CAMBIO CLIMÁTICO

China está compitiendo por la supremacía en la carrera mundial de hidrógeno verde. ¿Aplastará el sueño australiano?

esta semana Reporte El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) ha advertido que, a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan a la mitad en esta década, el calentamiento global se dirige hacia niveles peligrosos.Esto es inseparable de los tremendos esfuerzos de China y otros países del mundo. máximo lanzacohetes.

Limitar el calentamiento global requerirá, entre otras medidas, reducciones masivas en el uso de combustibles fósiles y el despliegue de combustibles alternativos como el hidrógeno, dijo el IPCC.

Las emisiones anuales de China representan casi un tercio de las emisiones globales. Se compromete a convertirse en carbono neutral para 2060: la producción de hidrógeno verde es clave para el plan.

Australia también está invirtiendo millones de dólares en tecnología de hidrógeno verde. Pero los nuevos planes de China podrían arrojar agua fría sobre el sueño de Australia de convertirse en una superpotencia mundial del hidrógeno.

El hidrógeno es clave para la transición baja en carbono.
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Competición feroz

A medida que el mundo se apresura a descarbonizarse, se debate mucho sobre los diversos roles que desempeña el hidrógeno en la economía global.

El hidrógeno es un portador de energía: tiene la energía para extraerlo. Se puede producir sin emisiones, como «hidrógeno verde», utilizando energía solar y eólica, nuclear o hidroeléctrica. También se puede producir a partir de combustibles fósiles como el gas natural y el carbón.

El hidrógeno es ampliamente utilizado. Se puede utilizar para impulsar y conducir vehículos.puede devolver Ayuda a producir amoníaco, productos químicos y petroquímicos, vidrio y metales.

Los abundantes recursos solares y eólicos de Australia significan que está bien posicionado para producir hidrógeno verde. Y nuestra proximidad a Asia significa que podemos exportar bien hidrógeno allí.

El gobierno federal quiere Entregando hidrógeno al mundo – Crear una industria de exportación para reemplazar el carbón y el gas de Australia, cuya demanda disminuirá a medida que se intensifique la acción climática global.

En los últimos años, China promocionado Como principal mercado potencial de exportación de hidrógeno en Australia en el futuro, esto se debe principalmente al aumento esperado de sus vehículos propulsados ​​por pilas de combustible de hidrógeno.

La ubicación de la capacidad de generación de energía eólica y solar en tierra en el oeste de China, lejos de la mayoría de sus necesidades energéticas en el este y la costa, también ha llevado a la percepción de que China tiene una capacidad limitada para producir hidrógeno verde.

Sin embargo, el panorama de la energía del hidrógeno en China está cambiando rápidamente.



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Autobuses y equipos en exhibición
China está adoptando los coches de hidrógeno.
Shutterstock

China abandona el desafío

A fines del mes pasado, China lanzó su primera plan nacional Desarrollar la industria nacional de energía de hidrógeno para 2035.

Incluyendo el dominio de la tecnología y los procesos de fabricación, la coordinación de la construcción de infraestructura de energía de hidrógeno y la mejora de las políticas y los estándares de la industria.

También implica una introducción gradual al sector industrial para 2035 y límites en la producción de hidrógeno a partir de combustibles fósiles.

Para 2025, se espera que la producción de hidrógeno verde de China alcance las 200 000 toneladas por año, reduciendo el dióxido de carbono hasta en 2 millones de toneladas por año.

Parece cada vez más probable que China no necesite importar hidrógeno verde australiano y competirá con nosotros como exportador de hidrógeno verde.

limpiar la industria

informe del IPCC dicho La industria representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones globales. Advirtió que lograr cero emisiones netas en la industria sería un desafío y requeriría nuevos procesos de producción, incluido el hidrógeno.

La industria manufacturera de China es uno de los principales contribuyentes a las emisiones del país, especialmente la producción de acero y cemento, que consume mucha energía.

La fabricación de acero consiste en eliminar el oxígeno del mineral de hierro para producir hierro puro. Históricamente, esto se ha logrado utilizando carbón o gas natural, que libera grandes cantidades de dióxido de carbono.

Pero el hidrógeno se puede usar en la fabricación de acero para reemplazar los combustibles fósiles.

Para China, los beneficios del acero verde nacional son dos. Además de reducir las emisiones nacionales, también reduciría la dependencia de China de las importaciones de carbón coquizable y mineral de hierro de países como Australia.



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hombre haciendo acero en una cinta transportadora
China planea usar hidrógeno para eliminar las emisiones de su industria manufacturera.
Associated Press

Entonces, ¿cómo producirá China hidrógeno?

combustible fósil Representa casi toda la producción actual de hidrógeno de China.

En teoría, el hidrógeno a base de carbón podría producirse limpiamente si el dióxido de carbono en el proceso fuera capturado y almacenado.Esto se considera una ruta potencial de producción de hidrógeno. Porcelana.

Pero este método es notoriamente complicado y costoso y, lo que es más importante, no captura todo el dióxido de carbono emitido.

A medida que los países buscan reducir las emisiones, los mercados de exportación de carbón a hidrógeno, incluso si se capturan algunas emisiones, no están garantizados.



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Para producir hidrógeno verde, China puede usar una combinación de energía nuclear e hidroeléctrica, las dos fuentes de energía de combustibles no fósiles más baratas del país.

muchos costeros área China está invirtiendo en la producción de hidrógeno verde exceso de energía nuclear. y tiene moverse Utilizar la energía nuclear para producir hidrógeno para la fabricación de acero.

La energía hidroeléctrica es otra opción para la producción de hidrógeno en China.Es una fuente de energía de bajo costo y a menudo se produce exceso en las provincias de Sichuan y Yunnan.

Sin embargo, como en otros lugares, el desarrollo de la energía nuclear e hidroeléctrica en China conlleva riesgos y costos sociales.

Por ejemplo, la construcción de represas para energía hidroeléctrica puede privar a las comunidades locales de sustentoy japonés desastre de fukushima — y, más recientemente, la amenaza de Rusia a las instalaciones nucleares de Ucrania — muestra la posibilidad de una catástrofe nuclear.

Chorros de agua de tuberías en la pared
La energía hidroeléctrica es una fuente de energía barata en China.
Han Guan/Prensa Asociada

Mirando hacia el futuro

Recientemente, Australia ha invertido mucho en hidrógeno, más recientemente en la Commonwealth del mes pasado. Presupuesto, de los cuales A $ 1.3 mil millones en hidrógeno se asignaron para nueva infraestructura y desarrollo de energía.este Sector privado También derrochar en tecnología.

Pero Australia Estrategia de hidrógeno Parece que nuestra perspectiva de exportación es demasiado optimista. Como han señalado otros, la demanda de Japón por nuestro hidrógeno verde también parece estar exagerada.

Australia necesita un plan más detallado para asegurar un socio comercial para el hidrógeno verde. Debería enfatizar el riesgo relativamente bajo de invertir en hidrógeno producido por energía solar y eólica en Australia en comparación con los planes de nuestros rivales globales.



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