ENERGÍA RENOVABLE

El sector público de la energía puede ayudar a abordar la pobreza energética y aumentar las energías renovables

Las colas recientes en las estaciones de servicio en todo el Reino Unido apuntan a problemas importantes con la cadena de suministro de combustible posterior al Brexit. Pero la falta de combustible donde se necesita ha estado causando problemas en el Reino Unido durante años.

Antes de la pandemia, aproximadamente el 13,4 % de los hogares, o 3,18 millones de personas, vivían en escasez de combustible en Inglaterra. En el Reino Unido, los hogares con calefacción insuficiente matan a casi 10,000 personas al año, según una investigación de la organización benéfica National Energy Action para la pobreza energética.

Ahora, también nos enfrentamos a un fuerte aumento en los precios de la gasolina. Esto se ha visto especialmente afectado en países como el Reino Unido, donde el gas natural es el principal combustible para calentar los hogares.

Estas preguntas reflejan el «trilema energético» actual: cómo proporcionar a los hogares y las empresas energía estable, baja en carbono y asequible. Nacionalizar el sistema energético por sí solo no resolverá todos estos problemas.

Aumentar la propiedad pública del sistema energético es una opción más razonable. La creciente amenaza del cambio climático, las influencias externas como el Brexit y las presiones del mercado que elevan los precios continúan. Pero los sistemas públicos tienen ventajas clave sobre los sistemas privados.

Existe evidencia de que la propiedad pública de las redes de gas y electricidad por sí sola podría generar grandes ahorros para los consumidores del Reino Unido en comparación con el sistema actual. En lugar de pagar incentivos a los accionistas de empresas privadas, un sistema de transmisión de propiedad y control público garantizaría que los excedentes financieros se reinviertan para mejorar los servicios o reducir los precios de la energía.

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El sistema energético del Reino Unido está en gran medida privatizado.
Ashraf Chemban /

Las empresas de redes privadas del Reino Unido ganan mucho dinero para satisfacer nuestras necesidades energéticas. Los accionistas de National Grid obtuvieron 1400 millones de libras esterlinas en ganancias de la empresa en 2020 y 2021, y un récord de 3200 millones de libras esterlinas en 2017, gracias a la decisión de National Grid de vender su participación en la red a un nuevo propietario privado.

Mientras tanto, docenas de estudios que comparan los sistemas de energía públicos y privados en todo el mundo no han encontrado diferencias significativas en su eficiencia, aunque los sistemas públicos se asocian consistentemente con precios más bajos para los consumidores de Europa occidental.

Un estudio que comparó los costos de electricidad en toda Europa encontró que la propiedad del sistema público es entre un 20 % y un 30 % más barata que la propiedad privada. En el Reino Unido, hemos calculado que eliminar la propiedad privada de la energía equivaldría a una reducción del 25 % en los precios de la energía: un ahorro de alrededor de £142 por hogar al año.

transparencia

Además de la propiedad de la red, los sistemas de generación de propiedad pública pueden restaurar y ampliar la capacidad de ejercer un control democrático sobre los sectores que brindan importantes beneficios públicos. Después de todo, el trabajo del sector público es servir al interés público, por lo que el dinero de los contribuyentes no se desvía para beneficiar a los accionistas privados.

En Francia, por ejemplo, la red de energía está a cargo del grupo EDF, que en gran parte es propiedad del gobierno. Los valores EDF siempre contienen «ecuación completa”, lo que significa que se comparten los diferentes costos de los diferentes tipos de combustibles, haciendo que todas las fuentes de energía sean igualmente asequibles.

Un hombre bien vestido mira por la ventana.
Miles de personas mueren en viviendas frías cada año en el Reino Unido.
Pasja1000/Pixabay

Dar a los gobiernos una mayor capacidad para intervenir si los precios de la energía comienzan a subir bruscamente también les permitirá hacer más para proteger a los ciudadanos más vulnerables.

En la UE, 13 países regulan actualmente los precios de la electricidad, principalmente para proteger a los consumidores de las elevadas facturas de electricidad. Pero nuestra investigación sugiere que la creciente liberalización del sistema energético, lo que significa mercados más competitivos y una mayor propiedad privada de la energía, podría contribuir al aumento de los niveles de pobreza energética en Europa, lo que dejaría a más personas sin poder pagar los costos de calefacción de la energía adecuada.

Sostenibilidad

La absorción de energías renovables está íntimamente relacionada con la infraestructura física utilizada para su suministro. Dado que solo hay un conjunto de tuberías, torres y cables para alimentar a los usuarios, no tiene sentido aumentar la producción de energía renovable si no se puede alimentar a la red.

Sin embargo, los proveedores privados han tardado en invertir para hacer que la red sea adecuada para las energías renovables. Nuestra investigación muestra que el auge de las energías renovables en Europa solo es posible con subsidios del sector público. Las empresas privadas de energía simplemente no tienen suficientes incentivos para impulsar la descarbonización.

Aparte de Portugal, que se vio obligado a privatizar su red eléctrica por el Fondo Monetario Internacional y la Comisión Europea como parte de su rescate posterior a la crisis financiera en 2011, el Reino Unido es el único país del continente que privatizó completamente su red de transmisión.

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Casi todas las turbinas eólicas del Reino Unido son de propiedad privada.
TheOtherKev/Pixabay

En el resto de Europa, la red se divide en propiedad pública y privada. En Alemania, el proceso de privatización del sistema energético se ha revertido desde 2005, principalmente debido a la demanda social de una mayor energía renovable.

La propiedad pública de la generación de electricidad también se utiliza ampliamente en Europa. En varias ciudades alemanas, dos tercios de la electricidad seAyuntamiento”.Munich´s AyuntamientoPor ejemplo, la compañía ha estado suministrando suficiente energía renovable para las necesidades de todos los hogares de la ciudad desde 2016 y está en camino de suministrar suficiente energía renovable a todas las industrias locales para 2025.

Esto sugiere que un cambio de la propiedad privada a la pública podría mejorar no solo la salud de nuestras cuentas bancarias, sino también la salud de nuestro planeta.

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