Calentamiento Global

deberíamos, si podemos, enfriar el planeta de vuelta a los niveles preindustriales

El enfoque del mundo está fuertemente fijado en lograr emisiones netas cero, pero sorprendentemente se ha pensado poco en lo que viene después. En nuestro nuevo artículo, publicado hoy en Nature Climate Change, discutimos las grandes incógnitas en un mundo post net-zero.

Es vital que entendamos las consecuencias de nuestras elecciones en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero y lo que sigue. Los caminos que elijamos antes y después de alcanzar las emisiones globales netas cero podrían significar la diferencia entre un planeta que sigue siendo habitable y uno en el que muchas partes se vuelven inhóspitas.

Actualmente, las actividades humanas tienen un efecto de calentamiento en el planeta. Pero lograr nuestros objetivos de política climática llevaría a la humanidad al territorio inexplorado de poder Frío el planeta.

Ser capaz de enfriar el planeta plantea una serie de preguntas. Principalmente, ¿qué tan rápido queremos que se enfríe el planeta y qué temperatura promedio global debemos alcanzar?



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¿Cómo están cambiando nuestras emisiones?

Nuestras emisiones colectivas de gases de efecto invernadero han calentado el planeta alrededor de 1,2 ℃, en relación con las temperaturas preindustriales. De hecho, a pesar de todo lo que se habla sobre la reducción de emisiones, las emisiones globales de dióxido de carbono se encuentran en niveles casi récord.

Las emisiones se han recuperado luego de las reducciones observadas durante los bloqueos inducidos por la pandemia. Mirando hacia atrás, podemos ver que las emisiones de dióxido de carbono se han cuadruplicado aproximadamente desde 1960.
Proyecto Global de Carbono

Algunos países han reducido con éxito sus emisiones de gases de efecto invernadero en los últimos años, como el Reino Unido, que ha reducido a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero en relación con 1990.

También hay un mayor impulso de los principales emisores, como Estados Unidos y la Unión Europea, así como de países que emiten menos pero que ya experimentan los impactos del cambio climático, para tomar medidas más enérgicas para limitar el daño que estamos causando al clima.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y alcanzar el cero neto son los mayores desafíos de la humanidad. Mientras las emisiones de gases de efecto invernadero permanezcan sustancialmente por encima del cero neto, continuaremos calentando el planeta.

Para estar en línea con el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a menos de 2 ℃ por encima de los niveles preindustriales de este siglo, debemos reducir drásticamente nuestras emisiones.

También necesitamos aumentar nuestra absorción de carbono de la atmósfera mediante el desarrollo y la implementación de tecnología de extracción.



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¿Qué vendrá después del cero neto?

Las emisiones netas cero se alcanzarán cuando las emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad a la atmósfera se equilibren con su eliminación de la atmósfera. Es probable que necesitemos alcanzar el cero neto global en los próximos 50 años para mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 ℃.

Si logramos esto, podríamos continuar el proceso de descarbonización para alcanzar emisiones de gases de efecto invernadero negativas netas, donde más emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad se eliminen de la atmósfera de las que se liberan en ella.

Esto debería lograrse mediante una combinación de tecnologías de «emisiones negativas», que probablemente incluyan algunas que aún no se han inventado, y cambios en el uso de la tierra, como la reforestación.

Las continuas emisiones negativas netas harán que el planeta se enfríe a medida que disminuyan las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto se debe a que el efecto invernadero, donde gases como el dióxido de carbono absorben la radiación de la Tierra y calientan la atmósfera, se debilitaría.



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Actualmente, los gobiernos, o incluso los científicos, casi no se centran en las consecuencias de cumplir con nuestros objetivos de política e ir más allá del cero neto. Pero este sería un punto de inflexión ya que el mundo comenzaría a enfriarse.

La tierra se enfriaría más rápido que el océano. De hecho, algunas personas pueden experimentar un enfriamiento sustancial a lo largo de su vida, un concepto desconocido para comprender en nuestro clima cálido.

Estos cambios irían acompañados de efectos en los extremos climáticos e impactos en las industrias sensibles al clima y al clima. Si bien aún no se ha investigado mucho sobre esto, podríamos, por ejemplo, ver cómo se cierran las rutas de navegación a medida que el hielo vuelve a crecer en las regiones polares.

A largo plazo, la mejor temperatura global objetivo para el planeta podría ser algo parecido a un clima preindustrial, con el efecto humano en el clima de la Tierra retrocediendo.

En nuestro documento, solicitamos un nuevo conjunto de experimentos de modelos climáticos que nos permitan comprender el rango de posibles climas futuros después del cero neto.

Cualquier decisión debe estar informada por una comprensión de las consecuencias de las diferentes opciones para un clima posterior a cero emisiones netas. Por ejemplo, los intereses en competencia entre países e industrias pueden hacer que los acuerdos globales sean más desafiantes en un mundo post net-zero.

La Tierra se ha calentado hasta la fecha, pero después de lograr emisiones netas cero, se enfriará. Necesitamos nuevas simulaciones de modelos climáticos para entender esto. La temperatura superficial media global observada (GMST) proviene del conjunto de datos de Berkeley Earth. Las líneas rojas, naranjas y azules ilustran posibles escenarios para un clima posterior a cero neto para el cual deseamos comprender las implicaciones.
Autor proporcionado

¿Por qué importa esto ahora?

Al leer este artículo, puede sentir que nos estamos adelantando. Después de todo, como se destacó, las emisiones globales de gases de efecto invernadero se mantienen en niveles casi récord.

Un factor clave que afectará el comportamiento del sistema climático después de las emisiones netas cero sería el nivel máximo de calentamiento global que alcancemos. Esto está dictado por nuestras emisiones actuales y futuras.

Si no cumplimos con el Acuerdo de París y el calentamiento global máximo alcanza los 2 ℃ o más, las generaciones futuras sufrirán los efectos del aumento del nivel del mar y otros posibles cambios climáticos desastrosos durante muchos siglos.

Nuestra comprensión de los impactos posteriores al cero neto de los diferentes niveles máximos de calentamiento global es extremadamente limitada.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de la descarbonización sigue siendo nuestra principal prioridad. Cuanto más podamos suprimir el calentamiento global alcanzando emisiones netas cero lo antes posible, más limitaremos los posibles efectos desastrosos y la necesidad de enfriar el planeta en un mundo posterior a cero emisiones netas.



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