CAMBIO CLIMÁTICO

¿»Día Cero» para California Water?Todavía no, pero las restricciones de agua sin precedentes emiten una clara advertencia

California genera titulares en todo el mundo ¿Cuánta agua se anuncia? Los proveedores se obtendrán del Programa Nacional del Agua. «Los distritos de agua de California recibirán el 0 % de la recarga requerida Esta es una decisión sin precedentes”, declaró un titular.Las granjas de California no tienen agua estatal”, decía otro.

Los titulares lo compararon con un anuncio del «día cero» en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, durante la sequía de 2018. Esa es la fecha en que se espera que los grifos domésticos ya no estén disponibles sin mayor protección.ciudad del cabo Evita los cortes de agua, solo.

Si bien el anuncio de California del 1 de diciembre de 2021 representa un territorio desconocido para promover la conservación del agua en lo que muchos temen que sea otro año seco, hay más en la historia.

A mediados de diciembre de 2021, la mayor parte de California sufre una sequía extrema o algo peor.
Monitor de Sequía de EE. UU./David Simeral, Centro Regional del Clima Occidental

Soluciones para la sequía de California

California es un estado semiárido, por lo que los años secos no sorprenden.pero un informe nacional reciente Se observó que California se encuentra ahora en un modo seco «mezclado con años húmedos ocasionales». El estado sufrió tres años de sequía de 2007 a 2009, cinco años de 2012 a 2016, y ahora dos años seguidos; 2020 es el quinto año más seco registrado y 2021 es el tercero Dos de los años más secos.

De cara al año hidrológico 2022, que comienza el 1 de octubre, el suelo está seco y los niveles de los embalses son bajos.diciembre Lluvia y algunos metros de nieve en Sierra Nevada Debería ayudar a aliviar la sequía.Sin embargo, las predicciones sugieren que Otro año más seco de lo normal podría estar en el horizonte.

Hace más de un siglo, mucho antes de que el cambio climático se hiciera evidente, los funcionarios comenzaron a planificar cómo proporcionar agua a las ciudades y granjas en crecimiento de California. Desarrollaron un intrincado sistema de embalses y canales para transportar agua desde donde abundaba hasta donde se necesitaba.

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Parte de este sistema es el Programa Nacional del Agua.

idea original En 1919, los proyectos estatales de agua movieron el agua de áreas relativamente húmedas y menos pobladas del norte de California a áreas más pobladas y más secas, principalmente en el sur de California. El Proyecto Nacional de Conservación del Agua proporciona agua 27 millones de personas y 750 000 acres de tierras de cultivo, de las cuales aproximadamente el 70 % se utiliza para usos residenciales, municipales e industriales y el 30 % para riego. Hay 29 agencias locales de agua – contratista estatal de agua – Esto ayuda a financiar proyectos nacionales de agua y obtiene agua a cambio de contratos que datan de la década de 1960.

Mapa de Embalse y Canal Primario del Proyecto Hidráulico Nacional
Embalses conectados a proyectos de agua de California (los círculos reflejan el tamaño comparativo) y los principales canales y acueductos (líneas gruesas).
Departamento de Recursos Hídricos de California

Si bien los programas estatales de agua son importantes para estas agencias de agua locales, a menudo no es su única fuente de agua. Toda el agua en California tampoco se suministra a través de programas estatales de agua. La mayoría de las empresas de agua tienen una variedad de sistemas de suministro de agua que pueden incluir la extracción de agua subterránea.

¿Qué significa 0%?

Inicialmente, el Programa Nacional de Agua planeó entregar 4.2 millones de acres-pies de agua anualmente.Una Un pie de acre es aproximadamente 326,000 galones, o suficiente agua para cubrir un campo de fútbol en 1 pie de agua. El hogar promedio de California usa alrededor de medio acre por pie de agua por año para uso tanto en interiores como en exteriores.Sin embargo, los contratistas que asignan agua de proyectos nacionales de agua han recibido históricamente solo una parte de su asignación; el promedio a largo plazo es 60%, mucho más bajo en los últimos años.

Según las condiciones anuales del agua, el Departamento de Recursos Hídricos del Estado otorga una subvención inicial antes del 1 de diciembre para ayudar a estos contratistas estatales de agua con su planificación. Con el tiempo, el estado puede ajustar las asignaciones según la lluvia y la nieve adicionales y la cantidad de agua en el embalse.Tomando 2010 como ejemplo, la asignación empezar en 5% y aumentó al 50% en junio. En 2014, la asignación comenzó en el 5 %, bajó al 0 % y finalizó en el 5 %.

Este año es la distribución inicial más baja registrada. Según el Ministerio de Recursos Hídricos, «condiciones de sequía sin precedentes” y “Reservorios en mínimos históricos o cerca de ellos” contribuyeron al rendimiento general de este año del 0 %.

Es decir 0% asignado por cada contratista estatal de agua; Sin embargo, El departamento promete cumplir «Necesidades mínimas insatisfechas de salud y seguridad». En otras palabras, si los contratistas no pueden encontrar agua de otras fuentes, pueden solicitar hasta 55 galones de agua por persona por día para «satisfacer las necesidades de suministro doméstico, contra incendios y saneamiento».Es decir alrededor de dos tercios Algo que usa el estadounidense promedio.

Los departamentos también están priorizando Agua del Delta de la Bahía de Sacramento para control de salinidad, especies en peligro de extinción, almacenamiento y distribución para suministro adicional si las condiciones climáticas mejoran.

Según los planes actuales, alrededor del 10 por ciento de las tierras irrigadas de California se quedarán sin agua de los programas estatales de agua. Como resultado, tanto los municipios como los proveedores agrícolas buscarán conservar el agua, encontrar suministros de agua en otros lugares o no. Ninguno de ellos son soluciones fáciles.

El problema del bombeo de agua subterránea.

Para combatir sequías anteriores, muchos proveedores de agua han dependido de las aguas subterráneas, lo que ha llevado a un aumento en los costos de los pozos, Desciende el nivel de las aguas subterráneas, hundimiento del suelo y Deterioro de la calidad del agua.California Ley de Gestión Sostenible de Aguas Subterráneas El proyecto de ley se promulgó en 2014 para ayudar a abordar el exceso de bombeo de agua subterránea, pero no revirtió esas condiciones.

El gráfico muestra una caída en los niveles de agua y un aumento en el hundimiento.
El bombeo de agua subterránea durante la sequía en el Valle Central de California bajó el nivel freático y provocó el hundimiento de la tierra. El gráfico muestra el nivel de una estación de monitoreo.
USGS

Los que pueden permitirse cavar pozos más profundos lo han hecho, mientras que otros no tienen agua. sus pozos se secaronDurante la sequía de 2012-2016, Instituto de Políticas Públicas de California Se encontró que la mayoría de los hogares afectados sin acceso al agua del pozo estaban en «pequeñas comunidades rurales, muchas de las cuales son comunidades de color, que dependen de pozos poco profundos».

El gobernador Gavin Newsom está pidiendo a los residentes que ahorren voluntariamente el 15 por ciento de su consumo de agua durante el verano de 2021. Caída estatal de solo 1.8% julio, pero saltó al 13,2% en octubre. estos años La capa de nieve como reservorio natural se mantiene muy por debajo de lo normal Incluso después de una tormenta de nieve a principios y mediados de diciembre.

regantes dependientes del gobierno federal Proyecto Valle Central enfrentando una sequía similar. Las importaciones del sistema del río Colorado también están limitadas, ya que la cuenca también enfrenta su primera declaración de escasez debido a la sequía.

¿Que sigue?

Como alguien que ha lidiado con problemas complejos de agua en California y el oeste de los Estados Unidos, estoy familiarizado con las sequías y las inundaciones y los desafíos que presentan.Sin embargo, eso Extensión de la última sequía -en California y más allá- hace que el desafío sea más difícil.

Esta «asignación cero» por parte de los contratistas de agua de California es una advertencia temprana sin precedentes y probablemente un presagio de lo que está por venir.

Foto aérea del Delta Sacramento-San Joaquín
El delta Sacramento-San Joaquín proporciona agua dulce a dos tercios de la población del estado.
Departamento de Recursos Hídricos de California

Un estudio reciente advierte que la acumulación de nieve en estados occidentales como California Podría caer un 45% para 2050, los años bajos y sin nieve son cada vez más comunes. 37 ciudades en California El desarrollo ha sido suspendido debido a problemas de agua.

Si las protecciones voluntarias no funcionan, haga protecciones obligatorias como San José Nuevas y duras reglas de sequía podria necesitar.el estado tiene Regulaciones de emergencia de pesaje Cuando se trata del uso del agua, todos quieren suficiente precipitación.

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Este artículo se actualizó el 22 de diciembre de 2021 con detalles sobre la sequía que siguió a la tormenta a principios de diciembre.

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