ENERGÍA RENOVABLE

La demanda mundial de petróleo podría alcanzar su punto máximo pronto: el plan de Nueva Zelanda para reactivar la exploración costa afuera no cuadra

El anuncio de esta semana sobre los planes del gobierno de reabrir las aguas territoriales de Nueva Zelanda a la extracción de petróleo no es una sorpresa. Los tres partidos de la coalición hicieron campaña para revertir la prohibición de 2018 sobre la exploración petrolera en alta mar.

Pero va en contra de las proyecciones de que la demanda de petróleo podría alcanzar su punto máximo ya en esta década.

El ministro de Recursos, Shane Jones, ha confirmado que el gobierno planea revertir la prohibición a finales de este año y busca incentivar a los inversores petroleros pagándoles un bono en caso de que futuros gobiernos cancelen sus derechos de perforación.

El gobierno también está considerando debilitar una ley que exige que los titulares de permisos de petróleo y gas paguen por el desmantelamiento y la limpieza de los pozos. Esta ley se aprobó en 2021 en respuesta a que los contribuyentes tuvieron que pagar una factura de 400 millones de dólares neozelandeses por el desmantelamiento del campo petrolero de Tui tras el colapso financiero de la compañía petrolera.

Las decisiones del gobierno van en contra de las proyecciones de muchas fuentes, incluida la Agencia Internacional de Energía, de que la demanda de petróleo disminuirá pronto a medida que electrifiquemos la flota de transporte mundial. En consecuencia, se prevé que también disminuya la inversión en exploración petrolera.

Pico de demanda de petróleo

Según varias compañías petroleras importantes, el uso de combustibles fósiles disminuirá en esta década. Un informe de 2023 de Shell proyecta que el uso de combustibles fósiles disminuirá rápidamente en las próximas décadas, mientras que BP cree que la demanda de petróleo para combustión ya ha alcanzado su punto máximo.

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Muchas grandes organizaciones creen que el pico de demanda de petróleo se producirá en esta década o en la década de 2030. Esto incluye a la Agencia Internacional de Energía (AIE), que ha pronosticado que la demanda de petróleo alcanzará su punto máximo antes de 2030.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y Exxon Mobil afirman con optimismo que prevén que el crecimiento del petróleo continuará, aunque a un ritmo más lento, hasta la década de 2040. Pero al mismo tiempo, Exxon Mobil está invirtiendo significativamente en energía renovable, minería de litio y tecnología de captura de carbono.

Incluso si la demanda de petróleo alcanza su punto máximo más tarde de lo previsto, el paso de la prospección a la exploración y la minería puede llevar décadas. Es posible que los proyectos prospectados ahora no produzcan combustible hasta que la demanda ya esté disminuyendo.

Tenemos suficiente petróleo para hacer la transición energética

Sabemos desde hace algún tiempo que los combustibles fósiles restantes deben permanecer bajo tierra para cumplir el objetivo del Acuerdo de París de mantener el mundo por debajo de 2°C por encima de las temperaturas preindustriales.

La última cumbre climática de la ONU, la COP28 celebrada a fines del año pasado, acordó una “transición para abandonar los combustibles fósiles” y marcó el “principio del fin” de la era de los combustibles fósiles.

Pero además de esto, la AIE ha declarado que no necesitamos ninguna nueva exploración o desarrollo de combustibles fósiles, ya que existen o están planificados suficientes proyectos para satisfacer las previsiones de la demanda mundial de energía hasta 2050. Una nueva investigación coincide y dice que los gobiernos de todo el mundo deberían dejar de hacerlo. emisión de nuevas licencias de petróleo, gas y carbón.

En línea con la disminución de la demanda de petróleo, BP también proyecta una disminución de la inversión en nueva infraestructura de petróleo y gas a nivel mundial en las próximas décadas. El informe World Energy Investment de la AIE señala que la continua vacilación sobre la inversión en petróleo y gas se debe en parte a la preocupación por las proyecciones descendentes de la demanda a largo plazo.



Nueva Zelanda no importa gas natural, pero nuestros yacimientos de gas llevan algunos años produciendo menos de lo previsto. Por lo tanto, para seguir siendo independientes, es posible que se necesiten más perforaciones de mantenimiento o una nueva expansión limitada para superar la transición energética. Pero utilizar el dinero de los contribuyentes para pagar a las compañías petroleras internacionales para que vengan a Nueva Zelanda no tiene sentido económico ni ambiental.

El impulso de la transición energética es imparable

La buena noticia es que el sector energético mundial, que produce casi el 75% de las emisiones globales, está en transición a un ritmo cada vez mayor. Se están construyendo cantidades significativas de generación de electricidad renovable (que ahora es mucho más barata que la generación de combustibles fósiles), y se espera que la capacidad renovable global se duplique en esta década.

El sistema eléctrico de Nueva Zelanda ya es 85% renovable. Se están realizando importantes inversiones en generación renovable (42 mil millones de dólares para 2030) para suministrar aproximadamente el doble de la electricidad necesaria para la electrificación masiva esperada del transporte y el calor industrial para 2050.

También se están construyendo energías renovables para reemplazar las plantas de carbón en desuso. El consumo mundial de carbón alcanzó su punto máximo en 2013 y se ha mantenido estable desde entonces. En 2021, la reunión mundial sobre el clima COP26 en Glasgow acordó eliminar gradualmente el carbón, y 60 gobiernos nacionales (y 51 subnacionales) se han unido a la Powering Past Coal Alliance, comprometiéndose a eliminar gradualmente todas las centrales eléctricas alimentadas con carbón y a no construir nuevas. unos.

Otros usos de los combustibles fósiles son el calor industrial y el transporte. La demanda de vehículos eléctricos se está disparando a nivel mundial, y la flota mundial ha crecido de 300.000 vehículos en 2013 a 41 millones en 2023. Con la caída de los precios, se espera que los vehículos eléctricos alcancen la paridad de precios con los automóviles con motor de combustión interna ya en 2025.

La mayoría de los grandes fabricantes de vehículos a nivel mundial se han comprometido a producir únicamente vehículos eléctricos para 2030 o 2040. Y 30 países, incluida Nueva Zelanda, han firmado la declaración de vehículos con cero emisiones para prohibir por completo las ventas de vehículos nuevos de gasolina o diésel para 2040.

Nueva Zelanda debería permitir la transición energética

El mundo se está alejando muy rápidamente del carbón y el petróleo y, en última instancia, de todos los combustibles fósiles. Un número cada vez mayor de países exigen que sus socios comerciales cumplan los compromisos del Acuerdo de París. El acuerdo de libre comercio firmado recientemente entre Nueva Zelanda y la UE impone sanciones comerciales si no se cumplen las promesas de París.

Las actuales políticas de reducción de emisiones de Nueva Zelanda nos llevan por un camino mucho menor que nuestra cuota justa global per cápita para limitar el calentamiento.

Nueva Zelanda debería alejarse de la extracción de petróleo y, en cambio, invertir en la transición energética, incluida la descarbonización del calor industrial, subsidiar los vehículos con bajas emisiones y cobrar a los que emiten mucho, mejorar el transporte público y los carriles para bicicletas, aumentar la infraestructura de carga de vehículos eléctricos y la “minería urbana”. (reciclaje) de baterías y otras tecnologías que actualmente llenan los vertederos de basura.

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