CAMBIO CLIMÁTICO

Por qué es hora de contar con métricas de crecimiento más sostenibles

El producto interno bruto (PIB) ha sido una medida clave del progreso económico de los países durante más de 70 años. Pero el PIB está diseñado para considerar específicamente las ganancias monetarias de la actividad económica. Hace la vista gorda ante la degradación del medio ambiente natural, los recursos limitados y el bienestar humano. Ahora es el momento de que se nos ocurra algo mejor.

Sin tener que reconocer cómo la naturaleza fomenta el crecimiento económico, el PIB promueve prácticas insostenibles que contribuyen a las emergencias climáticas y de biodiversidad. En otras palabras, el PIB es como un libro mayor que no acepta tinta roja. Como un truco contable, nos permite bombear gases de efecto invernadero a la atmósfera, destruir hábitats e ignorar el bienestar humano sin preocuparnos por las consecuencias.

Por supuesto, la catástrofe ambiental actual es lo que dijo el economista Simon Kuznets en su desarrolló el concepto Después de la Gran Depresión de la década de 1930. Pero a pesar de sus limitaciones, de las que el propio Kuznets es consciente, el PIB se ha convertido en el principal indicador económico en uso en la actualidad. Eso deja a los políticos tratando de limitar el calentamiento global en un aprieto.

producto total del ecosistema

Por lo tanto, debemos comenzar a trabajar en métricas sustitutas, como el Producto Bruto del Ecosistema (GEP), para que podamos explicar la contribución de la naturaleza a la actividad económica y el bienestar humano.

Aunque la investigación Calcular PGE Todavía está en su infancia, tratando de dar valor monetario a cosas como el agua limpia, la calidad del suelo, la seguridad alimentaria, la atención médica y los paisajes culturalmente significativos que contribuyen a nuestro bienestar. En otras palabras, GEP le da valor en dólares al trabajo de las abejas que actúan como polinizadores de la naturaleza, pantanos que absorben carbono y efectos estimulantes de la naturaleza en nuestra salud mental.

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Dos abejas y una flor amarilla.
Abejas: Bueno para GEP.
RUKSUTAKARN Estudio / Persianas

Mientras que el PIB se enfoca solo en el valor de la producción o la producción, GEP valora los insumos de la naturaleza y motiva a los políticos a invertir en la naturaleza. Sería ingenuo simplemente sumar estas dos métricas y obtener un número total, ya que las dos métricas se superponen en muchas áreas. Pero ambas medidas aún pueden proporcionar a los formuladores de políticas información complementaria que puede ayudar a lograr un crecimiento económico sostenible en el futuro.

Exportación de servicios ecosistémicos – Promoción de GEP

Por ejemplo, el gobierno chino ha estado tratando de implementar GEP en la provincia de Qinghai, un área remota en la meseta de Qinghai-Tíbet que contiene las cabeceras de los ríos Mekong, Yangtze y Amarillo.

Allí, los investigadores encontraron que el GEP en 2000 era mucho más alto que el PIB, o entre 8.150 y 26.000 millones de yuanes. En aquel entonces, la actividad de los ecosistemas era mucho más útil que la actividad económica humana.

Sin embargo, para 2015, GEP se había reducido a tres cuartas partes del PIB, 18,54 mil millones a 242 mil millones de yuanesEsto demuestra que se ha invertido más en el crecimiento económico tradicional a expensas del medio ambiente.

El río serpentea a través del gran valle.
Varios ríos enormes se originan en la meseta de la provincia de Qinghai.
DMHJ / Contraventanas

Curiosamente, dado que Qinghai es la fuente de tres ríos principales, el estudio también encontró que la provincia «exporta» servicios ecosistémicos como agua potable y fertilización, que se reflejan en el GEP acumulado por otras provincias chinas y países vecinos.

La capacidad de medir el valor de «exportación» de los ecosistemas de Qinghai podría iniciar un proceso mediante el cual las regiones vecinas paguen una compensación económica a la provincia. Dichos programas pueden crear incentivos económicos para que las comunidades protejan y desarrollen los activos de los ecosistemas. Desde una perspectiva global, imagine si los países europeos pagaran a los agricultores brasileños para administrar la selva tropical, dependiendo de la cantidad de carbono que absorba.

Asimismo, en Irlanda, donde vivo, GEP permitirá que los pantanos y bosques contribuyan a la economía. En este caso, las ciudades irlandesas pueden verse obligadas a pagar a las áreas rurales para almacenar parte del carbono que producen, o mantener paisajes culturalmente significativos para mejorar la salud mental y el bienestar.

Al valorar los beneficios que obtenemos de nuestro entorno natural, GEP también nos alentará a pensar de manera diferente sobre cómo administramos, mantenemos y desarrollamos esas áreas desatendidas en apoyo de estrategias de crecimiento enfocadas.

Sin embargo, al menos por ahora, no es práctico implementar un sistema como el GEP o el de la ONU. Sistema de Contabilidad Económica AmbientalAdemás de ser extremadamente complejo y en gran parte no probado, su adopción requiere un consenso económico global en una escala no vista desde el establecimiento del orden financiero internacional después de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, se necesita un nuevo pensamiento radical si queremos gestionar las complejas compensaciones necesarias para mitigar la crisis climática.

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