NATURALEZA

Ken-Betwa Interlink significa que ‘Bundelkhand sufrirá durante las próximas décadas’ – The EcologíaGroup

Vista del río Ken cerca de Khajuraho, Madhya Pradesh. Foto: Abhishekkolay/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0


  • El Gabinete aprobó el Proyecto de Interconexión del Río Ken-Betwa a un costo de Rs 44,605 ​​millones de rupias para abordar la escasez de agua en Benderkander.
  • Pero el proyecto se basa en un concepto erróneo de cuencas con «excedente» y «déficit» e ignora varios impactos hidrológicos, ambientales y ecológicos.
  • Los expertos también dicen que es prematuro obtener la aprobación antes de la autorización ambiental requerida por la ley, y realmente podría ser impulsado por ganancias electorales.

Kochi: El 8 de diciembre, el Gabinete de la Unión aprobó el Proyecto de Interconexión del Río Ken-Betwa, aparentemente para abordar la escasez de agua en la región de Benderkand de Uttar Pradesh y Madhya Pradesh. En su forma actual, requiere la construcción de presas y canales entre los ríos Ken y Betwa. El gasto total del proyecto es de Rs 44.605 millones de rupias.

Sin embargo, expertos ambientales y activistas han calificado la medida del gobierno como una «decisión política» para obtener votos en las próximas elecciones, y el gobierno continúa ignorando los muchos impactos hidrológicos y ambientales dañinos que tendrá esta interconexión.

este proyecto

El proyecto de interconexión de los ríos Ken-Betwa conectará los ríos Ken y Betwa y transportará agua del primero al segundo para regar las tierras de cultivo y proporcionar agua potable en la región de Bundelkand.

El Ministerio de Jal Shakti y los ministros principales de Madhya Pradesh y Uttar Pradesh firmaron un memorando de acuerdo para el proyecto en marzo de 2021.

Según ellos, el proyecto tardará ocho años en completarse e incluye la construcción de la «Represa Daudhan» en el río Ken en el distrito de Chhattarpur de Madhya Pradesh, dentro de la Reserva de Tigres de Panna. Desde aquí, se espera que un canal transporte agua desde el río Ken hasta el río Betwah a través de los distritos de Chhattapur y Tikamgar de Madhya Pradesh y el distrito de Jhansi de Uttar Pradesh.

de acuerdo a Comunicado de prensa del gabinete Publicado después de que se aprobó el proyecto, el proyecto generará 103 megavatios de energía hidroeléctrica y 27 megavatios de energía solar anualmente, proporcionará agua potable a alrededor de 6,2 millones de personas e irrigará alrededor de 1,062 millones de hectáreas de tierra, según los informes.

problemas de legalidad

Himanshu Thakkar, coordinador de la Red de Presas, Ríos y Personas del Sur de Asia, dijo que la Ley de Tierras significaba que la aprobación del proyecto era una «decisión ilegal» ya que el permiso forestal, ambiental y de vida silvestre para el proyecto aún estaba pendiente. lugar.

De hecho, la licencia ambiental del proyecto se encuentra actualmente en proceso de impugnación ante el Tribunal Verde Nacional. A la espera de la tala final del bosque. Y, agregó Thakkar, muchas de las condiciones establecidas para la «deforestación de la fase uno» por el Comité Asesor Forestal del Ministerio de Medio Ambiente de la Unión aún no se han resuelto.

Una condición es que si un proyecto puede generar electricidad, como ha prometido Ken-Betwa, no puede ubicarse en un bosque o área protegida. Algunas de las nuevas estructuras, incluidas las presas y presas, son parte de la instalación hidroeléctrica y no formaban parte del borrador del memorando de acuerdo de marzo, pero se agregaron en un informe integral del proyecto publicado en octubre de 2018 sin ninguna evaluación de impacto.

En 2016, el Comité Permanente del Consejo Nacional de Vida Silvestre aprobó el permiso de vida silvestre. Pero un informe de 2019 de la Comisión Central de Autorización designada por la Corte Suprema dijo que la aprobación no tenía mérito, la propuesta no consideró alternativas más sostenibles y rentables y parecía económicamente inviable por sí misma.

eso también señaló Esta interconexión afectará negativamente a la vida silvestre, incluidos los tigres en Panna y los osos hormigueros en la Reserva Kengalil aguas abajo de la represa propuesta.

Thakar dijo que el informe aún está ante la Corte Suprema y no ha sido considerado.

En noviembre del año pasado, un panel de expertos del Ministerio de Medio Ambiente de la Unión Europea también retrasó la aprobación del proyecto Lower Orr para el proyecto Ken-Betwa.

Finalmente, el Ministerio de Jal Shakti usó infamemente datos hidrológicos de 18 años, en lugar de realizar una nueva investigación para evaluar el paisaje acuático de la región, como una encuesta cable eléctrico establecido julio de 2021.

En general, el gobierno parece estar tomando atajos para limpiar el proyecto.

inundación

Vista del río Betwa cerca de Orchha, Madhya Pradesh. Foto: Manuel Menal/Flickr, CC BY-SA 2.0

«El gabinete no debería haber aprobado el proyecto», concluyó Taka. «Este es un movimiento político ya que se acercan las elecciones de Uttar Pradesh».

De hecho, agregó, el proyecto no garantizaría la escasez de agua en Benderkander, sino que exportaría agua salir del Area.

Explicó que el área de Betwa ya está irrigada y no necesita agua.En cambio, el proyecto razón de ser Posiblemente se construyeron represas aguas arriba de Betwa para llevar agua y electricidad a la ciudad de Vidisha y las áreas circundantes; no son parte de Bundelkhand.

Por supuesto, la construcción de estas represas significa que las represas que ya existen río abajo no tendrán suficiente agua, y la solución a esto es la interconexión Ken-Betwa. Pero también destruiría la Reserva de Tigres de Panna, un activo hidrológico importante en Bundelkand, agregó Taka.

Por ejemplo, en términos de almacenamiento de agua, ¿cuáles son los impactos hidrológicos de talar 2,3 millones de árboles? Esos aspectos, dijo, ni siquiera fueron evaluados en términos del «evento de 44.000 petabytes».

Además, el biólogo conservacionista Raghu Chundawat dijo que hasta el 90 por ciento de las áreas de Madhya Pradesh ya carecen de agua.

«Panna es la única zona que no sufre escasez de agua y este proyecto también ejercerá presión sobre los recursos hídricos de Panna», dijo Chundawat. EcologíaGroup«Todas las regiones de Madhya Pradesh ahora estarán bajo estrés hídrico».

Los expertos en agua señalan que los principios de los proyectos de interconexión dependen del dudoso concepto de cuencas «excedentes» y «déficit». La transferencia de agua entre cuencas, la transferencia de agua de una cuenca a otra, en el Proyecto de conexión fluvial nacional de la India asume que el «exceso» de agua en algunas cuencas puede transferirse a cuencas «escasas» durante la temporada de lluvias.

Sin embargo, este concepto de «excedente» a menudo se basa en datos limitados y en una «falta de comprensión del papel de los flujos naturales (incluidas las inundaciones y las sequías periódicas) en el mantenimiento de los ecosistemas y los procesos ecológicos», incluido el destacado hidrólogo Jagdish Krishnaswamy en Muchos científicos dentro han escrito en 2017 boletín de investigación.

En el caso del proyecto Ken-Betwa: las cuencas de Ken y Betwa comparten fronteras y enfrentan inundaciones y sequías, señaló el conservacionista Ravi Chopra en una entrevista de 2018. EcologíaGroup«Entonces, ¿cuál es la tontería de que Ken sea una cuenca excedente y Betwa una cuenca deficitaria?»

Además de eso, en relación con el uso de datos de agua obsoletos por parte del Ministerio del Agua, el gobierno no ha publicado información hidrológica para respaldar sus afirmaciones de que Ken es una cuenca «excedente» y Betwa, una cuenca «déficit» en el dominio público, Según Taka.

Impacto en Panna Tigers

Vista del Parque Nacional de Panna desde la torre de vigilancia sobre el río Ken. Foto: briangratwicke/Flickr, CC BY 2.0

Luego, están los tigres.

Según Chundawat, las represas y las líneas de interconexión ciertamente tendrán un efecto perjudicial sobre los tigres de Panna, la ecología del parque y el medio ambiente local, al igual que las miles de represas construidas en India desde la década de 1960. .

como cable eléctrico Además de requerir la tala de 2,3 millones de árboles, el proyecto inundará unas 9.000 hectáreas, de las cuales 5.803 hectáreas se encuentran en el área central de la reserva de tigres, se informó en julio. Por lo tanto, según Chundawat, la población de tigres de Panna estará aislada de los tigres de los alrededores. (La reserva también alberga siete especies de buitres, incluidas tres especies migratorias).

Los estudios genéticos han encontrado que las poblaciones aisladas de tigres tienden a enfrentar un mayor riesgo de extinción debido a la endogamia.Actualmente, Panna está conectada a otros parches de bosque, incluido Bandhavgarh, y ya tiene varios informes Los tigres migran de Panna al bosque cercano.

Y este problema solo se ubicará por encima de otros problemas que ya enfrentan los Tigres de Panna. Por ejemplo, en 2008, el parque de más de 550 kilómetros cuadrados había perdido todos sus tigres. Al año siguiente, la Autoridad Nacional de Conservación del Tigre (NTCA) nombró un equipo de investigación especial para investigar dos casos: pandillas de cazadores furtivos que involucraban a lugareños e intermediarios, y la falla del departamento forestal en recopilar información de inteligencia.

Pero la Reserva de Tigres de Panna implementó un programa de reintroducción de tigres en el mismo año, eliminando siete tigres a sus instalacionesActualmente, según Censo de tigres de 2018, hay alrededor de 33 tigres en el parque. Los biólogos y ambientalistas lo aclamaron como una rara historia de éxito.

Si el proyecto de interconexión Ken-Betwa llega a buen término, esa historia podría cambiar. Según Chundawat, tanto el hábitat existente del tigre como el hábitat potencial del tigre (tierra de ingresos que la NTCA está considerando para su inclusión en el Parque Nacional Panna y la Reserva del Tigre) desaparecerán.

Dijo que sería una «locura» que cualquier gobierno considerara destruir 100 kilómetros cuadrados de bosque en un momento en que el mismo gobierno habla de plantar árboles para combatir el cambio climático. «Nunca podrán recuperarse».

***

En general, los ambientalistas, conservacionistas, científicos y expertos en agua y el gobierno están divididos sobre qué conclusiones se pueden sacar de los datos disponibles en la región de Benderkander. El resultado, en palabras de Chopra de 2018, es que el «exceso innecesario» de proyectos resultante solo crea más problemas de los que podría resolver.

«Fue una decisión política ignorar esos aspectos», dijo Chundawat. «El Bundelkhand sufrirá durante las próximas décadas».

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