingenioso trabajo de detective

Como parte de su nuevo trabajo, los investigadores tomaron radiografías de muchos fósiles que comenzaron a descomponerse antes de convertirse en roca. Eso les mostró lo que le sucede a un animal después de su muerte. Esas imágenes revelaron que una capa interna de tejido una vez empujó a través de los poros enS. coronario. Ese tejido se extendía hacia afuera, formando espinas. Después de que la criatura murió, esa capa interna se perdió. Esto dejó sólo los agujeros.

Eso muestra que esos agujeros son en realidad espinas rotas. El descubrimiento ayudó al equipo de Donoghue a trasladar a esta criatura a otro grupo. Llamado Ecdysozoa (EK-di-suh-ZOH-uh), incluye insectos, gusanos y animales relacionados. Las espinas prácticamente se bloqueanS. coronarioen este nuevo grupo.

Los investigadores compartieron sus hallazgos el 17 de agosto enNaturaleza.

Eso aún deja el rompecabezas de por qué esta criatura no tenía ano. Algunos otros animales carecen de uno. Las medusas son un ejemplo. Para sortear el problema, vomitan los desechos de comida. Pero los miembros tanto de deuterostomes como de ecdysozoans generalmente tienen anos. Lo que haceS. coronarioun ajuste incómodo en cualquier grupo.

Aún así, «si no tienes ano», bromea Donoghue, «no te sentirás muy cómodo en ningún lado».

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies