CAMBIO CLIMÁTICO

El jefe entrante de la EPA promete «sentido de urgencia sobre el clima»

Michael Regan pronunció el sábado su primer discurso como presunto director de la EPA, y sus breves comentarios fueron transformadores, tanto para el hombre negro de 44 años que creció a la sombra de la planta de energía HF Lee de la década de 1950 en Carolina del Norte , y para la maltratada agencia federal que está a punto de heredar.

“Al crecer de niño, cazando y pescando con mi padre y mi abuelo en el este de Carolina del Norte, desarrollé un profundo amor y respeto por el aire libre y nuestros recursos naturales, pero también experimenté problemas respiratorios que requerían que usara un inhalador en días cuando los contaminantes y los alérgenos eran especialmente malos”, dijo Regan durante su presentación por parte del presidente electo Joe Biden en Wilmington, Del.

No hay duda de dónde vino la contaminación que quema los pulmones. La planta HF Lee de 382 megavatios era uno de los quemadores de carbón de carga base de Duke Energy Corp. Emitió millones de toneladas de dióxido de carbono y otros contaminantes atmosféricos de criterio cada año desde su apertura en 1951.

Lo que Regan aún no sabía era cómo HF Lee informaría su incipiente carrera en ciencias ambientales.

“Siempre he tenido curiosidad acerca de las conexiones entre nuestro medio ambiente y nuestra salud, cómo el mundo que nos rodea contribuye o resta valor a nuestro disfrute de la vida”, dijo. “Entonces, después de completar mi educación en ciencias ambientales, había un lugar en particular en el que quería trabajar, la EPA”.

Lo logró tres veces: primero como pasante de verano en la agencia de casi 14,000 empleados, luego como gerente de programa nacional para la Oficina de Estándares y Planificación de la Calidad del Aire, y ahora como la elección de Biden para el administrador de la agencia. A él se le unirá en el equipo climático superior una de sus predecesoras, Gina McCarthy, quien dirigió la agencia bajo la presidencia de Obama.

LEER  Formación de Liderazgo - PV 2022 - Agenda Ambiental de Brasil

Regan, uno de los seis miembros del equipo de liderazgo climático de Biden-Harris presentado el sábado, busca unirse a la administración entrante después de cuatro años en el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte, donde trabajó para reducir la considerable huella de carbono del estado mientras hacía la transición de su energía y sectores del transporte hacia combustibles libres de carbono.

Biden llamó a Regan “un hijo orgulloso de Carolina del Norte” y lo elogió por su compromiso de abordar los problemas de contaminación no solo con los sectores industriales y comerciales regulados, sino también con las “comunidades fronterizas” más afectadas por la contaminación de plantas industriales, carreteras y otros. fuentes de emisiones Tales comunidades han “llevado las cargas del progreso industrial durante demasiado tiempo sin compartir ninguno de los beneficios”, dijo Biden.

Regan dijo que actuará rápidamente para abordar esas desigualdades ambientales.

“Actuaremos con un sentido de urgencia sobre el cambio climático, protegiendo nuestra agua potable y promulgando un marco de justicia ambiental que empodera a las personas en todas las comunidades”, dijo. “Y como funcionario estatal, entiendo cómo las acciones de la EPA pueden ayudar o perjudicar los esfuerzos locales. Nos aseguraremos de que la EPA vuelva a ser un socio fuerte para los estados, no un obstáculo”.

Las promesas están respaldadas por más que la ciencia ambiental, un campo en el que Reagan está bien versado. (Ostenta títulos de las universidades A&T State de Carolina del Norte y George Washington).

También se basan en la experiencia personal en Carolina del Norte, que ha visto una cantidad desproporcionada de desastres climáticos durante su mandato en DEQ en Raleigh.

Entre ellos se encontraba el huracán Florence de 2018, ampliamente considerado el peor desastre natural en la historia de Carolina del Norte. La destrucción de Florence, incluida la ciudad natal de Regan, Goldsboro, con una población de 35.000 habitantes, causó más de $24.000 millones en daños en todo el estado. Florence fue precedida por Matthew, otra tormenta catastrófica, en 2016, y fue seguida por los huracanes Dorian en 2019 e Isaias este año.

Como directora de DEQ, Regan supervisó la limpieza de miles de millas de vías fluviales contaminadas y desoladas, la recolección de cientos de toneladas de escombros y la remoción de miles de animales muertos, en su mayoría cerdos y pollos, y la limpieza de derrames tóxicos tanto en tierra y en alta mar asociados con la reciente serie de huracanes.

Regan también supervisó la implementación de la Orden Ejecutiva ambiental 80 del gobernador demócrata Roy Cooper. El documento de 2018 pedía una revisión de arriba a abajo de las políticas climáticas del estado, incluidos los programas para la transición a una economía de energía limpia y preparar al estado para el futuro. desastres climáticos.

El plan de casi 400 páginas se implementó en junio pasado, un mes antes de que otra tormenta, el huracán Isaías de categoría 1, aterrizara en la costa del estado. Regan, quien presidió el Consejo Interagencial de Cambio Climático del estado, fue profético en sus comentarios sobre las tormentas y la necesidad de resiliencia climática.

“Michael es alguien que comienza con la ciencia y sabe cuán frecuentes e intensas se volverán estas tormentas bajo un clima cambiante”, dijo Will McDow, director de resiliencia del paisaje en la oficina de Carolina del Norte del Environmental Defense Fund.

Regan “también viene del este de Carolina del Norte, por lo que sabe lo que las tormentas le hacen a estas comunidades rurales, ya sean agricultores, pequeños terratenientes o dueños de negocios”, agregó McDow, quien conoce a Regan desde hace más de una década. “Él también sabe acerca de las comunidades en la llanura aluvial que se ven afectadas de manera desproporcionada” por las inundaciones.

Un portavoz del DEQ de Carolina del Norte se negó a comentar sobre el historial de Regan sobre el cambio climático y los desastres ambientales y remitió las preguntas al equipo de transición Biden-Harris.

En un artículo de opinión de un periódico de 2019, Regan desafió a los habitantes de Carolina del Norte a responder a la «interrupción» causada por los cambios globales, ya sea en el medio ambiente a través del cambio climático o en la economía a través de la innovación tecnológica. Llamó a tales interrupciones «nuestra nueva normalidad» y desafió a los lectores a perseverar a través de los desastres climáticos.

“No podemos seguir ignorando la realidad de que enfrentaremos un clima más frecuente y extremo. Debemos reconstruir más fuerte, más inteligente y más rápido”, dijo.

“A medida que comenzamos otra temporada de huracanes con desafíos aún mayores que enfrenta Carolina del Norte este año, el liderazgo de la administración ha posicionado mejor a nuestro estado para preparar a nuestras comunidades más vulnerables”, dijo en ese momento.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

LEER  Dorian toma un golpe en los proyectos de reposición de playas

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies