NATURALEZA

Las noticias sobre arañas son injustamente negativas

Arañas

Las arañas son bastante notables. Viven en casi todas partes, desde selvas tropicales hasta desiertos. Algunos incluso pasan la mayor parte de su vida bajo el agua. Son más inteligentes de lo que piensas, algunos capaces de hacer planes y contar. Los científicos creen que incluso podrían soñar cuando duermen. Sin embargo, muchas personas encuentran estos animales de ocho patas espeluznantes o aterradores. Ahora, al parecer, las noticias falsas pueden ser en parte culpables.

Los informes de los medios sobre los encuentros de las personas con las arañas tienden a estar llenos de falsedades, encuentra un nuevo estudio. Los investigadores analizaron una década de historias periodísticas. Estos artículos fueron publicados en decenas de países. Casi la mitad contenía errores. Y esas falsedades sobre las arañas tenían un giro claramente negativo.

Los investigadores compartieron los hallazgos el 22 de agosto en Biología actual.

“La gran mayoría del contenido sobre arañas trata sobre ellos dando miedo y lastimando a la gente”, dice Catherine Scott. En realidad, señalan, “las arañas casi nunca muerden a las personas”. Scott, un aracnólogo, estudia arañas en la Universidad McGill en Montreal, Canadá.

De unas 50.000 especies de arañas conocidas por la ciencia, solo unas pocas son peligrosas. De hecho, muchas arañas nos protegen al comer insectos, como los mosquitos, que transmiten enfermedades. Incluso las arañas que podrían representar una amenaza, como la reclusa parda y la viuda negra, rara vez muerden a las personas, dice Scott.

Pero los informes de noticias llenos de errores pintan a las arañas bajo una luz diferente. Algunas historias sobre picaduras de arañas culpan a especies que ni siquiera viven donde ocurrió la picadura. Otros informaron que las personas mordidas por arañas mostraban síntomas que no coinciden con los de las picaduras reales. De hecho, Scott descubrió que «muchas historias sobre picaduras de arañas no incluían evidencia alguna de que hubiera alguna araña involucrada».

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Las arañas a menudo son retratadas como ‘malas’ noticias

Para el nuevo estudio, Scott y sus colegas analizaron más de 5000 historias de periódicos en línea sobre humanos y arañas. Cada uno se publicó entre 2010 y 2020. Procedían de 81 países y estaban escritos en 40 idiomas.

Los investigadores no solo encontraron errores en las historias. Más de cuatro de cada 10 artículos habían sensacionalizado el comportamiento de las arañas. Tales historias exageradas a menudo usaban palabras como desagradable, asesino, agonía y pesadilla para describir los arácnidos. Los periódicos internacionales y nacionales eran más propensos a utilizar términos sensacionalistas que los medios regionales. Las historias que incluían a un experto en arañas eran menos sensacionalistas. Eso no era cierto para las historias que citaban a otros tipos de expertos, como los médicos.

Si la gente supiera la verdad sobre las arañas, pasarían menos tiempo culpándolas por las mordeduras causadas por otros animales, argumenta Scott. También es menos probable que las personas maten arañas con pesticidas que son tóxicos para otras especies (incluidos los humanos).

Limpiar el nombre de las arañas también sería bueno para ellas. (Digamos, por ejemplo, el de tu casa que no se deja aplastar por miedo).

Mejorar la imagen pública de las arañas podría incluso impulsar los esfuerzos de conservación en general. “Las arañas son únicas en el sentido de que parecen ser realmente buenas para captar la atención de las personas”, dice Lisa Taylor. Este aracnólogo de la Universidad de Florida en Gainesville no participó en el estudio. «Si esa atención se combina con información real sobre lo fascinantes que son… entonces creo que las arañas están bien preparadas para servir como pequeñas embajadoras de la vida silvestre en general».

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