CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo el cambio climático y el clima extremo provocan escasez de alimentos y precios más altos

En un mundo con una población en aumento, el cambio climático podría tener serias implicaciones para nuestra capacidad de producir suficientes alimentos.

como investigación en 2007 Se descubrió que alrededor del 30 % de las fluctuaciones interanuales en las toneladas de cultivos sembrados por hectárea se debían al cambio climático. En este contexto, vale la pena señalar que el sistema agrícola mundial ha podido mantenerse bastante robusto y que las escaseces graves de alimentos son raras.

Por otra parte, los precios de los alimentos en las últimas décadas han cada vez más inestableSi bien hay muchos efectos en los precios de los alimentos, incluidos los rendimientos de los cultivos, los cambios climáticos, el comercio internacional, la especulación en el mercado de productos básicos alimentarios y las prácticas de gestión de la tierra, la mayoría de los sistemas comerciales abiertos permiten que la escasez de alimentos en algunos lugares se compense con excedentes y aumente el rendimiento en otros lugares.

Ahora, a medida que se intensifica el cambio climático, el mundo parece dirigirse hacia más barreras comerciales, y esos efectos estabilizadores pueden comenzar a fallar. Los precios podrían subir bruscamente, ejerciendo presión sobre los presupuestos de los países pobres y ricos por igual.

Si bien el crecimiento de cultivos por hectárea ha aumentado sustancialmente durante los últimos 50 años, las tasas de crecimiento recientes han este crecimiento Una ralentización respecto a décadas anteriores.

Estudios recientes Indica que hasta un 30% del aumento esperado en las cosechas europeas ha sido compensado por el clima severo.

Pero, de manera preocupante, los cambios más dramáticos tienden a ocurrir en países como el África subsahariana, incluida Sudáfrica. Alto riesgo de impactos climáticos Sobre la disponibilidad y asequibilidad de los alimentos.

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aumento de la temperatura

Esto es especialmente evidente en el caso de la cebada, el maíz, el mijo, los frijoles, el arroz y el trigo.Los países más vulnerables a la escasez de alimentos parecen ser los más afectados la temperatura subeEsto parece confirmar los hallazgos del principal asesor científico del clima del mundo, Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el aumento de las temperaturas medias mundiales y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos asociados con el cambio climático reducirán la fiabilidad de la producción de alimentos.El más nuevo Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático Estas conclusiones también son compatibles.

Otro cambio señalado por el comité Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático Cómo el aumento del calor y las lluvias asociadas con el cambio climático están degradando cada vez más la tierra, haciendo que el suelo sea menos productivo. Esto se debe a la pérdida de nutrientes y materia orgánica del suelo y afecta negativamente al rendimiento de los cultivos.Además, el aumento acelerado del nivel del mar exacerbará estos impactos negativos, aumentando intrusión de agua salada e inundar permanentemente las tierras de cultivo.

Cosecha de maíz en Sudáfrica.
Cortar los cultivos de maíz en Sudáfrica, donde el cambio climático representa un alto riesgo para la producción de alimentos.
Sobre

modelado reciente Las pérdidas de suelo de los campos de trigo y maíz muestran grandes diferencias entre las regiones con climas tropicales y las regiones con una mayor proporción de llanuras y tierras secas, con pérdidas que van desde menos de 1 tonelada por hectárea en Asia central hasta 100 toneladas por hectárea en el sudeste asiático. Topografía Los fuertes efectos sobre la erosión hídrica simulada son evidentes en los cinco principales países productores de trigo y maíz: Brasil, China e India, donde la mayor parte de las tierras de cultivo se encuentran en los trópicos, tienen una erosión hídrica relativamente alta, mientras que los valores de mitad de año son más bajos en Rusia y los Estados Unidos mucho más.



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Sin embargo, la historia de mala gestión de la tierra en Europa y los Estados Unidos se ha visto compensada en gran medida por un mayor uso de fertilizantes y riego, que pudo compensar una gran parte de la degradación del suelo. Por ejemplo, un estudio Se ha demostrado que sin los fertilizantes, los rendimientos de maíz en los Estados Unidos durante los últimos 100 años habrían caído de alrededor de 7 toneladas por hectárea a poco más de 1 tonelada debido a la disminución de la calidad del suelo. Los fertilizantes, sin embargo, han permitido que los rendimientos se mantengan aproximadamente, a pesar de que les cuestan a los agricultores más de $5 mil millones al año.

fertilizante y comida

Los resultados tienen implicaciones preocupantes para las regiones más pobres del mundo, donde la calidad del suelo está decayendo pero no hay recursos para compensarlo con fertilizantes. Si el cambio climático exacerba la situación, los resultados serán aún más preocupantes.

Muchos aspectos de la gestión de la tierra para la producción de alimentos han cambiado en las últimas décadas, incluido el cultivo de diferentes cultivos o los mismos cultivos en diferentes lugares en respuesta al aumento de las temperaturas. El resultado general de estos cambios es aumentar considerablemente la producción de alimentos en muchas partes del mundo, y se espera que los administradores de la tierra puedan ajustar sus estrategias en respuesta al cambio climático.

Sin embargo, si el cambio climático hace que cultivos importantes como el trigo, el maíz y la soja fallen simultáneamente en dos o más países granero principal (región del mundo que produce la mayor cantidad de alimentos), entonces el riesgo de que el aumento de los precios haga que los alimentos sean demasiado caros en las partes más pobres del mundo podría volverse grave.

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