CAMBIO CLIMÁTICO

El próximo jefe de gabinete de Trump está abierto a hacer más sobre el clima

Al seleccionar al representante Mark Meadows de Carolina del Norte para que se desempeñe como su próximo jefe de gabinete, el presidente Trump traerá a la Casa Blanca a un legislador republicano que expresó su preocupación por el cambio climático y expresó su deseo de hacer algo al respecto.

El enfoque marca una desviación significativa del ocupante saliente del trabajo, Mick Mulvaney, quien una vez calificó la financiación gubernamental de la ciencia climática como una «pérdida de su dinero». Mulvaney también ha cuestionado continuamente los principios básicos de la ciencia del clima, que se establecieron hace años.

“Todavía no estoy convencido de que exista una correlación directa entre la actividad humana y el cambio climático”, dijo Mulvaney durante su audiencia de confirmación para servir como director de la Oficina de Administración y Presupuesto.

Meadows, por el contrario, le dijo a E&E News en abril pasado que “hay varios de nosotros dispuestos a mirar [climate change] de una manera muy pragmática.” También ha indicado que está abierto a la idea de utilizar un impuesto al carbono para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, es una pregunta abierta cuánto afectará el cambio de personal a la política climática de la Casa Blanca, especialmente porque el propio Trump se ha referido al calentamiento global como un engaño. Y es muy discutible si las soluciones climáticas que ofrece Meadows serían consumadas ante la amenaza existencial de un planeta que se calienta rápidamente.

Aun así, la historia proporciona al menos un ejemplo de cómo un jefe de gabinete preocupado por el clima puede influir en la forma en que se debate el calentamiento global dentro de los muros de la Casa Blanca.

Por ejemplo, el exjefe de gabinete de Trump, John Kelly, canceló un plan del exadministrador de la EPA, Scott Pruitt, para realizar una revisión de la ciencia del clima que habría planteado dudas sobre la causa y las consecuencias del calentamiento global.

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El esfuerzo abortado nunca se recuperó, y intentos similares tampoco han avanzado.

Kelly, un general retirado del Cuerpo de Marines, aceptó la ciencia del clima e incluso trabajó para preparar mejor a las fuerzas armadas para los eventos climáticos extremos y el aumento del nivel del mar durante su período como jefe del Comando Sur de EE. UU. de 2012 a 2016.

Mulvaney, por su parte, animó a revivir el desafío de la ciencia del clima. Se reunió con William Happer, exdirector senior del Consejo de Seguridad Nacional y profesor emérito de la Universidad de Princeton, quien cree que el mundo necesita más dióxido de carbono, para avanzar en una revisión contradictoria de la Evaluación Nacional del Clima.

La idea finalmente fue rechazada por la Casa Blanca y el personal de campaña de Trump. Pero Happer le dijo recientemente a E&E News que Trump se disculpó personalmente con él y dijo que revisaría la idea si gana la reelección.

Si bien la actitud de Meadows hacia el calentamiento global difiere significativamente de la de Mulvaney, sería una exageración llamarlo un campeón del clima.

Meadows se opuso al acuerdo climático de París y rechazó un proyecto de ley que habría requerido que Estados Unidos se reincorporara al acuerdo. Como presidente del conservador House Freedom Caucus, una vez le entregó a Trump una lista de deseos de más de 200 regulaciones y programas para atacar. Incluyó retirarse del Acuerdo de París, eliminar el programa climático del Departamento de Estado y recortar los fondos gubernamentales para la ciencia del clima.

Desde entonces, Meadows ha señalado su voluntad de comprometerse con los demócratas en el tema, aunque no a un nivel que impulsaría el tipo de cambio social que muchos activistas climáticos apoyan.

“Algunos están pidiendo mis dos centavos en el Green New Deal. Aquí está: nuestra ‘riqueza compartida’ sería literalmente de unos dos centavos si intentáramos esto”, escribió Meadows en Twitter el año pasado en respuesta a la propuesta demócrata de combatir el cambio climático con un programa de empleos dirigido por el gobierno.

Meadows tiene cierta experiencia en el tratamiento de problemas relacionados con el clima, como la energía renovable. No mucho después de graduarse de la universidad, Meadows trabajó como director de relaciones con los clientes en la empresa de servicios públicos Tampa Electric en Florida, a la que describió en la Cámara como un «experto en energía eólica, solar y geotérmica para una empresa de servicios eléctricos».

“Una de las mayores preocupaciones que existen en términos de soluciones de energía sostenible no es la colección, sino cómo se almacena”, dijo a E&E News. “Entonces, si realmente vamos a tomarlo en serio, necesitamos proporcionar investigación para el almacenamiento de esa energía más que para su recolección”.

Aunque es una de las voces más prominentes de su partido y un aliado cercano del presidente, Meadows no ha propuesto ninguna política climática sustantiva que impulse las energías renovables.

“Parece entender que la política del cambio climático está cambiando”, dijo Alex Flint, director ejecutivo de la conservadora Alliance for Market Solutions.

Meadows ha dicho que está abierto a alguna forma de fijación de precios del carbono y acreditó el alcance de algunos de sus electores para influir en su decisión.

“Realmente ha sido la razón por la que me comprometí”, dijo Meadows a E&E News en julio pasado. “No creo que ninguno de ellos haya votado por mí, pero han sido muy reflexivos en sus propuestas y sus ideas, y realmente ha tenido un profundo impacto en mí”.

Aún no está claro cuándo Meadows comenzará su nuevo rol como jefe de personal. Pero hay al menos una complicación: varios medios de comunicación informaron anoche que Meadows se pondría en cuarentena después de descubrir que podría haber estado en contacto con alguien que había contraído el nuevo coronavirus.

el poste de washington señaló, sin embargo, que Meadows había dado negativo para la enfermedad.

Las encuestas han demostrado que los votantes jóvenes y los republicanos están cada vez más preocupados por el cambio climático. Quizás en respuesta a esa tendencia, más legisladores republicanos han avanzado ideas para invertir en tecnología en torno a la producción de energía y plantar más árboles, aunque rara vez han mostrado el deseo de reducir el consumo de combustibles fósiles.

Sin una acción significativa sobre el clima, el estado natal de Meadows, Carolina del Norte, probablemente enfrentará un futuro más peligroso.

Se proyecta que Carolina del Norte experimente 48 días peligrosos al año, donde el índice de calor supera los 105 grados Fahrenheit, para 2030, un aumento del triple desde 2000, según Climate Central.

Para fines de siglo, se espera que los niveles del mar aumenten casi 4 pies a lo largo de algunas áreas de la costa del estado y las inundaciones de marea alta podrían ocurrir prácticamente todos los días, según un informe estatal sobre el clima publicado a principios de este año.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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