NATURALEZA

Un tratamiento para el asma también puede ayudar a controlar las alergias a los gatos

Agregar una terapia para el asma a las vacunas contra la alergia puede ayudar a controlar las alergias a los gatos. Un nuevo tratamiento combinado redujo los síntomas de alergia. Y su alivio duró un año después de que la gente dejó de recibir las inyecciones.

Las alergias irritan el sistema inmunológico. Eso crea síntomas irritantes: picazón en los ojos, estornudos, secreción nasal, congestión y más. Durante más de un siglo, las vacunas contra la alergia, también llamadas inmunoterapia, se han utilizado para reducir dichos síntomas. Las inyecciones contienen pequeñas cantidades de las cosas a las que las personas son alérgicas, llamadas alérgenos. Las personas reciben inyecciones semanales o mensuales durante tres a cinco años. Esto construye gradualmente una tolerancia al alérgeno. El tratamiento esencialmente puede curar algunas personas de sus alergias. Pero otros nunca ven el fin de necesitar las inyecciones.

Los científicos aún no saben exactamente cómo funcionan las vacunas contra la alergia, dice Lisa Wheatley. Es alergóloga del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Está en Bethesda, Md. Los síntomas de alergia mejorarán después de un año de recibir inyecciones. Pero deténgase después de ese año y esos beneficios desaparecerán, dice ella.

Wheatley es parte de un equipo que quería mejorar la terapia de la alergia. Esperaban reducir la cantidad de tiempo que se necesitaban las inyecciones y, al mismo tiempo, brindar a los pacientes un alivio duradero. El equipo también esperaba comprender mejor cómo funciona la inmunoterapia.

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Campanas de alarma del sistema inmunológico

Cuando atacan las alergias, algunas células inmunitarias producen sustancias químicas de alarma. Desencadenan síntomas que incluyen inflamación. Es una de las respuestas de angustia del cuerpo. Demasiada inflamación puede ser peligrosa. Puede causar hinchazón y dificultar la respiración. “Si pudiéramos amortiguar la señalización que dice ‘peligro’, tal vez podríamos mejorar la inmunoterapia”, dice Wheatley.

Ella y sus colegas recurrieron a los anticuerpos. Esas proteínas son parte de la respuesta del sistema inmunitario a las cosas que considera peligrosas. El equipo utilizó un anticuerpo fabricado en laboratorio llamado tezepelumab (Teh-zeh-PEL-ooh-mab). Bloqueó uno de esos químicos de alarma. Este anticuerpo ya se ha utilizado para tratar el asma. Entonces, el equipo de Wheatley sabía que, en general, era seguro.

Probaron el anticuerpo en 121 personas con alergia a los gatos. La caspa, una proteína en la saliva de los gatos o las células muertas de la piel, les causa síntomas bestiales. El equipo les dio a los participantes solo inyecciones estándar contra la alergia, solo el anticuerpo, ambos o un placebo. (Un placebo no contiene ningún medicamento).

Un año después, el equipo probó la respuesta alérgica de los participantes. Echaron caspa de gato por las narices de estas personas. Por sí solo, el tezepelumab no fue mejor que un placebo, hallaron los investigadores. Pero las personas que recibieron la combinación tuvieron síntomas reducidos en comparación con las que recibieron inyecciones estándar.

Los investigadores compartieron estos hallazgos el 9 de octubre en la Revista de Alergia e Inmunología Clínica.

Silenciar los desencadenantes de alergias

El tratamiento combinado redujo los niveles de proteínas que desencadenan alergias. Estas proteínas se conocen como IgE. Y siguieron cayendo incluso un año después de que terminó el tratamiento. Pero en las personas que solo recibieron las inyecciones estándar, señala Wheatley, los niveles de IgE comenzaron a subir una vez que se detuvo el tratamiento.

El equipo tomó muestras de la nariz de los participantes en busca de pistas sobre por qué la terapia combinada podría funcionar. Descubrieron que altera la actividad de algunos genes en las células inmunitarias. Esos genes estaban relacionados con la inflamación. En las personas que recibieron la terapia combinada, esas células inmunitarias produjeron menos triptasa. Esa es una de las principales sustancias químicas liberadas en una reacción alérgica.

Los resultados son alentadores, dice Edward Zoratti. Pero dice que no está claro si este anticuerpo funcionaría tan bien para otras alergias. Él no formó parte de este trabajo, pero sí estudia las alergias y el sistema inmunitario en el Hospital Henry Ford en Detroit, Michigan. Se pregunta: «¿Tuvieron suerte y eligieron el alérgeno correcto?».

Las alergias a los gatos se desarrollan contra un solo antígeno pegajoso. Es una proteína conocida como Fel d1. Se encuentra en la saliva y la caspa de los gatos. Las alergias a las cucarachas, por el contrario, pueden ser producidas por una variedad de proteínas. Entonces, la terapia combinada podría no funcionar tan bien para esas alergias.

Además, dice Zoratti, el tipo de anticuerpos que utilizó el nuevo estudio (anticuerpos monoclonales) son caros. Ese es otro posible inconveniente.

Se necesita mucha más investigación antes de que esta terapia se agregue a las vacunas contra la alergia en el consultorio de un médico, dice. Pero el estudio es importante para comprender cómo funcionan las terapias contra la alergia. Y agrega: «Es un paso en una larga cadena que probablemente nos llevará a una terapia realmente útil en el futuro».

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