CAMBIO CLIMÁTICO

La llamada central nuclear de última generación está sobrevendida

La industria de la energía nuclear de Estados Unidos está estancada.Desde 2012, 11 de los 104 reactores de agua ligera en funcionamiento en ese momento se han cerrado, principalmente debido al envejecimiento de la infraestructura y la incapacidad de competir con el gas, la energía eólica y la solar, que actualmente son las fuentes de electricidad más baratas del mundo. nosotros. y la mayoría de los otros países en todo el mundo.

Una forma en que la industria está tratando de revertir esta tendencia es buscar lo que le gusta llamar reactores «avanzados». A pesar del nombre, estos diseños se basan en gran medida en conceptos no probados de hace más de 50 años. A diferencia de los reactores de agua ligera convencionales, que dependen del sodio o sales fundidas o gases para enfriarse, sus defensores afirman que serán más baratos, seguros y fiables que sus predecesores. Algunos afirman que estos dispositivos innovadores estarán listos para el horario de máxima audiencia a finales de siglo.

Naturalmente, eso llamó la atención de los funcionarios de la administración de Biden y algunos miembros clave del Congreso que buscan formas de frenar las emisiones de carbono.pero un analizar Un estudio de conceptos de reactores de agua no ligera que está desarrollando la Unión de Científicos Preocupados (UCS) ha encontrado que estos diseños no son mejores y, en algunos aspectos, significativamente peores que los reactores de agua ligera que funcionan hoy en día. El autor del informe, el físico de la UCS Edwin Lyman, analizó más de cerca las afirmaciones que los desarrolladores han estado haciendo: estos nuevos dispositivos quemarán combustible de uranio de manera más eficiente y producirán menos desechos radiactivos que las plantas existentes; reducirán el riesgo de proliferación nuclear; y serán comercializado con relativa rapidez. Sin embargo, estas afirmaciones no resisten el escrutinio.

Un competidor, como el reactor de sodio de 345 megavatios de TerraPower, recibió mucha atención de los medios a principios de este año, cuando el fundador de la compañía, Bill Gates, lo promocionó en una entrevista sobre su nuevo libro, Cómo evitar la catástrofe climáticaSin embargo, según el informe de la UCS, los reactores rápidos refrigerados por sodio, como Natrium, pueden tener eficiencias de uranio más bajas y no reducirían la cantidad de desechos que requerirían secuestro a largo plazo. También pueden encontrar problemas de seguridad que no son un problema para los reactores de agua ligera. Por ejemplo, el refrigerante de sodio se enciende cuando se expone al aire o al agua, y el diseño de Natrium podría experimentar un aumento de potencia incontrolable, lo que provocaría que el núcleo se derritiera rápidamente.

LEER  Sharon Robinson comenta sobre las consecuencias del cambio climático en la Antártida

Terra Energy en junio Anunciar Construirá el primer reactor de sodio en Wyoming como parte de un programa de costos compartidos 50-50 con el Departamento de Energía. El programa DOE inicialmente requería que la compañía tuviera reactores que todavía estaban en las primeras etapas de diseño, En funcionamiento para 2027Esto se retrasó recientemente por un año, pero sigue siendo una línea de tiempo completamente poco realista. La comercialización de dichos reactores, las instalaciones del ciclo de combustible asociadas y otra infraestructura relacionada podría llevar al menos 20 años, y miles de millones de dólares en costos adicionales, si los reguladores federales requieren las demostraciones de seguridad necesarias, según el informe de UCS.

La Comisión Reguladora Nuclear (NRC) puede tener que ajustar algunas regulaciones cuando la tecnología de reactores con licencia difiere significativamente del diseño de la flota actual. Eso no debería significar el debilitamiento de los estándares de seguridad y salud pública, dijo Lyman, y no hay razón para afirmar que los reactores «avanzados» serán mucho más seguros y confiables para que la NRC pueda eximirlos de las salvaguardas básicas. En cambio, dado que estos reactores tienen tantas preguntas sin respuesta, dijo que es posible que deban cumplir con requisitos más estrictos.

El informe Lyman recomienda que el Departamento de Energía de EE. UU. suspenda su programa de demostración de reactores avanzados hasta que la NRC determine si es necesario realizar pruebas de prototipos a gran escala antes de obtener la licencia para el despliegue comercial de cualquier diseño. También pidió al Congreso que exija a la NRC que convoque un comité independiente para revisar los méritos técnicos de los reactores de agua no liviana y que apruebe solo aquellos proyectos que tengan una alta probabilidad de comercialización y que sean significativamente más seguros que la flota actual.

LEER  Beneficios del aloe vera 🌿💚 (propiedades, usos y contraindicaciones)

Finalmente, recomienda que la NRC y el Congreso consideren dedicar más fondos de I+D para mejorar la seguridad de los reactores de agua ligera en lugar de comercializar diseños de reactores de agua no ligera prematuros y sobrevalorados. Lyman dijo que cualquier subvención federal para desarrollar y desplegar estos diseños de reactores debe guiarse por evaluaciones realistas de los beneficios probables, no basados ​​en ilusiones.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies