CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático agrega $ 8 mil millones al daño del huracán Sandy Noticias e investigación

El oleaje de la supertormenta Sandy en 2012 inundó el bajo Manhattan, estacionó montañas rusas en la costa de Jersey y empujó las aguas tóxicas del canal Gowanus de Brooklyn a un sótano cercano. En total, las inundaciones de la tormenta causaron más de $60 mil millones en daños a la propiedad en Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut. Si bien los científicos saben desde hace mucho tiempo que el calentamiento global está exacerbando tales eventos al elevar el nivel del mar, un estudio reciente calculó cuánto de la factura de Sandy podría destinarse al cambio climático: alrededor de $ 8 mil millones.

El nuevo enfoque de modelado del estudio podría usarse para determinar cuánto ha agregado el cambio climático al costo de cualquier tormenta costera u otros eventos de inundación, pasados ​​o presentes. «Pone el precio del cambio climático en eventos invisibles», dijo Benjamin Strauss, autor principal del nuevo estudio y director ejecutivo y científico en jefe de la organización de investigación y noticias sin fines de lucro The Climate Center.

Dicha investigación es parte de un campo en crecimiento llamado ciencia de atribución que utiliza observaciones y modelos para comparar nuestro mundo actual con un mundo hipotético sin cambio climático. Esta comparación muestra cómo el aumento de las temperaturas afecta la probabilidad y la gravedad de varios fenómenos meteorológicos extremos, desde olas de calor hasta inundaciones. La ciencia de la atribución revela cómo el cambio climático está tirando los dados, aumentando la probabilidad de que un evento supere nuestra capacidad para hacer frente y se convierta en un desastre catastrófico.nueva investigación llevar la ciencia un paso más allápara ver más específicamente cuánto del daño de tales desastres se debe al cambio climático y los precios asociados con él.

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Strauss y sus coautores calcularon cuánto del aumento local del nivel del mar estaba relacionado con los aumentos de temperatura (es decir, cuánto del aumento se debió al derretimiento de los casquetes polares y la expansión del océano a medida que absorbía la mayor parte de la temperatura). exceso de calor atrapado por los gases de efecto invernadero). En el área de la ciudad de Nueva York, el calentamiento ha provocado que los niveles del mar aumenten unas 4 pulgadas durante el último siglo, aproximadamente la mitad del aumento local durante ese período. Luego, el equipo usó modelos de computadora para relacionar varios niveles del mar con daños por inundaciones. El daño de Sandy provino casi en su totalidad de las inundaciones, lo que llevó a los investigadores a traducir estos resultados en estimaciones de cuántas etiquetas provinieron del cambio climático.

Usando una herramienta de mapeo del aumento del nivel del mar desarrollada por el Centro Climático, los investigadores también pueden mostrar áreas que se habrían inundado durante el período Sandy y que se habrían salvado sin el calentamiento global. «Hay áreas que simplemente se inundan debido al cambio climático», dijo Strauss. El aumento adicional en los niveles del agua significó que 71.000 personas más y 36.000 hogares se inundaran. Strauss dijo que el método de su equipo podría usarse para calcular el costo del daño del cambio climático en cualquier evento de inundación pasado o futuro, con suficientes datos sobre el nivel del mar. Aplicar el nuevo enfoque a Sandy, agregó, da la sensación de que la emergencia climática ha cobrado un alto precio. «Creo que pagamos mucho más de lo que nos dimos cuenta», dijo Strauss.

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Amir Jina, economista de la Universidad de Chicago que estudia el impacto financiero del cambio climático, dijo que los cálculos del nuevo estudio pueden estar subestimados. Dijo que el documento analizó el daño físico y, por lo tanto, no incluyó impactos como la interrupción del negocio. Jina, quien trabajó con uno de los coautores del estudio pero no participó en el proyecto, dijo que estimar los costos del cambio climático ayuda a tener en cuenta el precio de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. «Cualquier cosa que nos ayude a comprender el costo del cambio climático nos ayuda a comprender cuánto podemos ganar al mitigar el cambio climático», dijo.

Nota del editor (16 de julio de 21): la versión de este artículo titulada «La etiqueta del precio climático» se adaptó para su inclusión en la edición de agosto de 2021 científico americanoEste texto refleja esta edición, con la adición de algún material abreviado para su impresión.

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